冰與火之歌三:冰雨的風暴 線上小說閱讀

第三十六章─凱特琳



  就讓冬境之王沉睡在地下的黑暗墓窖,凱特琳心想,徒利家的人源於河流,聲明結束,終歸大江。

  他們把霍斯特公爵放進一條細長木船中,領主全身武裝,穿著閃亮銀甲,藍紅條紋披風在身下展開,外套也是藍紅波紋。頭顱旁邊,人們為他放上一頂裝飾著青銅與白銀鱒魚的巨盔,又讓他的手指在胸前緊握住一柄彩釉木長劍。鋼鐵拳套隱藏了萎縮的雙手,令它們看起來又重復強健。他左手邊放著他慣用的那面橡木鋼鐵巨盾,右手邊則是獵號。船隻的其他空間堆滿浮木、乾柴和羊皮紙,以及用來壓艙的石頭。旗幟高高飄揚在船頭,紋飾著騰躍的銀色鱒魚。

  七人護送送葬船,代表七神的祝福。七人包括羅柏──霍斯特公爵的封君、布雷肯伯爵、布萊伍德伯爵、凡斯伯爵、利斯特伯爵、馬柯.派柏爵士和「跛子」羅索.佛雷,此人帶著大家等待以久的孿河城方面的答覆趕來。瓦德侯爵最大的私生子瓦德.河文率四十名士兵作為他的護衛,這名灰髮老人形容嚴峻,素以武藝高強著稱。他們剛巧在霍斯特公爵去世之時抵達,讓艾德慕非常憤怒。「我要把瓦德.佛雷五馬分屍!」他叫囂,「他居然派殘廢和雜種來侮辱我們!」

  「毫無疑問,瓦德大人確是有意為之,」凱特琳答道,「他頑固而小氣,睚眥必報,一直沒有忘記父親叫他『遲到的』佛雷侯爵。我們得容忍他的壞脾氣、嫉妒心和傲慢無禮。」

  謝天謝地,兒子比弟弟更懂處世之道。羅柏禮貌周到地招待佛雷一行,到軍營裡為對方士兵安排住所,並悄悄指示戴斯蒙.格瑞爾爵士將送葬的榮譽位置讓給羅索。我的孩子,你終於學會了一點超乎年齡的智慧。佛雷家族背叛了北境之王的事業,但無論如何,河渡口領主仍是奔流城旗下最強大的諸侯,而羅索是他們派來的代表。

  七人默默將霍斯特公爵的送葬船抬下臨水階梯,涉入淺水,同時絞盤將前方的鐵閘門緩緩升起。羅索.佛雷生得肥胖臃腫,將船推入水中時,已然氣喘吁吁。傑森.梅利斯特和泰陀斯.布萊伍德兩人一左一右守住船頭,站在齊胸深的水中,引領船隻前進。

  凱特琳站在砂岩城垛上觀望,等待,一如從前萬千次地等待。城牆下,迅捷洶湧的騰石河如一桿鋒利的長矛,刺入寬廣的紅叉河中,淡藍的急流與渾濁的紅褐河水相互衝擊融匯。晨霧擴散在江面上,輕若蛛網,淡如回憶。

  布蘭和瑞肯就在那邊等您呢,父親,凱特琳傷感地想,正如我一直都在等你。

  細長木船漂過拱形的紅石水門,乘上騰石河的急流,逐漸加速,直往喧囂的河流交匯處。當它在城堡的高牆之外重新出現時,橫帆已注滿了風,父親的頭盔上閃爍著陽光。船行穩健,將霍斯特.徒利公爵安詳地帶往河中央,迎向初升的太陽。

  「…快。」叔叔勸促。旁邊的艾德慕弟弟──如今已是奔流城公爵,但何時才能長大?何時才能承擔重擔?──趕緊搭箭上弓,他的侍從用烙鐵將箭點燃。艾德慕等待半晌,舉起巨弓,將箭拉到耳畔,「嗖」地一聲,釋放出去。隨著深沉的響動,飛箭騰空而去,帶走了凱特琳的目光和心靈,最後卻輕輕落在船尾,離目標相去甚遠。

  艾德慕輕聲咒罵,「該死的風,」他搭起第二支箭,「再來。」烙鐵點燃箭頭包的油布,焰苗搖曳,弟弟舉弓,拉弦,再度釋放。這次飛得又高又遠,太遠了,竟在船頭之前十餘碼處入水,火焰頓時熄滅。艾德慕脖子上爬起一圈紅暈,跟鬍鬚一般顏色。「再來,」他命令,一邊從箭筒裡取出第三支箭。他太緊張,繃得跟弓弦似的,凱特琳心想。

  布林登爵士也察覺到了。「讓我來,大人。」他請求。

  「我能行。」艾德慕堅持。他再度點燃箭頭,舉起弓來,深吸一口氣,拉滿了弦。這次他瞄了許久,待火焰燒光箭頭,爬上箭桿,發出劈哩啪啦的聲響,才終於發射。箭支風一般地爬升,爬升,然後弧形下降,下降,下降……稍稍略過搖晃的船隻。

  差了一點,不到一掌寬,但確實沒射中。「該死!」弟弟大聲詛咒。船隻已快駛到射程之外,在河霧中忽隱忽現。艾德慕無言地將弓交給叔叔。

  「是。」布林登爵士道。他搭起箭,堅定地放到烙鐵上,凱特琳還未確定箭頭是否點燃,他便舉弓迅速射了出去……飛箭臨空,她看見火焰劃出軌跡,猶如一面淡橙色的三角旗。前方的船隻已然消失在迷離中,墜落的羽箭也隨即無蹤……但一陣心跳之後,驟起猶如希望,紅花猛烈綻放。燃燒的風帆將霧氣染成粉色和橙色,凱特琳看見船隻的輪廓,在飛揚的火舞中掙扎萎縮。

  你有沒有等我啊,小凱特?父親輕輕地說。

  凱特琳不由自主地伸手想挽弟弟,艾德慕卻已走開,一個人默默地站在城堡最高處。挽住她的是叔叔布林登,用他那剛勁的手指。他們並肩而立,看著火焰逐漸熄滅,燃燒的船隻不復得見,徹底消失…………或許還在繼續漂流,或許已經破裂沉沒。總而言之,霍斯特公爵的盔甲將把他的身軀帶進河底軟泥中安息,在水下宮殿裡,徒利家族的成員永恆歡聚,而形形色色的魚類是他們的臣民。這時,艾德慕急匆匆離開。凱特琳多麼想擁抱他,多麼想和弟弟坐在一起,竟日懇談死者和哀悼,但她明白時候不對:弟弟如今已是奔流城公爵,無數騎士諸侯將要對他致以悼念,約誓忠誠,怎有時間來陪伴傷心的姐姐呢?艾德慕靜靜地聽著人們的語言,一句話也沒有說,「偶爾失手不值得羞愧,」叔叔輕聲告訴她,「艾德慕應該明白,就連我父親大人離去時,霍斯特也沒射中。」

  「父親只射失了第一箭,」凱特琳當時還太小,沒有記憶,但霍斯特公爵常提這件陳年舊事,「第二箭正中風帆。」她嘆口氣。艾德慕並沒外表顯示的那麼堅強,儘管父親早已垂危彌留,但他仍難以接受此刻的現實。

  昨晚,醉酒以後,他整個人精神崩潰,痛哭失聲,懊悔自己沒做的事和沒說的話。他淚眼朦朧地告訴她,不該去渡口迎戰蘭尼斯特,而要一直守在父親床邊。「我該和你一樣,我該陪著他,」他哭訴,「他最後提到我沒有?告訴我實話,凱特,他問過我嗎?」

  霍斯特公爵臨死時只說了一句「艾菊」,但凱特琳不忍將事實告訴弟弟。「他輕聲唸著你的名字,然後故去。」她撒謊道,弟弟感激地點點頭,吻了她的手。若他不是沉溺在悲痛和罪惡感中,一定會射中的,她勉強告訴自己,除此之外不願多想。

  黑魚伴他走下城垛,來到羅柏與諸侯們聚集的地方,年輕的王后正在國王身邊。兒子看見她,沉默地執起她的手。

  「霍斯特公爵跟王者一樣高貴,」簡妮低聲道,「我有機會陪伴他就好了。」

  「我也是。」羅柏贊同。

  「這同樣是他的心願,」凱特琳說,「可惜臨冬城和奔流城之間相隔萬里。」是啊,鷹巢城和奔流城之間也隔著無數山脈、河流和軍隊,可惜萊莎至今沒有隻言片語傳來。

  君臨方面也沒反應。按時間計算,布蕾妮和克里奧爵士應已押送俘虜到了都城,或許布蕾妮此刻正帶著她的女兒們返回呢。可……克里奧爵士發誓一旦小惡魔遵守諾言,釋放珊莎,就放烏鴉回來通報,他發過誓!不,烏鴉不一定能順利穿越,或許被土匪射了下來,烤熟後當晚餐;或許那封她心之關切的信此刻正躺在營火的灰燼中寸口鴉骨為伴。

  諸侯們依次上前,向羅柏致以慰問,凱特琳耐心地站在一旁。傑森.梅利斯特伯爵、大瓊恩、羅佛.斯派瑟爵士……隨後是羅索.佛雷。她趕緊拉扯兒子的衣袖,於是羅柏全神貫注地傾聽對方的話。

  「陛下,」肥胖的羅索.佛雷現年三十多歲,一對眼睛挨得很近,尖鬍子,黑鬈髮披到肩上,由於天生一條腿扭曲殘疾,故得名「跛子羅索」。成年以來,他已為父親當了十餘年的總管。「在此舉國哀悼之際,我極不願打擾您的思慮。或許……可否安排今晚接見?」

  「這提議很好,」羅柏道,「我們彼此不該有嫌隙。」

  「這也是我的心願,」簡妮王后說。

  羅索.佛雷微笑道:「兩位陛下,我和我父親大人都很明白您們的心情。父親特意托我轉告您們,他也曾年輕過,也曾迷醉於少女的美麗。」

  凱特琳非常懷疑瓦德侯爵會說出這種話。迷醉於少女的美麗?河渡口領主娶過七次老婆,現今已是第八個,他從來把女人當成能暖床和生孩子的動物。但不管怎麼說,對方言語極其得體,她或羅柏都無法挑剔。「你父親實在太寬容,」國王道,「我期待著與你的會談。」

  羅索鞠了一躬,並吻了王后的手之後退下,接著又有十來人上前致意。羅柏一一作答,根據情況,或表示感謝,或微笑鼓勵。等人們散盡,他轉向凱特琳,「有些事我們得談談,你能和我走一段嗎?」

  「遵命,陛下。」

  「這不是命令,母親。」

  「好吧,我很樂意。」回到奔流城之後,兒子待她比從前親切,但從未與她獨處。

  他渴望陪伴年輕的王后,我不能為此責備他。簡妮給予他歡笑,而從我這兒,他只能得到悲傷。他似乎也很喜歡妻子的兄弟們,年輕的洛拉姆當上他的侍從,雷納德爵士則是他的掌旗官。他用他倆代替失去的兄弟,凱特琳看著兒子,靜靜地想。洛拉姆仿如布蘭重生,雷納德則是席恩和瓊恩.雪諾的交集。只有和維斯特林家人在一起時,羅柏才會歡笑,才會重新變成從前那個孩子。而在別人面前,他永遠是北境之王,默默地承擔著嚴酷王冠的重量。

  國王溫柔地吻了王后,承諾稍候來臥室找她,隨即和母親一起朝神木林走去。

  他漫步了一會兒,方才開口:「羅索似乎是個講理的人,好兆頭,諸神在上,我們真的需要佛雷家族。」

  「不可低估談判的困難。」

  兒子點點頭,他陰沉的表情和塌斜的肩膀讓母親心都碎了。王冠把他給壓垮了,凱特琳想,他一心只想當個好國王,任何時候都要勇敢、機智、重視榮譽,但對於一個孩子而言,這一切實在太過分。羅柏做了能做的一切,打擊卻接踵而來,一次比一次無情。前陣子,傳來暮谷城交戰的消息,當他得知藍道.塔利大敗羅貝特.葛洛佛和赫曼.陶哈爵士時,幾乎大發雷霆。他很快控制住自己,帶著麻木和不信任的情緒將信件又讀過一遍。「暮谷城?狹海邊的暮谷城?他們到那裡去做什麼?」國王迷惑地搖頭,「我們三分之一的步兵就葬送在這個暮谷城?」

  「鐵民佔領了我的城堡,蘭尼斯特俘虜了我的兄弟。」蓋伯特.葛洛佛低沉而絕望地說。據報,羅貝特.葛洛佛率軍撤退,卻在國王大道上遇伏被俘。

  「請你安心,」她的兒子保證,「我將提出用馬丁.蘭尼斯特交換你的兄弟。為弟弟考慮,泰溫公爵想必不會拒絕。」馬丁乃凱馮爵士之子,與被卡史塔克大人殺害的威廉是孿生兄弟。凱特琳知道,那場謀殺至今困擾著兒子,他將馬丁身邊的守衛增加了三倍,仍然無法安心。

  「我真該聽你的勸告,用弒君者交換珊莎,」他們走在長廊裡,羅柏道,「這樣就可安排妹妹和百花騎士或維拉斯.提利爾成親,與高庭結盟。我真的……當時真的沒想到。」

  「當時你必須考慮打仗的事,那是你的責任。再優秀的國王也不可能面面俱到。」

  「打仗,」羅柏一邊呢喃,一邊領母親進入樹林,「我每仗必勝,卻贏不了這場戰爭。」他仰天長嘆,好似空中書寫著答案。「鐵民們佔領了臨冬城和卡林灣,父親、布蘭、瑞肯,或許還有艾莉亞,都已不在人世。而今連你父親也死了。」

  她不能讓他消沉下去,她自己已然嚐夠了消沉的滋味。「我父親早就是個垂死之人,這和你沒有關係。羅柏,你的確有過失誤,但王者孰能無過?我相信,奈德若是天上有知,定會為你驕傲。」

  「母親,有件事我必須跟你說。」

  凱特琳的心頓時一緊。他有什麼不敢跟我說?他有什麼不能跟我說?一定是關於布蕾妮的使命!「弒君者出事了?」

  「不,出事的是珊莎。」

  她死了……凱特琳心底油然升起一股無邊的絕望,布蕾妮失敗了,詹姆死了,瑟曦報復我們,殺了我心愛的女兒。她什麼也說不出口,「她……她也走了麼,羅柏?」

  「走了?」兒子似乎很驚訝,「你的意思是,她死了?噢,媽媽,不對,不是這樣的,他們沒傷害她,只不過,只是……昨晚來了一隻信鴉,在你父親安息之前,上面的消息我不敢跟你講。」羅柏執起她的雙手,「他們把妹妹嫁給了提利昂.蘭尼斯特。」

  凱特琳的指頭猛然握攏,「嫁給小惡魔?」

  「對。」

  「可他發誓要用珊莎來交換他哥哥,」她麻木地道,「若找到艾莉亞,也一併交還。為了他珍愛的詹姆,他在滿朝文武面前發誓,諸神與世人均能作證,而今怎能做出這種事?」

  「他是弒君者的弟弟,天生便是背信棄義的種。」羅柏的指頭掃過劍柄,「我要砍下他醜陋的頭顱如此一來,珊莎雖成了寡婦,卻也能得到自由,別無他法。他們……他們讓她在修士面前發下的婚誓,披上蘭尼斯特家的紅斗篷。」

  凱特琳清楚地記得她在十字路口的旅館捉住的那位畸形侏儒,記得一路前往鷹巢城的艱險,「我早該讓萊莎將他推出月門。我可憐的好珊莎……怎會有人如此對她!」

  「他們是為了臨冬城,」羅柏回答,「布蘭和瑞肯死後,珊莎就是我的繼承人。萬一我有不測……」

  她猛地箍住他的手。「你不會有事的,不會的!……否則我真受不了。他們帶走了奈德,帶走了你可愛的弟弟們。珊莎結婚,艾莉亞下落不明,父親死去……而今我只有你,羅柏,你要有什麼事,我會發瘋的!你是北境唯一的血脈啊!」

  「我還沒死呢,母親。」

  聽罷兒子的安慰,凱特琳心裡卻無比恐慌,「仗,不是非打到流乾最後一滴血的,」她覺察到自己語調裡充滿絕望,「國王屈膝臣服,早有先例,甚至史塔克家的人也這麼做過。」

  兒子嘴巴一抿,「不,我絕不會。」

  「這沒什麼可恥。你知道,當叛亂失敗後,巴隆.葛雷喬伊向勞勃稱臣;眼見無法獲勝,托倫.史塔克也對征服者伊耿屈膝。」

  「伊耿沒有謀殺托倫王的父親,」他將手抽離,「我和他們不同,我說了,我絕不會屈服。」

  他又成了那個倔強的孩子,不再扮演國王的角色。「聽著,蘭尼斯特家對北境沒有野心,他們想得到的是臣服和人質……眼下小惡魔佔有了珊莎,所以人質我們已然給過,需要做的只是降服。我告訴你,鐵民不好對付,他們若想保住北境,唯一的機會就是將史塔克家的血脈徹底斷絕。席恩殺了布蘭和瑞肯,如今葛雷喬伊家族的目標是你……和簡妮。你以為巴隆大王會容許她為你產下後嗣麼?」

  羅柏面色陰冷,「你就為這個放了弒君者?為討好蘭尼斯特?」

  「我是為了珊莎和……艾莉亞的性命才放詹姆,你明明知道。可是如果這樣可以換來和平,又何樂而不為呢?」

  「當然不行,」國王道,「蘭尼斯特家謀害了我父親。」

  「你以為我忘了你父親的仇?」

  「我不知道,真的,我不知道。」

  凱特琳從沒打過自己的孩子,這次卻差點因惱怒而掌摑羅柏,想到兒子日夜面對的恐懼和孤獨,方才控制住內心的怒火。「你是北境之王,一切由你做主,我只求你好好想想我剛才的話。歌手們頌揚英勇獻身的君主,但你的生命絕對比一支讚歌寶貴,起碼對於我,對於這個曾給予你生命的人而言是這樣,」她低頭,「我可以離開嗎,陛下?」

  「請便。」他別過頭,抽出佩劍。她不知他想做什麼,這裡沒有敵人,沒有戰爭,只有母親和兒子,大樹與落葉。有的戰鬥,劍是派不上用場的,凱特琳想告訴兒子,但她懷疑國王聽不進這些話。

  數小時後,凱特琳還在臥室縫紉時,小洛拉姆.維斯特林跑來傳她與國王共進晚餐。諸神保佑,她寬慰地想,經過日問的爭吵,她真怕兒子會拒絕與她見面。「你是個盡責的侍從。」她莊重地對洛拉姆說。布蘭會做得比你更好。

  席間,羅柏神情漠然,艾德慕則面含慍怒,唯有跛子羅索表現活躍。他極盡禮儀謙恭之能事,溫暖地追憶起霍斯特公爵的過去,文雅地哀悼布蘭和瑞肯的遭遇,同時大力讚揚艾德慕在石磨坊的武功,真誠感謝羅柏在瑞卡德.卡史塔克一事上做出的「迅捷有力的制裁」。羅索的私生兄弟瓦德.河文倒很安靜,這名嚴峻乖戾的老人遺傳了瓦德大人那張充滿懷疑神色的臉,他什麼也沒說,只將注意力放在面前的美酒佳餚上。

  當空話都說完後,王后和維斯特林家的人告辭迴避,隨後僕人們清走食物餐具,羅索.佛雷清清喉嚨。「談正事之前,我還有個消息,」他嚴肅地道,「恐怕……這是個壞消息。我不想將它帶給您,但必須實言相告。事情是這樣的,我父親大人剛接到來自他孫子的信件。」

  凱特琳這段時間完全沉溺於自己的悲傷中,幾乎忘了允諾收養的這兩位佛雷家孩子。不要,她心想,聖母慈悲,不要再給我們更多打擊。不知為何,她就是明白聽到的下一句話將是又一柄插進心窩的利劍。「來自他在臨冬城的孫子?」她逼自己發問,「來自我的養子?」

  「不錯,正是來自於兩位瓦德。夫人,他們如今身在恐怖堡,我很抱歉地知會您,臨冬城發生過戰鬥,全城皆已焚燬。」

  「焚燬?」羅柏難以置信地問。

  「您的北境諸侯企圖從鐵民手中奪回城堡,席恩.葛雷喬伊眼見不敵,便將城池付之一炬。」

  「我們沒接到任何戰鬥報告。」布林登爵士表示。

  「爵士先生,我侄兒們雖然年幼,卻並不瞎。信由大瓦德親筆書寫,他表弟也在上面簽了字,照他們的說法,整場戰鬥非常可怕。您的代理城主以身殉職──他似乎叫羅德利克爵士,對嗎?」

  「羅德利克.凱索爵士,」凱特琳麻木地唸道。可愛勇敢忠誠的老人。她好似看到他就在眼前,輕捻著色白如雪、豎立如叢的鬍鬚。「其他人呢?」

  「嗯……鐵民們進行了大屠殺。」

  羅柏無言地別過頭,狂怒地一拳砸在桌子上。兩位佛雷沒看見他的眼淚。

  他母親卻發現了。世界一天比一天暗淡。凱特琳想到羅德利克爵士的小女兒貝絲,想到不知疲倦的魯溫師傅,想到快活的柴爾修士,想到鐵匠密肯,想到獸舍的法蘭和帕拉,想到老奶媽和單純的阿多。她的心無法承受。「噢,噢,他們都死了?」

  「沒有,」跛子羅索道,「婦女和兒童得以倖免,我兩個侄兒正在其中。眼下臨冬城成了廢墟,波頓大人的兒子便將大家帶去恐怖堡暫住。」

  「波頓的兒子?」羅柏警覺起來。

  這回開口的是瓦德.河文:「聽說是個私生子。」

  「該不會是拉姆斯.雪諾吧?盧斯大人還有別的私生子?」羅柏面露不悅,「這個拉姆斯生性惡毒,作惡多端,死得也像個懦夫──至少我是這麼聽說的。」

  「具體情況還不清楚,戰爭中間,難免發生混亂,消息互相牴觸。但我可以告訴您,我的侄兒們宣稱正是波頓大人這位私生子拯救了臨冬城的婦女兒童,城堡裡倖存的人們此刻全都平安地待在恐怖堡。」

  「席恩,」羅柏陡然喊道,「席恩.葛雷喬伊呢?他死了沒有?」

  跛子羅索雙手一攤,「這我也不清楚,陛下,兩位瓦德沒提到他。或許波頓大人那邊有消息,他兒子應該會向他詳細匯報。」

  「我們稍候詢問。」布林登爵士說。

  「真抱歉,給您們帶來這麼可怕的消息,實非我本意。或許……我們明天再談,事情可以等,等您整理好自己……」

  「沒關係,」國王說,「先談公事。」

  弟弟艾德慕點點頭,「不錯,以免夜長夢多。大人,您帶來回覆了麼?」

  「是的,」羅索微笑,「我的父親大人派我為代表前來覲見陛下,正式宣佈他同意接受新的婚盟,以消除既往的誤會,屆時也將向北境之王重新宣誓效忠。條件只有一個:陛下您必須為著對佛雷家族的冒犯,當面向我父親道歉。」

  道歉只是個很小的代價,但凱特琳厭惡瓦德侯爵這副得意洋洋的樣子。

  「我很樂意,」羅柏謹慎地回答,「羅索,造成裂痕非我本意,佛雷家族一直忠勇地為王國服務,能重新得到你們的協助,我感到非常欣慰。」

  「您真是太寬厚了,陛下。既然您已經答應了條件,那麼就輪到我向徒利公爵介紹舍妹蘿絲琳小姐。她是位十六歲的閨女,由我父親大人的第六位夫人,羅斯比家族的蓓珊妮所生,生性溫柔,頗善音律。」

  艾德慕在椅子上動了動,「呃……能否讓我先與她會個──」

  「成親之日,您自會與新娘見面,」瓦德.河文簡略地說,「莫非徒利公爵要先算她的齒齡麼?」

  艾德慕強忍怒火,「當然不至於,但方便的話,我想看看我的未婚妻長什麼樣。」

  「您必須現在就接受,公爵大人,」瓦德.河文寸步不讓,「否則將被視為回絕。」

  跛子羅索再度將手一攤,「大人莫怪,我兄弟是個軍官,說話直率,但所言確是實情。我父親大人的意思是,婚禮必須立刻舉行。」

  「立刻舉行?」艾德慕滿心不悅,凱特琳不禁擔心一旦戰爭結束,他便會馬上遺棄這未來的老婆。

  「瓦德大人難道忘了我們還在打仗?」黑魚布林登尖刻地指出。

  「他沒有忘,」羅索道,「正因為沒有忘,才要求婚禮立刻舉行。爵士先生,您知道,打仗是要死人的,即便年富力強的天之驕子也不例外。假如艾德慕大人在與蘿絲琳成親之前有個三長兩短,我們的盟約怎麼辦呢?此外,我父親的日子所剩無多,年過九旬的他害怕自己等不到這場戰爭的勝利之日,若能在蒙諸神寵召之前,看見自己心愛的小蘿絲琳有所依靠,想必能讓他的心靈得到平靜。他泉下有知,也將含笑看著自己的女兒有個好丈夫愛著她、保護她。」

  我們都希望瓦德大人早早含笑九泉,對這番安排,凱特琳越來越不安。「我弟弟剛失去父親,需要時間來哀悼復元。」

  「蘿絲琳是個快樂的女孩,」羅索說,「考慮到艾德慕大人的現狀,她將是最佳伴侶。」

  「我父親受夠了遙遙無期的訂婚…」雜種瓦德粗聲喝道,「您知道這是為什麼?」

  羅柏冷冷地橫了對方一眼,「我很清楚,河文。現在,很抱歉,可否請你們暫時迴避?」

  「遵命,陛下。」跛子羅索起身,由私生兄弟攙扶著蹣跚地走出房間。

  佛雷們前腳剛出門,艾德慕立刻勃然大怒,「他們竟認為我的承諾一錢不值!憑什麼要這條老狐狸為我挑老婆?瓦德大人的女兒多的是,還有成群的孫女,當初和你許婚時,他可是准你自行挑選的。我是他的封君!我隨便選哪個,他都該感到無上榮幸才對!」

  「他是個驕傲的人,而我們傷害了他。」凱特琳說。

  「異鬼才在乎他的驕傲!我不要在自家廳堂裡蒙羞,我的答案很簡單:不!」

  羅柏疲憊地看了看舅舅,「這件事上,我不會下命令,一切取決於你自己。但你要記住,一旦拒絕,佛雷侯爵將把這當作另一次侮辱,我們便再無可能獲得他的協助。」

  「你不明白,」艾德慕堅持,「打我出生那天起,瓦德.佛雷就千方百計想讓我娶他的女兒,這一回,他絕不會放過大好機會。就讓羅索帶著我的回覆去見他,之後他定會再來……直到答應由我自行挑選為止。」

  「你說的或許沒錯,但那需要時間,」黑魚布林登道,「我們能等嗎?我們可以坐等羅索這麼來回奔波嗎?」

  羅柏握手成拳,「我必須盡快返回北境。我的兄弟遭謀害,城堡被焚燬,子民受屠殺……諸神有眼,誰知道波頓的私生子究竟是好是壞?席恩.葛雷喬伊下落如何?我不能坐在這裡,等待一場不知何時確定的婚禮。」

  「必須立刻確定,」凱特琳心不甘情不願地說,「弟弟,我和你一樣,無法接受瓦德.佛雷的侮辱和抱怨,但我們別無選擇。沒有這場婚姻,羅柏的事業必敗無疑。艾德慕,我們必須答應他的條件。」

  「必須?」徒利公爵煩躁地說,「凱特,你可不會答應成為第九任佛雷夫人吧!」

  「據我所知,佛雷的第八個老婆還活著,而且活得很健康。」她回答。謝天謝地,假如不是這樣,天知道瓦德侯爵會不會提出這個無理要求。

  黑魚替她解了圍:「侄子,你知道,七大王國裡,沒有誰比我更不配來勸說婚嫁之事了。但不管怎麼樣,我認為你必須為渡口之戰的緣故,向國王作出一點補償。」

  「補償?我有很多想法,比如,和弒君者決鬥?加入乞丐幫修行七年?綁住大腿在落日之海游泳?」沒有任何人發笑,弟弟終於認輸了,「天殺的,異鬼把你們全抓走!很好,很好,我就和這個婊子成親,作為補償。」

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