冰與火之歌二:列王的紛爭 線上小說閱讀

第六十七章─席恩



  頭一批斥候在城下出現時,魯溫學士來找他。「親王殿下,」他說,「您必須投降。」

  席恩盯著面前一盤燕麥餅、蜂蜜和血腸發呆,這是他的早餐。又一個無眠之夜讓他渾身酸痛,看見食物只想作嘔。「我叔叔還沒回話?」

  「沒有,」學士道,「派克島令尊那兒也沒有消息。」

  「再派幾隻鳥。」

  「沒有用的。這些鳥還沒到達您就──」

  「派出去!」他一拳砸在餐盤上,掀開毯子,裸著身體,怒氣沖天地從奈德.史塔克的床上爬起來。「你是不是想我死?是不是?魯溫,你給我說實話!」

  灰色的小個子面不改色。「我的職責是服務。」

  「沒錯。為誰服務?」

  「為國家,」魯溫學士道,「為臨冬城。席恩,過去我孜孜不倦地教你計算和書寫,歷史與戰略。若你更勤奮好學,我本想教會你更多。我不敢吹噓自己有多麼愛你,不,但我也無法恨你。再說,就算我恨你,只要你佔有臨冬城一天,我受誓言的約束就必須給你忠誠的諫言。現在,我建議您開城投降。」

  席恩彎腰拾起一件髒斗篷,抖掉上面的燈芯草,披在肩上。火,我要升火,還要乾淨衣服。威克斯上哪兒去了?我不能髒兮兮地進墳墓。

  「您不可能守住,」師傅續道,「倘若令尊大人打算施以援手,救兵早就到了,但他關心的只有頸澤。征服卡林灣之後,他才會揮師北上。」

  「你說的有理,」席恩說,「因此只要我佔據臨冬城,就能鉗制羅德利克爵士和史塔克的封臣諸侯們,使他們無力南下夾擊我叔叔。」我可不像你想像的那樣對戰略一無所知,老頭。「必要的話,我手中的存糧足以支撐一年圍城。」

  「不會有什麼圍城。起初一兩天,他們或許會紮營下來加工雲梯,捆紮爪鉤。一旦準備完畢,您的城牆會在上百個地點被同時突破。您也許可以退到主堡固守一時,但其他地方會在一個小時之內淪陷。與其那樣,您還不如打開城門,請求──」

  「──他們發發慈悲?他們會給什麼慈悲我清楚得很。」

  「這不失為一種選擇。」

  「我是天生的鐵種,」席恩提醒對方。「我有自己的選擇。他們給過我選擇嗎?不,不用回答,我已經聽夠了你的『諫言』。照我的命令去辦,放出渡鴉,叫羅倫來見我。還有威克斯,讓他把我的盔甲擦拭乾淨。通知守衛在廣場上全體集合。」

  片刻之間他以為學士就要抗命,但魯溫最終只僵硬的一鞠躬,「遵命。」

  他的隊伍小得可憐:寥寥無幾的鐵民,空曠寂寞的廣場。「入夜之前,北方人就要到了,」他告訴他們。「羅德利克爵士帶著所有應召的諸侯一起殺來,但我決不臨陣脫逃。我奪下了這裡,我要守住這裡,無論是生是死,我都是臨冬城的親王。然而,我不勉強任何人為我而死,趁羅德利克爵士的主力部隊尚未到達,想走的人趕緊撤退應該有逃命的機會。」他拔出長劍,在地上劃了道橫線。「想留下來作戰的人,請上前。」

  無人回話。穿著鎧甲、皮衣和鑲釘皮甲的眾人,紋絲不動,好似石雕。少數幾個人交換著眼神。烏茲的腳挪了挪重心。迪克.哈爾洛清清喉嚨,吐出一口痰。清風的手指弄亂了安德哈整潔的長髮。

  席恩覺得自己正是下沉溺斃中的人。幹嘛,吃驚?他淒涼地想。父親遺棄了我,姐姐、叔叔、連那個狡猾的怪物臭佬,他們統統都拋棄了我。既然如此,我的手下又何必對我忠誠?沒什麼可說的了,沒什麼可做的了。我只好站在這雄偉高大的灰城牆下,在這嚴酷蒼白的晴空底下,手握長劍,等著,等著……頭一個越線的是威克斯,他快走三步,垂頭站在席恩身旁。或許是因男孩的行為而羞愧,黑羅倫愁容滿面地跟了上來。「還有誰?」席恩詢問。紅拉夫走上前,接著是科蒙,魏拉格,泰莫和他兩個兄弟,「病人」烏夫,「偷羊賊」哈拉格,四個哈爾洛和兩個波特里,最後是「鯨魚」肯德。一共十七人。

  沒動的人包括烏茲,斯提吉,阿莎從深林堡帶來的十個人不出意料地無動於衷。「好,你們走吧,」席恩對他們說,「逃到我姐姐那邊去。我向你們保證,她一定會熱烈歡迎。」

  斯提吉至少還知道臉紅,其他人則是一言不發地掉頭離開。席恩望向留下來的十七個人。「上城牆。假如神靈開眼,得以生還,我將永不忘記諸位。」

  其他人走後黑羅倫多待了一會兒,「戰事一開,城裡的人就會反叛。」

  「我知道。你要我怎麼做?」

  「宰掉,」羅倫說,「統統宰掉。」

  席恩搖搖頭,「吊繩準備好了嗎?」

  「好了。您真打算用這個?」

  「你有更好的法子?」

  「有。請讓我拿起斧子上吊橋,放他們來打我。一次來一個、兩個、三個都無所謂。只要我一息尚存,誰也別想過去。」

  他這是找死,席恩想,並非尋求勝利,他要的只是死後受人歌頌。「我們還是用吊繩。」

  「遵命,」羅倫回答,眼裡卻含著輕蔑。

  威克斯為他著裝準備戰鬥。在黑色的外衣和金色的披風下,席恩穿著一件上好油的鎧甲衫,其內還套了一層硬皮甲。他全副披掛之後,拿起武器,登上東牆與南牆交匯處的瞭望塔,好親眼見證自己的毀滅。北方人正散開隊形,包圍城堡。從這裡很難判斷他們的總人數,不過至少有一千──或許是這個數字的兩倍。兩千對十七。他們帶來投石機和弩炮。雖然他還沒看見攻城塔自國王大道隆隆而來,但狼林裡的木材取之不盡,需要多少就有多少。

  席恩用魯溫學士的密爾透鏡察著對方旗幟。不論轉到哪個方向,都能看到賽文家的戰斧旗迎風飛揚,還有陶哈家的三樹旗,白港的美人魚旗,間或還有菲林特家和卡史塔克家的徽記,他甚至還看見一兩面霍伍德家的駝鹿旗。但沒有葛洛佛家的蹤影──阿莎消滅了他們,沒有恐怖堡的波頓家族,也沒有長城邊安柏家的部眾。不過眼前的部隊已經完全足夠。不一會兒,克雷.賽文那小子用長竿打著和平的旗幟來到城門前,宣稱羅德利克.凱索爵士希望和「變色龍」席恩當面對話。

  變色龍!這個稱號和膽汁一樣苦澀。他記得自己回派克本是要率父親的長船艦隊襲擊蘭尼斯港的。「我馬上出來,」他朝下面嚷道,「就我一個人。」

  黑羅倫不贊同。「血債都得血償,」他勸道,「這些騎士或許跟同輩之間講什麼仁義道德,可我們在他們眼中只是強盜,只怕下手會不顧榮譽信條。」

  席恩發火了:「我是臨冬城的親王和鐵群島的繼承人,不能瞻前顧後,怕東怕西!你別管,去把那女孩找來,照我說的做。」

  黑羅倫狠狠地瞪了他一眼。「是,親王殿下。」

  連他也反對我,席恩意識到。臨冬城的一磚一瓦都在反抗他。假如我現在就死,一定孤孤零零,被人遺忘。所以我必須活下去,還有什麼選擇?

  他頭戴王冠,策馬騎出城門樓。一位婦女正在井邊汲水,大廚蓋奇站在廚房門邊,他們空白如板岩的面孔和陰鬱沉悶的表情隱藏了無窮的恨意,但席恩還是感覺得到。

  吊橋放下,刺骨的寒風嘆息著越過河溝,撲面而來。令他它渾身顫抖。只是有點冷,不要緊,席恩告訴自己,只是打顫,並非發抖,再勇敢的人遇冷也會打顫。他漸行漸遠,騎進狂風的利齒中,走出閘門,越過吊橋。外牆城門在面前開啟,走在城下,他感覺到孩子們正用空洞的眼眶注視他。

  羅德利克爵士騎著他的斑點馬,在市集廣場等他,年輕的克雷.賽文是掌旗官,史塔克的冰原狼在他們頭頂飄揚。廣場內只有他們兩人,然而席恩注意到周圍擁擠的房屋頂上站滿了弓箭手,左邊有矛兵,右邊則是長長一列騎士,打著曼德勒家族手握三叉戟的美人魚旗幟。每個人都要我死。他們中的很多人打小和他一起喝酒,一起賭博,甚至一起嫖妓,但只要他此刻落入敵手,這一切都不能挽救他分毫。

  「羅德利克爵士。」席恩勒住韁繩,「今日我們沙場相見,甚為遺憾。」

  「我唯一的遺憾就是不能立刻吊死你。」老騎士朝塵土飛揚的地面啐了口唾沫。「變色龍席恩。」

  「我生來是派克的葛雷喬伊,」席恩提醒他,「在我出生之日,父親給我裹的襁褓是金色海怪,不是冰原狼。」

  「十年以來,你都是史塔克家的養子。」

  「人質和囚犯,我是這麼看。」

  「艾德公爵若地下有知,早該把你拴在地牢。他不僅沒這麼做,反而把你和他自己的孩子一視同仁,這些可愛的孩子如今遭你殘害。對我而言,這一生永難磨滅的恥辱就是當年曾教授你戰鬥的技藝。若能時光倒流,我寧願戳穿你的肚腸,也決不會把劍交到你手中。」

  「我是來談判的,沒工夫聽你的侮辱。說說條件,老頭子,你要我怎樣?」

  「很簡單,就兩條。」老人道,「臨冬城,你的命。命你部下打開城門,扔下武器,只要能證明和謀殺孩童無關的人可以自由離開,但你必須留下來接受羅柏國王的制裁。等國王歸來,你就祈求諸神憐憫吧。」

  「羅柏回不了臨冬城,」席恩保證,「他會在卡林灣碰得頭破血流,一萬年來每支北上的軍隊都落得這個下場。北境是我們的,爵士。」

  「三座孤城是你們的,」羅德利克爵士答道,「而這一座很快會被我奪回,變色龍。」

  席恩佯作不理。「以下是我的條件:日落之前解散部隊。願意宣誓效忠,承認巴隆.葛雷喬伊為國王,承認我為臨冬城親王的人,他們的權利和財產將得到承認,不受任何傷害;膽敢違抗的人將遭到徹底毀滅。」

  年輕的賽文難以置信。「你瘋了,葛雷喬伊?」

  羅德利克爵士搖頭道:「他只是自負罷了,小伙子。席恩總是自視過高,只怕本性難改。」老人伸出一根手指指著他,「千萬別幻想我要等待羅柏突破頸澤,與我合兵一處後才奈何得了你。我手中有近兩千士兵……而若消息非虛,你那邊還不到五十人。」

  只有十七個。席恩強裝笑臉。「我有比士兵更好的王牌。」他握拳過頂,這是與黑羅倫約定的信號。

  他身後是臨冬城的高牆,羅德利克爵士正對著他們,看得一清二楚。席恩審視他的面孔,當老人拘謹的花白鬍鬚後的下巴開始顫抖時,席恩明白他瞧見了。他並不驚訝,席恩悲哀地想,他只是恐懼。

  「懦夫的行為,」羅德利克爵士道,「居然利用孩童……太卑鄙了。」

  「噢,我很清楚,」席恩說,「這種滋味我也嚐過。您難道忘了?我十歲那年就被活生生地從父親房裡帶走,就為了確保他不再叛亂。」

  「這不是一回事!」

  席恩表情冷漠。「不錯,套在我脖子上的並非粗糙的麻繩,但它給我的感覺卻分毫未差。它勒我,羅德利克爵士,勒得我好痛。」在此之前他從沒這麼說過,話一出口,卻陡然領悟到這是事實。

  「沒有人傷害過你。」

  「也不會有人傷害貝絲,只要你──」

  羅德利克爵士讓他說完。「毒蛇!」騎士高喊,白鬚下的臉因暴怒而通紅。「我給你機會拯救部下,然後帶著僅存的一點榮譽去死,變色龍!我早該知道和殘殺兒童的人之間沒什麼好說的。」他手按劍柄,「我真該立時將你砍翻在地,就此終止這無窮無盡的謊言與欺騙。以天上諸神之名,我辦得到!」

  席恩並不害怕一個搖搖晃晃的老頭,但附近凝神觀望的弓箭手和騎兵隊列不是鬧著玩的。只要刀劍一現,他活著回城的希望便蕩然無存。「你就違約謀殺我吧!你的小貝絲就會被吊繩活活勒死。」

  羅德利克爵士的指關節捏成了慘白,良久,他終於放開劍柄。「老實講,我活得夠長了。」

  「深有同感,爵士。您接不接受我的條件?」

  「我對凱特琳夫人和史塔克家族負有責任。」

  「對您自己的家族呢?貝絲可是您最後的血脈。」

  老騎士挺直腰板。「我願用自己來交換女兒。放了她,拿我當人質。臨冬城代理城主肯定比一個小孩價值大。」

  「對我來說並非如此。」高貴而英勇的舉動,老頭子,但我不是傻瓜。「我敢打賭,對曼德勒伯爵和蘭巴德.陶哈來說也並非如此。」你這身老骨頭對他們而言不值一哂。「不,我會留著女孩……並保證她的安全,只要你遵命行事。記住,她的性命取決於你。」

  「諸神在上,席恩,你怎忍心做出這種事?你明知我非攻城不可,我宣誓……」

  「日落之時,你還在城下磨刀霍霍,我就吊死貝絲。」席恩說,「若繼續不退,明天天亮前我處死第二名人質,日落時處死第三名。從今往後,每一個清晨,每一個黃昏,都意味一個人質的死亡,直到你撤軍為止。你知道,我手中人質多的是。」他不等對方回答,便掉轉笑星的馬頭,返回城堡。起初他騎得較慢,隨即想到身後大群的弓箭手,便忍不住踢馬開跑。兩個幼小的頭顱依然在遠處的槍尖守望他,隨著距離接近,那剝去臉皮又浸過焦油的面孔越變越大──小貝絲就站在他們之間,頸套繩索,哭泣不止。席恩狠狠夾緊笑星,狂奔入城,馬蹄踏在吊橋上「嗒嗒」作響,猶如敲打的鼓點。

  他在院子裡翻身下馬,將韁繩扔給威克斯。「希望能阻止他們輕舉妄動,」他告訴黑羅倫,「反正日落之前會有答案。把那女孩帶下來吧,送到安全的地方。」在層層的皮革、鋼鐵和羊毛之下,他已經周身汗濕。「我要葡萄酒,最好來一桶。」

  奈德.史塔克的臥室升起了火。席恩坐在壁爐邊,倒上一杯從酒窖取出的夏日紅,只覺酒液和他的心情一樣酸敗。他們會進攻,他望著火焰,陰鬱地想。羅德利克爵士固然疼愛他的女兒,但畢竟身為代理城主,畢竟是個騎士。今天若換成席恩套著繩子在上,巴隆大王指揮軍隊在下,只怕進攻的號角早就吹響,他對此毫不懷疑。感謝神靈,羅德利克爵士並非鐵種,青綠之地的人乃是用柔弱質材所塑造──但他不確定他們是否柔弱到屈服的程度。

  如果他錯了,如果老頭子不顧一切地發動進攻,臨冬城將立刻陷落──席恩對此不抱幻想。他的十七個部下或能幹掉三倍、四倍、乃至五倍於己的敵人,但終究寡不敵眾。

  席恩凝視著映在酒杯邊緣的火光,冥想一切的不公。「我和羅柏.史塔克在囈語森林並肩奮戰呢。」他低語道。那個晚上,他其實很害怕,卻遠不如今天這麼強烈。和朋友共赴沙場是一回事,在眾人的鄙夷中孤獨地毀滅是另一回事。發發慈悲吧,他淒涼地想。

  空洞的美酒帶不來慰藉,於是席恩叫威克斯取出弓箭,陪他去老內院──那是臨冬城擴建前的中庭。他站在那裡,瞄準靶子一箭又一箭地射,直到肩膀酸痛,手指滴血。他停了一會兒,把箭從靶標上拔出,又開始新一輪射擊。我靠這張弓救過布蘭的命,他提醒自己,也一定能拯救自己。間或有婦女來井邊打水,卻無人停留──看見席恩的表情,人人掉頭走避。

  在他身後,殘塔矗立,很久以前,烈火焚盡了它的上層,留下鋸齒狀的尖端,猶如一頂王冠。太陽移動,高塔的陰影亦步亦趨,逐漸拉長,如一隻黑手伸向席恩。日頭還沒落到牆後,他已完全落入黑手掌握。假如我吊死女孩,北方人會立刻攻城,他邊射邊想,假如我就此罷休,他們便會把我的威脅當耳邊風。他又搭上一支箭。進退兩難,無路可走。

  「假如您麾下有一百位和您一樣出色的弓箭手,或能守住城堡。」一個聲音輕輕地說。

  他回頭一看,魯溫師傅正在身後。「走開,」席恩告訴他,「我受夠了你的諫言。」

  「您的生命呢?您覺得自己活夠了嗎,親王殿下?」

  他抬起弓,「再敢多言,休怪我將你一箭穿心。」

  「您不會這麼做。」

  席恩拉滿弓弦,灰色的鵝毛羽翎拉到頰邊。「打賭?」

  「我是你最後的希望,席恩。」

  我沒有希望了,他心想,但還是將弓放低一寸:「我不會逃走。」

  「我並非建議你逃走。穿上黑衣吧。」

  「當守夜人?」席恩緩緩鬆開弓弦,箭尖指地。

  「羅德利克爵士將畢生奉獻給史塔克家族,而史塔克家族一直是守夜人軍團的盟友,他無法拒絕這個提議。請打開城門,放下武器,公開答應他的條件,您一定能得到穿上黑衣的機會。」

  成為守夜人軍團的兄弟。那意味著沒有王冠,沒有兒子,沒有老婆……同時也意味著生命,擁有榮譽的生命。奈德.史塔克的弟弟不就選擇當守夜人麼?瓊恩.雪諾也一樣。

  我的黑衣服很多,只要把上面的海怪紋章撕掉就成,連我的馬也是黑的。憑我的能力,足以在守夜人中出人頭地──成為首席遊騎兵,甚至當上總司令。就讓阿莎保有那些鳥不生蛋的島嶼吧,它們跟她一樣乏味。如果我去東海望當差,說不定還能指揮自己的船。在長城之外打獵也一定很棒。至於女人嘛,哪個女野人不幻想跟親王作愛呢?微笑在他臉上緩緩地擴散,穿上黑衣就能洗清「變色龍」的稱號,一切重新開始……「席恩親王殿下!」突如其來的一聲大喊粉碎了他的白日夢。科蒙大步奔過院子。「北方人──」

  無邊的恐懼讓他動彈不得。「進攻了?」

  魯溫學士抓住他的手。「趁現在還有時間,趕緊升起和平的旗幟──」

  「他們在自相殘殺,」科蒙上氣不接下氣地說,「起初有另一隻軍隊趕到,約莫數百士兵,加入圍城的隊伍。現在,他們突然打起自己人來!」

  「是阿莎?」她最後還是來救他了?

  科蒙的頭搖得像撥浪鼓。「不是,我敢肯定不是,他們是北方佬,旗幟上有個血人。」

  恐怖堡的剝皮人。席恩想起來,臭佬被俘前效命於波頓的私生子。真難以置信,像他這麼卑劣的怪物不知用什麼辦法,竟讓波頓家族轉變了效忠對象。但與結果相比,這都不重要了,「我要自己看,」席恩說。

  魯溫學士緊跟在後。到達城牆時,死人和垂死的馬已塞滿城門外的市集廣場。他看不出戰鬥的陣線,只有一團混亂交織的旗幟和刀劍,呼喊和尖叫絮繞於秋日的冷氣中。羅德利克爵士的部隊人數雖多,但恐怖堡的士兵有更堅強的領導,況且是偷襲不備,因此佔了上風。他們衝鋒、廝殺、再衝鋒,調度靈活。在擁擠的房屋間,大隊人馬每次整隊的企圖都是徒勞,龐大的兵力被衝散為可憐的碎片。垂死戰馬發出的可怖嘶叫中,傳來鐵斧敲擊橡木盾的巨響。他發現旅店也在燃燒。

  黑羅倫來到身邊,靜靜地站了一會兒。夕陽西垂,給田野和房屋鍍上一層紅光。

  一聲細微而顫抖的慘叫迴盪在城牆之上,一陣綿長的號角在燃燒的房屋背後悠悠奏響。席恩望見一個傷兵拖著身子,痛苦萬分地爬過戰場,掙扎著前往市集中心的水井,生命之血在污泥塵土中留下一條細長的紅線。爬到之前,他便死了。此人穿著皮甲和圓錐形的半盔,但看到不到徽章,不知他為誰而戰。

  烏鴉迎著夜晚的星光,飛向藍色的土地。「多斯拉克人相信群星是勇敢者的靈魂。」席恩說。很久很久以前,魯溫師傅如此教誨他。

  「多斯拉克人?」

  「狹海對岸的馬族。」

  「啊,是他們,」黑羅倫眉頭皺成一團,「野蠻人就信蠢事。」

  夜色漸濃,煙霧瀰漫,下方的戰況愈來愈混沌,只聽金鐵交擊聲逐漸減低,呼喝和號聲讓位於呻吟與哀嚎。最後,一隊人馬從濃霧中奔出,為首的騎士全身黑甲,頭頂的圓盔閃著暗紅的光芒,淡紅披風在肩頭飛舞。此人在城門前勒馬,他的一位手下高聲叫門。

  「你們是敵是友?」黑羅倫朝下吼。

  「敵人會送這種大禮嗎?」紅盔騎士把手一揮,三具屍體扔在大門前。他讓人舉著火把,在屍體上方揮舞,好讓城上守軍看清死者的臉。

  「是老騎士,」黑羅倫說。

  「以及蘭巴德.陶哈與克雷.賽文。」年輕的領主單眼中箭,羅德利克爵士則是左臂齊肘而斷。魯溫學士發出一聲無言的驚叫,從城垛別開頭去,跌倒在地,狂嘔不休。

  「大肥豬曼德勒沒膽量,不敢離開白港,否則我把他一起獻上。」紅盔騎士誇口。

  我得救了,席恩想,為何心裡卻如此空虛?這是勝利啊,甜美的勝利,是我日夜祈禱的奇蹟。他瞥瞥魯溫學士,剛才只差一步就要投降,穿上黑……「為我們的盟友打開城門。」或許今夜,我能沉睡安眠,不再噩夢纏身。

  恐怖堡的部隊跨越護城河,穿過內城門。席恩同黑羅倫和魯溫學士一道去院子裡迎接。對方只舉著幾根淡紅旗幟,多數人拿著戰斧、巨劍和砍得破爛不堪的盾牌。

  「你損失了多少人?」紅盔騎士下馬時席恩問他。

  「二三十個吧。」火炬的光芒映在他面甲破損的瓷釉上。他的頭盔和頸甲被鍛成人臉人肩的形狀.──剝去皮膚,鮮血淋漓,張開的大口似乎在發出極端痛苦的無聲狂嘯。

  「羅德利克的軍隊是你的好幾倍。」

  「是啊,可他以為我們是盟友。一個常人易犯的錯誤。這老笨蛋朝我伸手時,我一刀把它宰成兩半,然後讓他看了我的臉。」騎士雙手舉起頭盔,高抬過頂,夾在腋下。

  「臭佬!」席恩有些不安。一個賤民怎能擁有如此光鮮的鎧甲?

  對方哈哈大笑。「那可憐蟲早死了。」他踱上一步。「都是那女孩的錯,她不跑那麼快,他的馬便不會折腿,我們就可以成功脫逃。我看見山坡頂上騎兵出現,便把自己的馬讓給了他。當時我先幹完,輪到他,他喜歡趁溫熱的時候動手,結果我不得不強行將他推開,並把自己的衣服交到他手中──小牛皮靴、天鵝絨上衣、銀絲劍帶以及黑貂披風。快回恐怖堡,我吩咐他,把能找到的救兵都帶來。『快來,騎我的馬,它跑得快;這個戴上,這是父親給我的指環,如此部下們準能相信你受我委託。』他沒多問,知道我的話不容置疑。於是我一面看著他被射殺,一面用女孩的污穢為自己製造氣味,並穿上他的爛衣服。其實我也知道,他們很可能當即吊死我,但這畢竟是唯一的機會。」他用手背擦擦嘴。「現在嘛,我親愛的親王殿下,您不是許給我一個姑娘麼?──假如我帶來兩百援兵的話。呵呵,如今我帶來三倍的人手,他們可不是什麼新手菜鳥或鄉野匹夫,全是父親留下的精銳部隊哪。」

  席恩話已出口,現在無法反悔。先給他點甜頭嚐嚐,以後再收拾他。「哈拉格,」他說,「去狗舍,把帕拉帶來給……?」

  「拉姆斯──」他豐厚的嘴唇帶著笑意,那雙淡白的眼睛裡卻一點也無。「──波頓先生。告訴你,我老婆啃手指之前,居然敢叫我雪諾。」他的笑容凝住了。「那麼,對我出色的服務,您就打算賞個狗舍小妹作犒勞,不太公平吧?」

  他的聲音裡有股席恩討厭的腔調,正如他討厭周圍恐怖堡的士兵看他時那種傲慢無禮的眼神。「我許給你的只有她。」

  「她一身狗屎味。事實上,我受夠了臭氣。我在想,我還是收下那個替您暖床的女人吧。她叫什麼來著?凱拉?」

  「你瘋了?」席恩憤怒地說,「我要把你──」

  私生子反手狠狠一掌,厚重鋼拳下,頰骨「噶啦噶啦」地碎裂。席恩暈了過去,整個世界消失在一片紅色的痛苦咆哮中。

  不知過了多久,席恩醒來,發現自己躺在廣場上。他翻過身,嚥下一口鮮血。關城門!他想高喊,但一切都遲了。恐怖堡的人砍倒紅拉夫和肯德,魚貫而入,好似甲冑與利劍的洪流。他的耳朵一片狂響,內心則充滿恐怖。黑羅倫拔劍在手,卻在四個對手的進逼下節節敗退。他見烏夫朝大廳逃竄,途中被十字弓一箭射穿肚皮,釘在地上。魯溫師傅想過來幫他,但一人騎馬奔去,手執長矛戳進學士雙肩之間,然後掉轉馬頭,踩踏人體。另一人將火炬高舉過頂,旋轉幾圈,朝馬廄的茅草屋頂擲去。「留下佛雷家的孩子」,火焰熊熊,私生子聲若洪鐘地喊,「其他的都燒掉。燒!燒!燒光!」

  席恩所見的最後一件事物是他的笑星。馬兒踢打著,從燃燒的馬廄裡衝出,鬃毛著火,慘叫不休,抬腿人立……

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