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《雷祭殺人事件》天樹征丸

《金田一少年之事件簿之六》
《二○一六年十一月四日版》
《好讀書櫃》經典版


第一章 陽光下的少女


  一


  一棵大栗子樹的底下,放著一張古老的木製長板凳,栗樹茂盛的樹葉形成一片濃濃的綠意,將板凳整個罩住。

  這片樹蔭儼然成了天然的遮蔭工具,難怪會有人刻意把板凳擺在這裡。

  金田一和七瀨美雪為了躲避炙熱的艷陽,也逃到這棵樹底下來了。

  「呼!阿一,好涼啊!」美雪一邊用潔淨的手帕擦拭額頭上的汗水,一邊說道。

  「是啊!」金田一隨口應了一聲,便低頭看著手錶。

  他手腕上的運動手錶附有液晶溫度計,上面顯示出攝氏三十八度。

  當他們從艷陽中躲到大栗樹所張起的天然陽傘底下,頓時感受到一般前所未有的清涼感。

  金田一從小在都市裡長大,平時只要天氣一熱,他就跑到便利商店裡吹冷氣,順便買個冰淇淋消消暑,難得有把樹蔭當成救命菩薩的經驗。

  事實上,在一旁猛擦著汗水的美雪也和金田一一樣。

  但是,偏偏這是一條看不到任何便利商店、銀行、泡沫紅茶店的鄉間小路,因此對金田一和美雪來說,真的是來到了「人間煉獄」。

  金田一打開放在膝蓋上的運動背包,拿出在車站買來的罐裝果汁。

  他的背包有如被放進烤箱中烘烤過一樣,裡面的東西都熱烘烘,連果汁也是微溫的。

  金田一感到極度乾渴,所以這一罐溫果汁應該足以讓他舒暢許多。

  他抬頭望向天空,只見一望無際的天空彷彿剛塗上藍色油漆般地綻藍,而散佈在天際間的浮雲,則像是剛買來的畫布般地白皙無瑕。

  峰峰相連的群山是碧綠的,燒燙的柏油路是灰色的,而被田畦區分得井井有條的田地,則呈現一片明亮的綠意。

  盛夏裡,每一種顏色都讓人覺得格外鮮艷。

  「早知道就應該搭計程車來。」金田一一口氣喝掉大半的果汁說道。

  「都是你不好啦!誰教你執意要去買果汁,才會錯過兩個小時才開一班的公車。」

  美雪抱怨道。

  「哎呀!天氣實在太熱了嘛!」說完,金田一恨恨地抬起頭看著天空。

  這時候,吵雜的蟬鳴聲從金田一和美雪的頭頂上傳了過來。

  蟬兒們彷彿也在抗議難耐的暑熱一樣,拉開喉嚨高聲鳴叫著。

  放眼望去,這一帶儘是一片綠油油的稻田,唯一可以讓人休憩的地方只有這棵大栗樹,所以這裡自然也成了蟬兒們引吭高歌的場所。

  「美雪,到秋繪住的村子還有多遠?」金田一不耐煩地問道。

  「這個嘛──我想大概再走個三十分鐘吧!」

  「還要走三十分鐘?別開玩笑了!」

  「有什麼辦法?反正我們都已經走到這裡了。對了,我告訴過秋繪,我們會在四點以前到達,快走吧!」

  「唉!早知道就不來了。」

  「阿一,幹嘛講這種話?秋繪可是特地請我們到她家玩的──」

  「秋繪她真奇怪,何必因為父親死了,就一定要回到這種鳥不生蛋的鄉下來。

  換成是我,待不上三天就逃走了。像這種既沒有便利商店也沒有遊樂場的地方,根本不是人待的地方嘛!不過話又說回來,秋繪在上國中之前一直都住在這裡,因此她應該比較容易適應。」

  「噓!」美雪突然警覺地抬起頭。

  「阿一,你剛剛聽到了嗎?」

  「聽到什麼?」

  「雷聲啊!阿一,萬一突然下起傾盆大雨怎麼辦?」美雪皺起她那纖細兩端整的眉毛,十分擔心地問道。

  金田一側眼看著她說:「不會啦!你看天氣這麼好,根本不可能下雨。」

  他充滿自信地揚起那兩道濃眉,懶懶地從那油漆斑駁的板凳上站起來。

  金田一一口喝光罐底僅剩的一點果汁,然後開口說:「美雪,你看!天空那麼藍,只有山邊露出一點雲層而已,所以不可能會打雷下雨的。」

  「可是,我剛才明明聽到雷聲。」美雪嘟起嘴巴。

  金田一毫不在意地把空罐丟進垃圾筒。

  「我覺得我們應該在這裡等下一班公車來比較好。如果我們在這麼大的太陽底下再走個三十分鐘,一定會中暑的,而且腦袋瓜也會變秀逗。」

  「不行!如果我們太晚到,秋繪會很擔心的。」

  「我倒是比較擔心自己的身體。」

  「真是的──既然如此,那你就自己在這裡等吧!我要先走了。」美雪滿臉不悅地說道。

  金田一被她的態度給激怒了,意氣用事地回一句:「請便!」說完,金田一便二話不說地躺在板凳上。

  「哼!不理你了。」美雪忿忿不平地轉身就走。

  其實金田一很想追上去,但為了面子只好目送美雪離開。

  「啐!」他輕輕地咋舌,回頭看著方才走過來的路。

  在炙熱的艷陽照射下,道路的輪廓看起來像是起伏不定的熱浪。

  頓時,金田一注意到有一個人影撥開重重熱浪,正慢慢地走近來。

  不知道是人在熱浪中看起來便在晃動?還是那個人在蛇行──當金田一判定這兩種因素都有可能時,那個人已經走到距離他大約二、三十公尺前的地方。

  金田一定睛一看,才發現來者是一名少女。

  她穿著一件淡綠色的連身洋裝,然而這件洋裝竟然附著跟酷熱的天氣十分不相稱的長袖。

  此外,從袖子空蕩的外觀可以看得出這名少女的手臂相當細瘦。

  少女每走一步,那頭長及腰部的秀髮便像波浪般地晃動。

  不知道她是在沉思或是被酷陽曬昏了頭,那雙細長的眼睛看來茫茫然的,眼神完全沒有任何焦距。

  少女走路的步伐很小,微微地晃動身體向前走。

  不知不覺中,金田一的注意力全集中在少女身上。

  最吸引金田一眼光的是她那異常白皙的皮膚,以及腳上所穿的那雙竹編涼鞋。

  少女那身像白蠟般透明白皙的肌膚,在這樣的艷陽天裡竟然沒有泛起一絲血色,而且看起來好像都沒有流過一滴汗珠!

  她面無表情地走過金田一躺著的栗樹底下,剎那間又停下腳步。

  這一刻,金田一的心臟不由得咚咚咚地鼓動著。

  少女慢慢將身體轉過來面對著金田一。

  此時,金田一突然覺得耳邊不斷鳴響的蟬叫聲瞬間變得好遙遠。

  她站著不動,望著躺在板凳上的金田一好一陣子。

  待金田一回過神後,急忙支起身體,端端正正地坐在板凳上。

  少女見狀,不禁微微瞇起眼睛笑了。

  那是一種難以捉摸、有如海市蜃樓一般的虛幻笑容。

  少女似乎為自己失禮的笑容致歉似地眨眨眼,隨即又搖搖晃晃地往熾熱的柏油路上走去。

  沒多久,少女的身影被農家巨大的土牆擋住,很快地消失了蹤影。

  就在這當兒,正好有一輛紅色的保時捷從金田一面前經過,但隨即又緊急剎車,然後倒車回來停在他面前。

  金田一驚訝地站在原地,呆楞地看著車窗慢慢打開。

  「金田一!」朝木秋繪從窗口探出一張笑臉。

  「秋繪!原來是你啊!」

  「我怕你們沒搭上公車,所以請姑姑載我來車站看看。」秋繪說話的語氣依然十分開朗。

  「糟了!秋繪,你有沒有看到美雪?她實在太固執了,竟然說要一個人走路過去──」

  金田一話還沒說完,美雪的聲音便從車子後窗響起來:「阿一!你說什麼?」

  金田一忐忑不安地往車子裡一瞧,只見美雪坐在狹窄的後座上,投來兩道令他冷汗直流的冰冷視線。


  二


  金田一戰戰兢兢地坐進車子裡,身旁的美雪則不悅地抬高下巴,將頭轉到另一邊去。

  為了緩和這股讓人窒息的氣氛,金田一打開話匣子說:「秋繪,我聽說你們家很有錢,可是沒想到會闊到開保時捷來接我們。真是令人驚訝,哈哈哈!」說著,金田一便逕自乾笑著。

  秋繪從前座回過頭來說:「金田一,其實這是我姑姑的車。對了,我幫你們介紹一下,開車的這位是我姑姑──朝木春子。」

  「你們好。」春子微微回過頭來,對著金田一和美雪兩人嫣然一笑。

  金田一立刻將身子往前一探地說:「你好,我叫金田一一,坐在我旁邊的是──」

  「我是七瀨美雪。」美雪大聲說道,然後用力把金田一拉回座位上。

  「好痛!你幹什麼?」

  美雪用鼻子悶哼一聲,旋即露出得意的笑容。

  金田一明知故問地說:「原來你還在為剛才的事生氣啊!真是頑固的女人,可是偏偏胸部又那麼豐滿──」

  「喂!這跟胸部有什麼關係?」美雪沒好氣地說,金田一則不發一語地乾笑著。

  春子從後視鏡看見這一幕,忍不住笑道:「你們兩人感情真好。」

  春子看起來大概有三十多歲,從她開的這輛保時捷和臉上所塗的濃妝來看,春子的風格跟這種鄉下地方根本不搭調。

  至於坐在駕駛座旁的秋繪,她在一個月以前還是非常標準的東京女高中生,總是喜歡穿泡泡襪配上短至膝上十五公分的迷你裙。

  但是,現在秋繪不但把長髮剪短,連身上也只穿著寬鬆的T恤和斜紋粗布裙。

  秋繪十分明白「入境隨俗」的道理,同時也極力表現出自己想融入這塊土地的心意。

  相較之下,春子看起來好像非常排斥過鄉下生活。

  「謝謝你們為了秋繪特地跑到這麼偏僻的地方來。」春子禮貌地說。

  「哪裡,你不用這麼客氣。倒是我們覺得好高興,可以參加一年一度的祭典。」

  美雪微笑地回道。

  「你是指『雷祭』嗎?事實上,雲場村也只有這個祭典值得一提。我讀國中之前也一直在這邊住,但是這裡什麼都沒有,實在太無聊了。」

  「不過,就是因為什麼都沒有才令人覺得新鮮啊!」

  「美雪,那是因為你沒有住在這邊,才會有這樣的感覺。」春子說著,輕輕地嘆了一口氣。

  「要不是哥哥過世,我掛念秋繪一個人,否則再怎麼樣我也不會──」春子話說一半,猛然轉頭看了坐在旁邊的秋繪一眼。

  「啊!對不起,秋繪,我不是在責怪你。你為了不讓朝木家產落入那兩個人手中,竟然願意委屈自己轉學回到這個村子來,真是太了不起了!正因如此,我更不能讓你孤單一個人,所以才會回到這裡來。再說,我實在無法忍受讓兩個跟朝木家完全沒有血緣關係的人霸佔──」

  「姑姑,請在這邊停車。我想在這裡下車,一邊為他們介紹雲場村,一邊散步回家。」秋繪突然打斷春子的話。

  「好吧!不過,你們最好在下雨之前趕回來。」春子有點不悅地停下車子。

  「嗯。」秋繪點頭答道,迅速將車門打開。


  三


  他們下車的地方接近村子中心,因此可以看見一間大型的雜貨店和幾間小而乾淨的商店零星散佈其中。

  出來乍到,金田一發現雲場村的一大特徵就是民宅一律都是平房,而且每戶人家的庭院裡一定都種植著一棵大樹。

  金田一跟在秋繪後面走,不解地問道:「秋繪,剛剛下車時,你姑姑不是提醒我們最好在下雨之前趕回家嗎?可是現在天氣看起來這麼好,應該不會下雨才對。」

  「不,一定會下雨的。每年到了八月,除非有什麼特別的狀況,否則每天傍晚一定會開始打雷,然後下個十到二十分鐘的大雷雨。尤其像今天這麼熱的天氣,更是容易下大雨。你們看,村子裡的每間房子為了避免遭到雷擊,所以都故意蓋得很低,而且庭院裡都種了一棵大樹代替避雷針。」

  「嗯,真的耶!」金田一朝四周張望了一會兒。

  「我們的村子位於盆地中央,所以夏天會變得異常炎熱,而且四周的山區又會聚集雲霧而帶來雷雨。不過,以前的人都認為這是神明的力量使然。為了對神明表示崇敬之意,我們的祖先便每年舉行一次從今天傍晚開始的雷祭。」秋繪詳細地解說。

  「原來是這樣啊!」金田一恍然大悟地直點頭。

  「秋繪好棒哦!簡直就像導遊一般專業。」美雪打從心底讚美道。

  「沒有啦!我只是把別人說過的話轉述給你們聽罷了。」秋繪有點害羞地吐了吐舌頭。

  美雪突然大叫:「啊!阿一,你有沒有聽到雷聲?」

  「嗯,好像有。」

  這時候,秋繪抬頭望向天空,心有所感地說:「這個雷聲距離我們還相當遠,真正的好戲得等到太陽西沉,氣溫降低一點的時候──真希望雷聲能再靠近一點。」

  「雷聲靠近是一件好事嗎?」美雪訝異地問道。

  「當然嘍!如果雷神不來,雷祭就沒辦法進行了。我只要一想到雷祭,一顆心就雀躍不已。」秋繪說著,臉頰泛起了紅潮,露出相當興奮的模樣。

  他們穿過村子中央的民房,看到許多攤販都已經在那裡等著大賺一筆。

  突然間,秋繪走到金田一和美雪面前,正經八百地說:「對了,我還沒有好好謝謝你們呢!」

  「啊,哪裡──」金田一不知所措地搔著頭。

  「秋繪,其實我們才該──」

  秋繪立即打斷美雪的話說:「我真的很感謝你們在這種大熱天來到我出生的故鄉──雲場村。」

  「秋繪,你實在太客氣了。」美雪微笑地說道。

  「好啦!我現在就帶你們到我家去。我得先把我的媽媽跟妹妹介紹給你們認識,然後趕在祭典開始之前,幫你們換好雨衣。美雪,你可以穿我多出來的雨衣,至於金田一,我也幫你跟鄰居的大哥哥借了一件雨衣。走吧!」秋繪一口氣說完這些話,旋即走在前頭帶路。

  霎時,遠方的雷鳴聲微微地撼動大氣層。

  這一次,金田一清清楚楚聽到雷聲。

  他抬頭望著天際,只見雲層開始從山頂朝雲場村的方向擴散開來。


  四


  朝木家是一棟大型的和式宅邸,四周有高大的土牆圍繞著。

  不僅如此,土牆上面還佈滿了防止宵小闖入的碎玻璃片。

  雲場村裡大多數的民房都只以樹木當作圍籬,因此戒備森嚴的朝木家可以算得上是名流之家。

  金田一等人從土牆旁邊的木門進入宅邸,來到乾乾淨淨的大庭院。

  院子裡同樣不能免俗地矗立著一棵大櫸樹,這也就是秋繪曾提過的天然避雷針。

  金田一從花叢和樹木的縫隙間,看見春子的紅色保時捷。

  他們沿著S形的碎石路,慢慢走到看起來相當古老的主屋前。

  這時候,一位身穿和服的美麗中年女性打開木欞窗的拉門,探出頭來打招呼:「金田一先生、七瀨小姐,歡迎你們來到朝木家。哦,我是秋繪小姐的媽媽──葉月。請到屋裡面來坐吧!」葉月微笑地說道。

  「秋繪小姐?」她怎麼這樣稱呼自己的女兒?

  金田一偷偷看著一臉笑容的秋繪,心中暗忖道。

  秋繪的姑姑──春子說過:「我實在無法忍受讓兩個跟朝木家完全沒有血緣關係的人霸佔──」

  春子姑姑開始說這個話題時,秋繪竟然馬上要求下車──

  金田一看得出來朝木家的親戚之間出了問題。

  葉月夫人或許就是春子姑姑所說的「那兩個人」其中之一。

  「秋繪小姐,外面很熱吧!我泡些冰麥茶給你們喝好嗎?」葉月熱絡地問道。

  「媽媽,謝謝你。美雪、金田一,上來吧!」儘管秋繪和葉月彼此以笑容相待,但兩人之間似乎存在著一種距離感。

  他們走上寬廣的玄關之後,不約而同地將視線停留在正面架子上的白磁大花瓶。

  在白磁花瓶那白得接近透明的顏色當中,泛出柔和、輕淡的綠色。

  即便是對陶藝沒有任何興趣的金田一,也不禁被這個花瓶給深深吸引。

  「那個花瓶看起來好像很貴的樣子。」金田一用視線對美雪示意。

  「是啊!價錢一定賣得嚇人。阿一,你剛剛不小心絆倒的那個傘架壺也一樣。」

  「那個東西沒那麼貴吧!你看!那個顏色又不好看──」

  金田一回頭看著放在玄關旁邊的白壺,壺中插著白色陽傘、橘色花傘,以及一把藍格子的雨傘。

  「阿一,難不成你把那個傘架壺弄裂了?」

  「沒、沒有啦!或許有傷到一點,可是還沒到裂開的地步。」

  「阿一,這屋裡的東西都很貴喲!憑你那麼一點零用錢根本賠不起。」

  「我知道啦!」金田一十分不悅地脫下高筒運動鞋。

  「阿一,把鞋子排好!」美雪頤指氣使地命令。

  金田一一邊咋舌,一邊回頭應道:「是!真囉唆──咦?」瞬間,金田一的視線停留在置於玄關角落的涼鞋上。

  那雙涼鞋的樣式相當與眾不同,完全是用竹條編織而成的。

  這不就是我在栗樹底下遇見的那個少女所穿的涼鞋──


  五


  正當金田一的思緒四處遊走時,春子歇斯底里的吼叫聲忽然從屋外傳了進來:「時雨,你是不是耳聾了?我叫你去把水桶和水管拿來!」

  金田一和美雪都被春子怒不可遏的聲音激起好奇心,兩人立刻拖著剛剛脫下的鞋子跑到玄關外面來。

  只見春子嘴角微微顫抖著,滿臉怒氣地站在紅色保時捷的旁邊。

  朝木時雨毫不畏懼地和春子四目相接。

  果然是她!金田一定定地看著皮膚白皙的時雨。

  此刻,時雨身穿一件藍色的雨衣,一副準備外出參加祭典的模樣。

  大概是雨衣顏色比較深的關係,時雨的皮膚看起來顯得更加蒼白。

  「既然你要洗自己的車子,那麼你應該自己去準備水管和水桶吧!」時雨面無懼色地說完這些話,隨即轉過身背對著春子。

  幾乎就在同一時間,時雨看到了金田一,略感意外地眨了眨眼睛。

  「妳好。」金田一輕輕地點頭致意。

  時雨正想回禮,卻被春子一把抓住肩頭。

  「喂!我就是不知道水管和水桶放在哪裡,才會請你幫我拿,你拽個什麼勁兒?」

  時雨用力甩開春子的手說:「請我幫你拿?可是你說話的語氣,聽起來像是在命令下人一樣。」

  「妳──」春子憤怒得舉起手來作勢要打人。

  「春子小姐,對不起。」葉月急忙趕過來阻止。

  「我馬上幫你拿水管和水桶過來。時雨,趕快跟姑姑道歉。」

  「我不要!媽媽,你何必對姑姑卑躬屈膝呢?爸爸過世之後,媽媽理所當然是一家之主了,幹嘛對一個吃閒飯的人──」

  「時雨,你少說兩句。」秋繪終於開口制止時雨。

  時雨不發一語地望著秋繪,臉上的表情變得好複雜。

  「姑姑,你也不要再追究了,今天還有我的朋友在場。至於水管,我現在幫你去拿。」

  「算了,今天不洗車子了。反正傍晚會下雨,我把車子停在這裡,讓雨淋一陣子,說不定還會乾淨一點。」春子說完,忿忿不平地掉頭就走。

  這時候,秋繪勉強擠出一絲笑容說:「我們走吧!等喝完麥茶後,我們馬上換雨衣去看雷祭。啊,對了,我幫你們介紹一下,這是我妹妹──時雨,很可愛對不對?她比我小兩歲,現在讀國三。」

  「嗯──剛才真不好意思。」金田一搔著頭說道。

  時雨也低下頭,輕笑著回應:「你好。」

  「剛才──阿一,你見過時雨了?什麼時候?在哪裡見到的?」美雪一臉詫異地看著金田一。

  「是這樣的,來這裡之前我想休息一下,便躺在那棵大栗樹下的板凳上睡覺,誰知道剛好被路過的時雨看到──哈哈哈!真是不好意思。」

  時雨一面看著金田一手足無措的模樣,一面將手捂在嘴邊,發出銀鈴般的輕笑聲。

  美雪滿臉訝異地楞在當場,但隨即又露出一貫的親切笑容說:「時雨,妳好!我叫七瀨美雪,是秋繪高中時的同學。」

  頃刻間,時雨又變回原先的冷漠表情。

  「妳好。」她冷冷地回了這一句,便快步走進屋子裡。


  六


  朝木家除了屋子十分寬廣,有好幾個房間之外,連家俱和裝橫物品也都是純日式的古董。

  金田一禁不住好奇心的驅使,追問許多秋繪原本不想道出的事情。

  朝木家有許多值錢的掛圖、裝飾品──

  這些古董起碼都有二百年以上的歷史,甚至還可以陳列在美術館裡展覽。

  然而,這些貴重的古董卻成了朝木家裡的一般生活用品。

  在秋繪的帶領下,金田一一邊瀏覽屋裡的擺設,一邊和美雪進入一間有二十疊榻榻米以上的起居室。

  「你家真有錢耶!」金田一喝了一大口冰冷的麥茶,萬般羨慕地說道。

  秋繪聽到這句話,不禁微笑地說:「朝木家世世代代都是以製作陶器聞名,在江戶時代,我們祖先還曾經進貢陶器給大將軍呢!事實上,我爸爸也是一位陶藝家,放在玄關的那個純白色花瓶就是他的作品。花瓶上那種透明的白色並不是用染料染出來的,而是陶土本身散發出來的光澤。以前爸爸曾經告訴過我,雲場村屬於盆地地形,因此一下過雨後,山上的粘質土壤會流聚到盆地四周,而這些土壤便是燒製陶器的好材料。這些土壤被雨水沖刷的距離與時間愈長,土質就會變得愈細緻。朝木家剛好座落於盆地正中央的位置,因此可以採到最上等的土壤。我們的祖先為了保護土壤,才會在屋外建造那道特有的高牆。」

  「原來是為了保護土壤啊!我還以為你們是擔心屋裡的古董被偷,才故意蓋一道那麼高的土牆哩!」金田一邊說邊回想他在庭院時,腳下所踩的土地顏色。

  這種土壤看起來乾涸而堅硬,但確實是一種質地細緻的白灰色粘土。

  根據秋繪所說,只要一下起雨來,這裡的地面便會馬上吸收雨水變得濕潤,而且色澤也會變成乳白色。

  這種土壤一經燒烤之後,會隨著溫度不同而呈現出微妙差異的色彩。

  而陶土燒製的技術,正是朝木家代代相傳的祖傳絕技。

  因此,秋繪從小就被訓練學習這種絕技。

  「這麼說來,你是為了繼承父親的工作才回來這裡的?」秋繪輕輕點頭,算是回答了美雪的問題。

  「那麼──時雨她會那種絕技嗎?」金田一自己也覺得奇怪,為什麼會提出這個問題。

  秋繪訝異地回望著金田一,但隨後又露出笑容回道:「是的,我爸爸當然也有傳授給她。葉月夫人──我媽媽嫁給爸爸時,爸爸就清清楚楚地告訴我,時雨從今以後就是朝木家的女兒,因此他對我們兩人絕不會有差別待遇。時雨是在三年前來到我們家的,她是一個非常聰明的女孩,只要爸爸教過一次,時雨總是很快就能學會。我實在很丟臉,從懂事之後我就一直接受訓練,沒想到現在她燒出來的陶器反而此我好。」說到這裡,秋繪倏地站起來。

  「好啦!我們也該去換衣服了。我有一件很可愛的雨衣要給美雪穿喲!不只如此,金田一的雨衣也很有男人味哦!」秋繪一邊催促金田一和美雪,一邊把放在桌上才喝一半的麥茶收走。


  七


  在秋繪幫忙美雪換雨衣的時間裡,金田一逕自走到起居室裡等候她們。

  震天價響的蟬鳴聲從窗戶外面流瀉進來。

  金田一拿起秋繪給他的大蒲扇,在胸前不停地煽風。

  這麼大的房子裡居然沒有安裝冷氣機──不,雲場村裡的每一間民房好像都沒有裝冷氣。

  據說雲場村因為盆地中央凹陷,以至於會吸收更多的太陽熱氣,使得溫度高達四十度左右。

  不過話說回來,夏天的氣溫本來就十分炎熱。

  金田一這時終於瞭解到日式房子因為通風良好,才可以讓人度過炎炎夏日的酷熱。

  突然間,清涼的微風穿過紗窗吹進來,輕撫著金田一的額頭,讓他覺得身上的汗水似乎少了許多。

  我好像曾經在哪裡感受過這種涼風──啊!那是小時候的事情。

  當時金田一坐在他最親愛的祖父膝蓋上,聽著被譽為名偵探的祖父訴說一個又一個的離奇事件。

  不知不覺中,金田一停下煽風的動作,用身心感受這一陣從窗口吹進來的微風。

  轟隆!

  遠處又響起雷鳴聲。

  金田一抬頭看著窗外的天空,只見從山頂擴散開來的雲層增厚許多。

  真會拖時間!正當金田一等得不耐煩時,隔壁房間忽然響起女人的撒嬌聲:「武藤先生,現在不行啦!萬一被別人看見了──」

  金田一聽到這番曖昧的話,一顆心不禁忡忡亂跳,滿腦子也開始胡思亂想起來。

  「葉月夫人,沒有關係嘛!」一個男人用低沉的聲音說道。

  「啊──」金田一聽到「葉月夫人」這四個字時,不由得發出小小的驚呼聲。

  此時,隔壁房間的聲音突然中斷,取而代之的是一陣腳底摩擦榻榻米的聲音。

  金田一小心翼翼地豎耳傾聽。

  過一會兒,腳步聲移到了起居室的門前。

  「啊,金田一先生,你在這裡啊?」葉月一臉詫異地站在門口。

  「哈哈哈,美雪和秋繪還沒換好衣服,所以我只好在這邊枯等了。」說完,金田一手足無措地搔搔頭。

  「原來如此。啊,對了──」葉月站在門口,用催促的眼神望著站在走廊上的一個男人。

  「我來幫你們介紹一下,這是我先夫朋友的弟弟──武藤恭一老師,他是一位昆蟲學者。武藤老師,這是秋繪小姐在東京讀書時的同班同學──金田一先生。」

  「葉月夫人,你實在太客氣了,請不要叫我老師,因為我只是一個吃閒飯的傢伙罷了。」武藤爽朗地笑道,旋即走了進來。

  「你好,我是武藤恭一。承蒙葉月夫人不嫌棄,讓我住在後面的獨立房裡。」

  武藤的年紀大約三十歲左右,身材十分高大壯碩。

  他長得非常俊俏,全身散發出一股十足的男人味。

  令人覺得奇怪的是,武藤竟然在大熱天裡穿著灰色的長袖襯衫,以及厚布料長褲!

  除此之外,武藤的長褲上還沾滿了植物種子之類的東西,使他看起來就像是一個剛從野外研究回來的昆蟲學者。

  可是,金田一覺得武藤那雙深邃的眼睛,隱約散發出一道狡猾的目光。

  武藤用一種帶有極度自戀意味的優雅動作,輕輕拂開眼前的頭髮。

  武藤應該相當受女人歡迎吧!

  或許他就是那種瞭解自己的魅力所在,而巧妙加以利用的小白臉。

  儘管如此,金田一卻沒有理由因為這樣就排斥武藤。

  於是金田一堆出一張笑臉說:「你好,我叫金田一一。你是昆蟲學者啊!是研究什麼昆蟲?」

  武藤露出極度輕視的眼神,望著滿嘴客套話的金田一似笑非笑地回答:「我專門研究蟬。這一帶的蟬不論種類或數量,都是日本數一數二的地區。你聽屋外的蟬叫聲,我只要稍微傾聽一下就可以區分出油蟬、熊蟬、蟪蛄、貂獠、茅蜩,還有寒蟬──啊!對不起,你似乎對這種東西沒什麼興趣。」

  「哪裡。你真是厲害,光從鳴叫聲就可以知道蟬的種類。」金田一心想武藤說自己是昆蟲學者應該不是胡謅的。

  「事實上,我一天到晚都追著蟬跑。對了,如果你不嫌棄的話,想不想看看我的收藏品?」武藤得意地問道。

  「既然兩位小姐還沒裝扮好,那我就去看一下吧!」金田一應了一聲,隨即站起身來。


  八


  武藤寄宿的房子在主屋後面,是一間由儲藏室改建而成的獨立房。

  根據武藤所說,他在半年前為了研究蟬來到本地時,秋繪的父親──朝木冬生便將這間獨立房騰出來給他住。

  兩個月之後,冬生卻因為工作意外而不幸喪生。

  在葉月的請求下,武藤從此寄宿在朝木家。

  「因為我們家裡只有女人在,做任何事情都不太方便,所以我請求武藤先生在完成論文之前,暫時留在朝木家。」葉月用依賴的眼神看著武藤。

  「是呀!哪,就是這裡。」走在前頭的武藤說道。

  正當武藤要步出後門的時候,天空突然顯現一道閃電。

  經過兩、三秒之後,又響起一陣震耳欲聾的雷鳴聲。

  「哇!」武藤嚇得連連往後退。

  「武藤先生,你怎麼了?」金田一不解地問道。

  「啊,沒什麼,只是我一向最討厭打雷──」武藤邊說邊鬆掉長褲上面的皮帶。

  金田一滿臉狐疑地望著武藤。

  「閃電會落在金屬上,尤其最常落在皮帶的金屬扣上。我聽說有人在打高爾夫球時遇到打雷,原本以為只要離球遠遠的就沒事了,沒想到閃電竟然落在他的皮帶扣上,結果因此觸電而死。哈哈哈──」武藤滿臉笑容地解釋。

  「哦。」金田一不置可否地應了一聲。

  武藤大概不知道院子裡的那棵大棒樹有避雷針的作用。

  不過,對害怕打雷的人而言,就算明知道閃電不會落在自己身上,也還是會不由自主地感到心驚膽顫吧!金田一在心裡面想著。

  「這樣就可以了。我們走吧!」武藤把鬆下來的皮帶捲起來,放在走廊的一角,隨即穿上放在石階上的舊涼鞋,戰戰兢兢地邊看天空邊走進後院。

  獨立房距離後門大約六、七公尺,這段路中間既沒有鋪石塊,也沒有鋪上小碎石,他們三人直接走在乾涸的白色土地上。

  「咦?」金田一環視了一下四周,驟然停下腳步。

  「怎麼了?」葉月轉頭問道。

  「我覺得很奇怪,怎麼都沒有看到腳印?」

  「那是因為這裡的土壤乾了之後會變硬,所以才沒有留下任何腳印。」

  金田一聽完武藤的說明,更加困惑地追問道:「可是,這一帶每天傍晚不是都會下雨嗎?既然如此,武藤先生吃過晚飯後回獨立房時,應該曾在軟化的土壤上留下腳印才對啊!」

  金田一不假思索地說完後,馬上意識到自己問了不該問的問題。

  這時,武藤和葉月兩人心虛地互望一眼。

  「經你這麼一提我才猛然想起來,其實這陣子我晚上都沒有回去獨立房睡覺。」

  葉月一搭一唱地接下去說:「是呀!因為整間屋裡只有四個女人,總讓人覺得不放心,所以這幾天我都請武藤先生睡在主屋那邊。」

  屋外有一道頂端鋪滿碎玻璃的高牆保護著,根本沒有什麼好擔心的呀!儘管金田一的心裡這麼想,表面上還是一個勁兒地猛點頭。

  從剛才在起居室裡聽到的溫言軟語來推斷,說不定武藤先生是跑到葉月夫人的房間裡睡覺。

  果真如此,那麼武藤先生竟然這麼恬不知恥,還真是教人咋舌,而葉月夫人的厚顏無恥,也著實讓人瞠目。

  時雨和秋繪是否知道這兩人之間的曖昧關係呢?

  如果她們知道的話,時雨身為葉月夫人的親生女兒,想必會受到極大的傷害。

  不,秋繪才剛失去父親,後母又紅杏出牆,搞不好她受到的心理衝擊比時雨還大。

  想到這裡,金田一不由得同情起秋繪來。

  葉月大概猜到金田一的心思,帶著苦笑說:「金田一先生,你的好奇心還真旺盛,對事情的觀察力也是一流的,真不愧是名偵探的孫子。」

  「咦?你怎麼知道我──」

  「是時雨告訴我的。大概是秋繪小姐跟時雨提過你是名偵探──金田一耕助的孫子吧!」

  「哦。」金田一輕輕地點一下頭。

  看來秋繪和時雨的關係比她和葉月夫人之間的關係要好得多,至少表面上看起來是如此。

  金田一在心裡面忖度著。

  「請進!雖然屋裡亂了點──」武藤率先走進屋子,然後轉過頭來催促金田一進門。


  九


  金田一才剛踏進屋於裡,便被室內的奇異景象給震懾住,以至於不小心被腳邊的傘架壺給絆了個踉蹌。

  那個傘架壺在地上不停地滾動,發出嘎啦嘎啦的聲響。

  金田一慌忙將傘架壺重新扶正,隨後再度環顧四處。

  「哇──」金田一忍不住發出驚歎聲。

  只見牆上的玻璃櫃中,收納著上千隻蟬的標本,而且每一個標本都附上一張登載俗名和學名的卡片。

  金田一見到這幕景象著實大開眼界,但同時也萌生一種噁心的感覺。

  「怎麼樣?有看頭吧!」武藤相當得意地問道。

  「是啊!這一間屋子裡到底有多少只蟬?」

  「這個嘛──其實我也沒有很認真地計算過,不過至少應該超過四千隻以上。」

  「四千?難不成這些全都是不同種類的蟬?」

  「不,全世界的蟬種類頂多只有一千六百多種,而這裡的標本充其量只有三分之一左右。我收集了各種蟬從幼蟲到成蟲之間每一階段的標本,而且也收集了翅膀上的紋路比較特別的蟬標本,以及可能成為新品種的蟬標本,因此這裡的蟬標本數量才會這麼多。事實上,我最引以為傲的是這邊牆上的標本。」武藤志得意滿地指著另一面掛滿米黃色標本的牆壁。

  金田一好奇地走上前去看。

  「這些不全都是蟬殼嗎?」

  「沒錯,也就是所謂的『空蟬』。你看!那些大塑膠瓶裡也全都裝滿了蟬殼呢!」

  「好多哦──」

  武藤從眼角瞄到金田一愕然的表情,益發得意地說:「收集蟬殼比捕蟬要難得許多,因為只要稍微用力一碰,蟬殼很容易整個碎裂開來,而且保管時也要非常小心。雖然那兩個塑膠瓶裡的蟬殼有一點受損,卻都是我從小費心收集起來的東西,所以我捨不得把它們丟掉。」

  武藤指著兩個上面裝有半圓形把手、大小有如水桶一般的塑膠瓶說道。

  武藤對蟬的那份狂熱,確實令金田一感到相當驚訝。

  「金田一先生,你一定認為我是一個奇怪的傢伙,對不對?哈哈哈!記得我小時候第一次看到蟬殼時,內心的興奮真的無法以言語來形容。每次一到暑假,我都會到附近的樹林或公園裡尋找蟬殼。只要一找到蟬殼,我就會雀躍不已,然後用紙片小心翼翼地將它帶回家。大學時期我專攻昆蟲學,畢業後沒能找到理想的工作,就這樣一天到晚捕蟬找殼。還好有葉月夫人的關照,我才能得以延續自己的興趣,否則的話──」

  武藤說到這裡,葉月夫人馬上插嘴進來說:「武藤先生,請別這麼說。你研究蟬的生態是一項了不起的工作,總有一天,你一定會有驚人的發現,然後被聘請到知名大學任教的。」

  金田一不知道葉月說這番話是出自於真心,還是希望武藤留在她的身邊才這麼說。

  不管怎樣,武藤的臉上露出了笑容。

  「若真有那麼一天,我一定會報答葉月夫人的大恩大德。」

  葉月聽了這句話,狀似感動地點點頭。

  金田一對武藤和葉月之間一來一往的對話感到厭煩,於是低頭看了一眼手錶。

  「我也該走了。」金田一正要走向門口時,剛好和進門來的春子迎面碰上。

  春子抬起下巴,斜睨著緊靠在一起的武藤和葉月兩人,臉上勉強露出一絲笑容說:「喲!我還以為你們兩人又膩在一塊兒了,沒想到金田一也在這裡。」

  武藤瞪著春子,沒好氣地說:「我跟誰在一起不關你的事吧!」

  葉月刻意拉開和武藤之間的距離,沉默不語地低著頭。

  咦?

  武藤先生稱春子姑姑為「你」,難道他們之間也有什麼糾葛嗎?

  春子姑姑曾說過自己並不喜歡鄉村生活,那麼她之所以會勉強留在雲場村,說不定就是為了武藤先生──

  金田一突然產生這樣的想法。

  「阿一,你在哪裡?」美雪的呼喚聲將現場火藥味十足的氣氛完全打散了。

  「我在這裡!」金田一大聲回應,同時往屋外跑。

  「呼!我還以為你跑到哪裡去了呢!」說著,美雪放心地鬆一口氣。

  秋繪站在美雪身後,當她看到葉月、武藤和春子三人各懷心事從獨立房走出來時,表情頓時沉了下來。

  不過,秋繪馬上又恢復原先的笑臉說:「金田一,你也趕快去換衣服吧!在祭典開始之前,我想先帶你們去逛逛廟會。」秋繪說完,對著金田一招招手。

  「葉月夫人,我要趕快把論文完成,所以今天想在獨立房睡覺。」武藤開口說道。

  此時,葉月趕緊擠出一絲笑容說:「嗯,那麼待會兒我會把晚餐送到這裡來。

  既然你要寫論文,我想三明治應該比較適合吧!」

  「謝謝你。」武藤面露感激的神色。

  「那麼我馬上去準備。」葉月輕輕頷首示意,旋即掉頭離開。


  十


  從神社牌坊筆直延伸出來的路上,全都擺滿了販售各式商品的攤販。

  在路上行走的人們都放緩腳步,一點也沒有因為人潮擁擠、窒礙難行而感到焦躁。

  神社區內呈現一片人潮洶湧、萬頭攢動的場面。

  一般而言,神社總是蓋在比較高的地方,但是雲場村的神社卻建在一處四周種滿高大櫸樹的窪地裡。

  大概是為了避免神社被雷電打到吧!

  金田一揣測著。

  神社的中央有一個大廣場,廣場上立了一個比一般祭典要稍微寬且低的高台,高台上面放了一個老舊的大鼓。

  此刻,有七名男子穿著繪了奇怪圖案的衣服圍在大鼓四周。

  他們拿著鼓槌相互敲擊著,彷彿在表演一種舞蹈。

  「秋繪。」金田一一面大口大口吃著烤章魚,一面轉頭望著秋繪。

  「那些人為什麼不敲大鼓呢?」

  「祭典還沒有開始啊!白天將近四十度的高溫會使水蒸氣慢慢醞釀成雷雲雹,到了傍晚就會帶來大雷雨。等到閃電落在神社四周的七棵櫸樹之一時,那七個男人就會以雷聲為信號,開始敲響大鼓,同時揭開雷祭的序幕。啊!待會兒就要進入高潮好戲嘍!」秋繪邊舔著跟美雪一起買來的棉花糖邊回道。

  「待會兒有什麼高潮好戲?秋繪,告訴我嘛!」金田一露出一副急著想知道答案的模樣,然而秋繪卻淘氣地笑而不語。

  「唉!算了。」金田一放棄地歎道。

  「秋繪,萬一雷電沒有落在七棵櫸樹上的話怎麼辦?難道雷祭就永遠不進行了嗎?」美雪喃喃說著,同時用舌頭舔了舔粘附在嘴巴四周的棉花糖。

  「雲場村從開始舉行雷祭以來,這二百多年間從來沒有發生過這種事。因為櫸樹的樹頂就是所謂的『御劍』,那上頭綁有一把銅劍,然後又用銅線拉到地面上來。」

  「那不就成為『地線』了嗎?」

  金田一說完,秋繪立刻點著頭道:「沒錯!雲場村裡的每一間房子前的大樹上,都有同樣的裝置,這是利用避雷針的原理,以避免村民遭到雷殛。」

  不久,他們來到離神社不遠處的一座小涼亭裡坐下來,盡情喝著從攤販那邊買來的彈珠汽水。

  金田一將落在瓶底的玻璃珠搖得喀喀作響,並且開心地說:「最近我都沒有機會參加地方性的祭典,而且就算去參加了,也不知道能不能喝到這種讓人回味無窮的彈珠汽水。」

  「應該可以買得到吧!現在這種復古的飲料好像很流行。」說完,美雪又喝了一口彈珠汽水。

  「是嗎?可是,我記得幾年前跟你去參加祭典時,都沒有看到攤販在賣這種彈珠汽水。那裡不但沒有彈珠汽水,也沒有撈金魚,只有美式足球王的決戰大賽。」

  「嗯,好像是這樣。說真的,那種美式足球遊戲一點意思都沒有。」

  「對呀!不過話說回來,雲場村舉行的雷祭感覺上像是很早以前的廟會活動,是不是,秋繪?」

  秋繪沒料到金田一會把話頭丟給自己,猛然回過神來答道!

  「是啊、是啊──沒錯,東京已經很少有傳統的祭典活動了。」

  「秋繪,你怎麼了?你有點奇怪哦!是不是身體不舒服?」美雪擔心地望著秋繪。

  秋繪連忙笑著搖頭說:「我沒事。只是我跟時雨約好在這裡碰面,但是她到現在都還沒來,我實在有點擔心。」

  秋繪一口氣喝完彈珠汽水,將空瓶丟進臨時設置的垃圾筒中。

  她看看手錶,隨即一古腦兒地站了起來。

  「對不起,我想先去找時雨。依照往例來看,雷祭大概會在五點半到六點之間開始進行。嗯,還有三十分鐘才五點──五點左右我們再在這個涼亭裡碰頭。這段時間你們就好好享受一下兩人世界吧!」

  「噗──秋繪,什麼兩人世界?」金田一聞言,詫異地將嘴裡的彈珠汽水噴出來。

  「哼!我才不要跟他成為一對──」美雪嘟起嘴巴咕噥著。

  秋繪見狀,笑著對他們揮揮手,然後小跑步混進人群當中。


  十一


  漸漸的,整個天空已經被黑漆漆的烏雲給遮蓋住了。

  每隔不到十秒,天際間便會劃過一道駭人的閃電,轟隆隆的雷聲也緊跟著響起。

  「啊!」每當雷聲響起,美雪就發出尖叫聲,並且緊緊地抱著金田一不放。

  如果是平常的話,金田一絕對會保護美雪到底,但是現在的他完全自顧不暇。

  「沒、沒事的。秋繪說過神社四周都有取代避雷針的櫸樹,所以我們不會遭到雷殛──哇!」一聲轟隆巨響,使得金田一和美雪兩人抱得更緊了。

  「啊──」美雪的全身不停地發抖。

  「閃電好像落在這附近。」

  「嗯,好像沒有落在七棵櫸樹上。阿一,雷祭還沒開始耶──」美雪嚇得縮起身子。

  他們兩人隨著雷聲逐漸逼近,早已經沒有心情享受雷祭,反而害怕得在涼亭裡縮成一團。

  奇怪?

  那些村民們好像一點都不怕打雷的樣子。

  每次打雷時,他們都抬起頭來望向天空,根本沒有一個人發出尖叫聲,也沒有人抱頭鼠竄。

  這是因為他們知道雷電不會落到自己頭上來的緣故嗎?

  還是雲場村裡的人們自古以來便將雷電當成敬仰的對象?

  金田一望著不為雷電所動的村民們,心裡面覺得相當不可思議。

  「秋繪怎麼還沒來?早就過了五點了。」美雪低頭看著手錶抱怨道。

  金田一也看了一眼手錶,現在時間是五點零五分。

  對害怕打雷的美雪而言,這短短約五分鐘感覺上像是有一、二十分鐘那麼長。

  瞬間,天空又劃過一道閃光,雷聲也緊接著轟然響起。

  「啊!」美雪馬上用兩手摀住耳朵。

  儘管雷聲大得足以撼動大地,然而村民們卻絲毫不畏懼,祭典熱鬧的氣氛也完全沒有受到任何影響。

  高台上的七名男子依然互相敲打鼓槌,同時忘情地跳舞。

  此時,一群女巫們圍在高台底下,雙手拿著櫸樹的樹枝,開始配合男人們敲打鼓槌的節奏,跳起姿態十分怪異的舞步來。

  神社內的光線慢慢變得陰暗,讓人產生一種彷彿誤闖惡夢中的虛無飄渺感。

  突然間,金田一猛然站起身來。

  「阿一,你怎麼了?」美雪詫異地問道。

  「我想上一下廁所。」

  「啊?你先忍一下,等秋繪來再去嘛!」美雪不安地皺起眉頭。

  可是金田一感覺尿意十分強烈,讓他一刻都不能再等下去。

  「我馬上就回來。」金田一說完這句話,美雪立刻露出欲哭無淚的表情。

  「那我跟你一起去。」

  「不行!萬一秋繪來涼亭看不到我們,一定會很擔心的。」

  「嗯──那你要快點回來哦!」美雪嘟起嘴巴,一臉不捨地目送金田一離開。

  金田一在神社後面的廁所解完小便之後,趕緊小跑步跑向美雪停留的小涼亭。

  就在這當兒,原本將近四十度的高溫開始微微下降。

  「嗯?」金出一停下腳步,抬頭望著天空。

  在這一剎那間,一道炫目的閃光劃破天際,同時天空也響起一聲猶如爆炸般的巨大雷鳴。

  金田一大驚失色,一屁股跌坐在地上,青綠色的閃電殘像深深地烙印在他的腦海裡。

  這一記響雷彷彿是個信號一般,高台上的男人們爭先恐後地衝向大鼓,使盡全力揮下他們的鼓槌。

  女巫們也將手上的櫸樹樹枝高高地揮向天空。

  咚咚咚──

  大鼓的響聲承續剛才的雷鳴響徹整個神社。

  所有逛廟會的孩子們、滔滔不絕地話家常的母親們,以及喝醉酒而漲紅著臉的男人們都一齊抬頭望向天空,興奮地大聲吼叫。

  「哇!」一道閃電劃過黑暗的天際,剛好又落在櫸樹上面。

  「哇──」群眾的歡呼聲再度響起,男子們敲打大鼓的威勢更加強烈。

  這一刻,雨滴彷彿呼應現場的氣氛般開始從天而降,沒多久便下起了傾盆大雨。

  金田一急忙想逃進神社的屋簷下躲雨,卻硬是被那些爭先恐後衝向廣場中央的人群給擋住去路。

  那些村民們非但不去躲雨,反而猶如久旱逢甘霖的沙漠居民一樣,一面仰望著天空,一面將全身暴露在雨水當中。

  於是,雲場村一年一度的「雷祭」正式展開了。

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