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第三章 分身乏術



  就在澤喜拿擊中球兒前的剎那,寇仲和徐子陵由分變合,往對方撞去。澤喜拿如其他人般看不破兩人的意圖,這麼兩馬相碰,馬兒必傷無疑,但又隱隱感到依兩人先前表現的超凡馬術,該不至如此不濟,在無暇多想兼沒有選擇下,趁寇仲拍馬移動中所露出的空檔,把球兒掃往沒有人纏身位處北界的克薩。

  「蓬」的一聲,兩騎擦撞。徐子陵穩如泰山的繼續衝前,方向稍改,取的是澤喜拿右側方位。寇仲則在場外人驚叫聲中,眾女仕失色之際,被徐子陵坐騎撞得斜飛而起,有若天神的凌空越過八丈空間,馬蹄尚未觸地,他從馬背彎下,手探杖伸,毫釐不差的挑中滾往克薩的馬球。球兒改變方向,轉往馳進東場的李元吉送去。

  驚呼變成漫空采聲,鼓手們拚命擊鼓,「咚咚咚咚!」李元吉從最惡劣的心情提升至強烈的喜悅,接著球,二話不說的攻門而去。澤喜拿欲還馬攔截,卻給先他一步的徐子陵硬擋在外,眼睜睜瞧著李元吉送球入洞。

  叫好聲轟起,李元吉春風滿臉的得勝而回,卻令徐子陵和寇仲開始明白到為何漢室歷代皇朝均是內侍近臣得志的道理。無論你是封疆大臣又或遠征域外的猛將,長駐深宮的皇帝卻看不到更感受不著他們的勞績,甚麼豐功偉業亦及不上助他在球戲中獲勝的親切感受。所以尹祖文讓李淵得過平民的癮,比李世民在關外出生入死更能贏得李淵信任寵愛。

  下局第二盤三籌全得,令波斯隊只能領先一籌,若最後一盤李閥再度來個全勝,便可摘下勝利的桂冠。張婕妤、尹德妃、董淑妮等一眾妃嬪浩浩蕩蕩十多人從看臺擁出,往李淵迎去,情況熱鬧混亂。寇仲和徐子陵用神搜索,沈落雁竟芳蹤杳然,尤楚紅和獨孤鳳亦失去蹤影,心知不妙,卻苦無法脫身。幸好李靖夫婦不見在場,只好希望他們成功截著沈落雁。

  李淵和李元吉此時沒暇理會他們,徐、寇兩人將馬兒鞠杖交給程莫的人,往一邊走去。寇仲低聲道:「他娘的!對方究竟能玩甚麼手段,即使沈美人去勸李密不要出關,李密聽也好不聽也好,整件事對沈美人該到此而止,難道獨孤家可借此開罪沈美人,來個先斬後奏嗎?那等若迫李世勣造反,更難向李世民交待。」

  徐子陵立在場邊,思索道:「事情當然不會如此簡單,例如李密強迫沈落雁與他一起出關又如何?」寇仲皺眉道:「李密出關一事得李淵親自首肯,李淵暫不會出爾反爾,假如出關一事是合法的,李密若下手制住沈美人押她往關外,不是自暴居心不良嗎?李密不會這麼愚蠢吧!」

  徐子陵嘆道:「不要忘記楊文幹曾保證離開長安後會有妥善安排,所以李密只要過得長安城防一關,將再無顧慮。而有沈落雁這籌碼在手,可脅迫李世勣相從,作用極大,這個險李密是不能不冒,不怕去冒。」頓了頓續道:「至於李淵讓李密離城,是謀定後動,固必有後著,只是我們想不到他的手段而已!」

  寇仲露出凝重神色,點頭道:「你的分析很有道理,假如李密真的挾沈落雁同行,李淵可指沈落雁與李密有共同作反之心,那就非常糟糕,我們現在該怎麼辦?」徐子陵道:「李密怎都要個把時辰始能動身,我們打完賽事後立即與李大哥聯絡,只要能掌握李密去向,我們可把沈落雁救回來,李密則任他自生自滅,與我們無干。」

  寇仲精神一振道:「就這麼決定!」

  ※※※

  最後一盤開始,波斯隊信心受挫,被大唐隊壓住來打。寇仲和徐子陵對打馬球的玩意智珠在握,不但掌握到諸般技巧,更看破和摸透波斯人的戰術,此消彼長下,把早前在賽場上縱橫不可一世的波斯人玩弄於股掌之間,儘量為李淵製造叩門入球的機會,在鼓聲與喝采下,李淵大顯神威,再下一城,雙方變成平手,波斯人失去領先的優勢。

  兵敗如山倒,包括波斯隊的成員在內,誰都曉得波斯方敗勢已成,想迫和亦有心無力,哈沒美等人神色變得頹喪無奈。李淵忽然叫停,在鴉雀無聲中,馳騎至中場勒馬喝道:「這場馬球賽到此為至,雙方作賽和論,願我大唐國和波斯國世世代代和平共處,情誼永固。」他的話出乎所有人料外,顯示出李淵泱泱大度,登時「萬歲」之聲叫得震天價響,波斯方則人人露出感動感激的神色。

  寇仲和徐子陵則慶幸賽事至此結束,可及早離開,哈沒美等趨前向李淵道謝,李元吉卻向寇徐兩人道:「你們立下大功,父皇非常高興,可到一邊休息,等候父皇的旨意。」說罷逕自往正與波斯方隊員親切交談的李淵馳去。

  此時整個橫貫廣場充盈節日的氣氛,妃嬪高官紛紛到場中恭賀李淵,形勢有點混亂,兩人甩鐙下馬,把馬兒鞠杖交給伺候他們的禁衛,程莫則興高采烈的接兩人到場邊,不住讚賞他們表現出色。兩人卻是聽不進半句到耳內去,只想著如何脫身去營救沈落雁。

  ※※※

  苦待個多時辰,終得李淵召見。李淵在後宮貢品堂東的親政殿接見他們,在場的尚有韋公公,宇文傷、李元吉、李南天、李神通、蕭瑀和劉文靜。李淵神情欣悅,先讚賞他們在賽場上的表現,然後道:「你們打馬球固是出眾,騎術更是高明,只有在突厥人之上而不在其下,如此人材,埋沒江湖實在可惜,有否想過效忠朝廷,建立功業?」

  寇仲心叫不妙,道:「皇上恩寵,小人兩個感激涕零,不過……唉!不過……」此時韋公公移到李淵龍椅旁,附在他耳邊低聲說了一番話,又退開去。李淵毫無不悅之色的瞧著肅立石階下的寇仲和徐子陵,微笑點頭道:「朕明白兩位的處境,朕就予你們一年時間辦好江湖的事,然後脫離幫會,來為朕效力。」兩人連忙謝恩。

  李元吉笑道:「父皇和我等著你們回來打球賽哩!」其他人笑起來,氣氛愉快輕鬆。兩人乘機稟上要離開的事,終成功脫身離宮。

  ※※※

  程莫親自率御衛送他們返司徒府,對兩人著意巴結,令兩人感到雖未真的當上唐室的小官員,已變成被看好的紅人。不論將來官位的高低,他們至少是可陪李淵打馬球的近臣,只此足令他們一登龍門,身價百倍。

  李靖和侯希白均在內堂守候多時,雷九指領他們進去,道:「我們作好準備,隨時可以離開。陳甫得李靖保證,故安心留在長安。唉!反是我和宋四爺為他擔心。」兩人心懸沈落雁的事,加速步伐,入廳後劈頭向李靖道:「截著沈落雁嗎?」

  李靖著他們先圍桌坐下,道:「沒有機會,不過不用擔心,李密曾知會城守所,會在黃昏時分離城,乘船出關,我們仍有近兩個時辰辦事。」寇仲和徐子陵同時鬆一口氣。徐子陵道:「李大哥不是派人監視李密嗎?」

  李靖搖頭道:「我們發現李密府外有禁衛所的人,所以被迫撤退。」寇仲一呆道:「那你豈非不曉得沈落雁有否去見李密?」

  李靖道:「我也是迫不得已,現在皇上擺明要親手對付李密,我們若給發覺牽涉其中,就算跳進黃河亦洗不清嫌疑,我不得不為大局著想。」侯希白自告奮勇道:「不若由我這毫不相干的外人出馬,說不定可截著沈美人。」

  徐子陵搖頭道:「恐怕遲了一步。李密選在黃昏時分離開,是要借夜色掩護好出城後能立即放腳開溜,教李淵追無可追。」寇仲問道:「李密同行者有多少人?」

  李靖道:「李密和王伯當加上部下有上千之眾,載貨的馬車約三十多輛,除非另有安排,若從水路出關,皇上仍可在他出關前任何一刻截住他們。」宋師道不解道:「沈落雁頂多勸李密放棄出關不果,大家不歡而散,有甚麼問題呢?」

  寇仲苦笑道:「問題是李密乃為求成功不擇手段的人,加上楊文幹的慫恿陷害,或會鋌而走險把她制服擄走,用以威脅李世勣。要知李淵一直不太信任手掌重兵的李世勣,故令沈落雁留在京城,現在沈美人兒竟隨李密離城,只此一宗可治沈落雁叛國大罪,李世民將難以維護。」李靖一震道:「我們倒沒想過李密有此一著,如今怎辦好呢?」

  徐子陵道:「現在去闖李密府只會壞事,所以任何行動須在城外進行。李大哥一方不宜沾手此事,希白亦要置身事外,最好繼續往上林苑風花雪月。而我們則早一步出城等待李密的船隊,好見機行事。」李靖在寇仲等力勸下,終無奈放棄參與。因天策府實不宜牽涉此事內,正面對抗李淵。

  李靖離去後,眾人改而商量如何對付石之軒這另一令人頭痛的問題。寇仲沉吟道:「畫當然要交給石之軒,否則他如何下台?」雷九指皺眉道:「橫豎我們有兩卷假貨,送他一卷是舉手之勞,問題是若給他曉得真畫仍在李淵手上,他一怒之下後果難測。」

  宋師道道:「這個反不用擔心,除非李淵身邊的人像韋公公、宇文傷等其中有人是石之軒布在宮中的內應,否則絕不會洩出任何消息,石之軒更是無從打聽連尹祖文亦給瞞著的秘密。我擔心的是石之軒取得假畫後,使手段把畫輾轉送入池生春手上,池生春又把畫作聘禮獻與胡佛,被胡佛瞧破是假貨,那就真的後果難測。」

  寇仲拍台嚷道:「有哩。」眾人愕然。

  寇仲取來兩軸摹本,全塞到侯希白手上,笑道:「一卷送給石之軒,另一卷或可用來換真本,哈哈哈!」

  ※※※

  寇仲的蔡元勇拜門求見池生春,把門者通報後,池生春親自出迎,訝道:「甚麼風把蔡兄吹到寒舍來,生春正猶豫該否送行,卻怕蔡兄的老闆不好此調。」寇仲鬆一口氣道:「見著池爺就好哩!我還怕池爺到了賭館撲個空。」

  池生春挽著他的手朝大堂走去,笑道:「有甚麼事儘管說出來,大家是自己人,有甚麼事生春定設法為蔡兄辦妥。哈!聽說蔡兄和匡兄今天在宮內馬球場上大顯神威,令皇上龍心大悅,兩位前途無可估量。」寇仲裝出欲言又止的樣兒,壓低聲音道:「今趟我來不是有甚麼事求池爺,而是有要事相告。唉,我和文通考慮了整天,最後想到池爺對我們這樣有情有義,我們明知此事而瞞著池爺,良心怎過得去?」

  兩人此時進入大堂,池生春一呆停步,不解道:「究竟是甚麼事?元勇為何似有難言之隱。」寇仲湊到他耳旁低聲道:「此事池爺聽後千萬不可告訴任何人,否則大老闆和我們全要被殺頭。」

  池生春露出疑惑神色,向大廳內準備伺候的兩個美婢喝道:「你們退下吧。」兩婢離廳後,池生春請寇仲往一角坐下,沉聲問道:「究竟是甚麼事?」

  寇仲道:「今早蕭瑀來請我們申爺入宮,為皇上鑒證一幅畫。」池生春色變道:「甚麼畫?」

  寇仲壓低聲音道:「池爺不是給曹三盜去展子虔的《寒林清遠圖》嗎?原來那幅只是假貨,真本是在皇上手中,皇上正因弄不清楚池爺那張是真的?還是自己手上那張是真的?所以請申爺過目。據申爺說,皇上手上的《寒林清遠圖》確是正本。」池生春臉色數變,顯示心中正翻起滔天巨浪,驚疑不定,默然無語。

  寇仲道:「皇上千叮萬囑申爺不可把此事洩漏出去,甚至不可告訴大老闆,不過申爺怎會瞞著大老闆呢?我是偷聽到他們說話故曉得此事。池爺快撤回萬兩黃金的懸賞,一幅假畫怎值這個價錢?」池生春終回過神來,勉強擠出一絲笑容道:「幸好得元勇告知此事,我池生春必有回報,元勇在這裏坐一會,我轉頭便回。」

  寇仲陪他立起,道:「池爺千萬再不要給我們金子,我今趟來是為報池爺恩德。只要池爺保守秘密……」池生春那會信他,硬把他接回位子內,入內堂去也。

  寇仲心中暗笑,他有十足把握池生春會上當。皆因有李淵派劉文靜向他索畫的前科,加上當晚確是李淵出手搶畫,池生春非是蠢人,當猜到真相。池生春既曉得畫在李淵手上,石之軒儘管把畫送到他手上,給個天作膽他池生春也不敢拿來作聘禮,因為若非是摹本,就是從宮內偷出來的真本。

  想著想著,整刻鐘仍未見池生春拿銀兩回來。寇仲又想到對付石之軒的事,暗忖救沈落雁要緊,只好留待明晚才收拾石之軒,回去後要和婠婠仔細商量。等得不耐煩時,池生春終提著一袋重甸甸的金子回來,看份量該過百兩之數。

  寇仲慌忙起立,道:「池爺不用客氣,我真不是為討銀子而來的。」池生春把袋子硬塞進他手裏,笑道:「朋友有通財之義,何況元勇這麼為我池生春設想,再推辭就是不當我是自家兄弟。」又壓低聲音道:「還清賭債後,餘下的當是賭本,哈!」

  寇仲看到他說最後兩句話時,眼內閃過嘲弄的神色,心中大訝,當然不會說破,欲拒還迎的收下金子。池生春攬著他肩頭送他出門,道:「元勇和文通甚麼時候回長安,就甚麼時候來找我池生春,以後大家是自己人,有福同享,禍則不關我們兄弟的事,哈!」接著低聲道:「元勇最好不要揀大街大巷走,被人發覺你來找過我,就不是那麼好。」

  寇仲心中一震,終明白過來。池生春剛才嘲弄的眼神,是笑他有命拿錢,卻沒命去享受這筆財富。池生春到內堂這麼久,不是因要籌取金子,而是通知人在他歸途上伏殺他。殺他的原因非是池生春捨不得這許多黃金,而是要嫁禍關中劍派。試想他橫死街頭,李淵必大發雷霆,加上爾文煥、喬公山偽造的人證物證,城守所的姚洛又可證明關中劍派早有殺太行雙傑的行動,關中劍派豈能免禍。

  這肯定不是池生春臨時決定的事,而是早有周詳計劃。現在太行雙傑變成唐室的紅人,對池生春的計劃更是有利。寇仲當然不會揭破池生春卑鄙的陰謀,嘻嘻哈哈的離開池府。

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