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第八章 楊公歸天



  毛毛細雨,漫天灑下來,自午後開始,天上的雲愈積愈厚,遮日蔽天,到黃昏時終落下小雨點。整個伊洛平原被茫茫雨粉籠罩,如煙如霧。勝利的大唐軍對整個戰場的清理,搜索敵人的行動,到此時才告一段落,開始在伊闕城西南方的平原集結和重組。

  寇仲比任何人更明白李世民的心意,一天未殺他寇仲,他絕不會罷休。大規模的搜索行動,即將全面展開。寇仲帶著無名和一顆正在受傷淌血的心,來到能遙眺大唐軍行動的小山上,感覺孑然一人的孤獨滋味。成則為王,敗則為寇。他終嘗到慘敗的痛苦和失落。

  雨點灑到臉上,涼浸浸的。驀地一個人影從左方密林閃出來,哈哈笑道:「好小子!原來你真的未死!」寇仲一聲怪叫,撲下山坡,與跋鋒寒擁個結實,歡喜得眼睛充滿熱淚。跋鋒寒嘆道:「子陵他!唉!子陵……」

  寇仲如受雷殛,臉上血色褪盡,往後跌退三步,顫聲道:「子陵?」跋鋒寒苦笑道:「不要誤會,子陵仍未死。不過被楊虛彥以石之軒的魔功加上《御盡萬法根源智經》的歹毒武功重創,幸好侯希白想起有石青璇在,她已成能令子陵復原的唯一希望,我們只能聽天由命。」

  寇仲一呆道:「侯希白?」跋鋒寒把經過說出來後,目光投往遠方的唐軍,雙目立即殺機大盛,淡淡道:「我要李世民雙倍奉還我們所受的折辱和痛苦。」

  寇仲曉得徐子陵仍健在,立即龍精虎猛起來,道:「李小子今趟殺不死我寇仲,叫人算不如天算。事實上我們的突圍戰非是一敗塗地,至少我們三個仍是活生生的,子陵醒過來後便不會有事。我們去找楊公、麻常、王玄恕和陳老謀那隊兄弟,他們理該成功突圍逃出生天。」說罷發出命令,無名衝天而起,偵察遠近。

  兩人仰天觀察無名飛行的姿態,跋鋒寒道:「若我所料無誤,李世民現在是故意予我們足夠時間收拾殘兵,繼續南下,而他因有水路之便,根本不怕我們飛出他的手指隙縫。」

  寇仲點頭同意,以李世民的力量,本可把搜索範圍擴展至伊闕和壽安南面的山野,但他卻沒這麼做,擺明是讓寇仲與殘兵敗將會合,令他難以獨自逃亡,再揮軍追擊,置寇仲於死地。

  蹄聲在南邊響起。寇仲一震道:「該是我們的人,見到無名故趕來相會,我們去看看!」兩人展開腳法,越過另一座小丘,漫天風雨下只見麻常和七、八名手下,正朝他們方向奔來。

  兩方相見,恍如隔世。麻常隔遠便淚流滿臉,悲泣道:「少帥快隨我來,楊公不成哩!」這句話有如晴天霹靂,震得兩人渾身發麻,呆在當場。

  ※※※

  徐子陵睜開雙目,見到侯希白正全速催舟,自己則躺在船尾,五臟六腑似被小刀切割般疼痛難當,體內真氣流散,渾身無力,兩腿癱軟,腦袋像有上千根小針無情地刺戳肆虐,難受得差點呻吟出來。徐子陵最後的記憶止於楊虛彥漆黑發亮、邪惡詭異的魔手,對眼前所見卻無法理解,想說話,卻只能發出一聲呻吟。

  侯希白正回頭察看後方,聞聲別頭,大喜道:「子陵醒啦!覺得怎樣哩?」徐子陵無力的閉上雙目,問道:「究竟是怎麼一回事?」

  侯希白扼要解釋一遍,道:「我現在要立即把你送往青璇處,只有她才能令你復原。」徐子陵虎目再睜,已神氣多了,勉力坐直身體,沉吟道:「若敵人沿河追來,早晚會追上我們,我必須爭取一晚打坐自療的時間,否則終逃不過敵人的追擊,楊虛彥乃追蹤的高手,絕不會坐看我們離開。」

  侯希白點頭道:「那我們就沉舟登岸,只要子陵能回復幾成功力,我們大有逃生的機會。」

  ※※※

  寇仲和跋鋒寒在附近一座密林見到楊公卿,他挨著一棵老樹躺在林內,臉如死灰,致命的是一支從背而入的勁箭。陳老謀、王玄恕、跋野剛、邴元真團團圍著他,卻是回天乏術,一籌莫展。寇仲一眼看出楊公卿生機已絕,性命垂危。他強忍熱淚,來到楊公卿旁跪下,抓起他雙手,送出長生真氣。

  林內蟄伏著近五千突圍逃至此處的楊家軍、飛雲衛和來自洛陽的將兵,人人身負創傷或躺或坐,在淒風苦雨下,一片窮途末路的氣象。楊公卿眼簾顫動,終睜開眼睛,見到寇仲,軀體微顫,脣角逸出一絲笑意,啞聲道:「少帥!」

  寇仲湧出英雄熱淚。跋鋒寒在楊公卿旁蹲下,探手抓著他右肩,察看他背後箭傷,神情一黯,搖首無言。寇仲強忍悲痛,道:「一切都沒事啦!」楊公卿不知是否受寇仲輸入真氣影響,雙目神采凝聚,臉上抹過一陣紅暈,反手抓緊寇仲雙手,道:「我早知少帥不會出事,勝敗乃兵家常事,只要少帥堅持下去,終有直搗關中的一天。」

  寇仲曉得他迴光反照,心如刀割,自第一天認識這位亦師亦友的名將,他一直像慈父般關懷和照顧著他,義無反顧全力的支持他,而他卻因自己的策略鬥不過李世民而身亡,悔恨像毒蛇般噬咬他早傷痕累累的心。

  「噗!」麻常在楊公卿旁跪下,臉孔埋在雙手中,全身抽搐,卻強忍著沒哭出聲來,其他將士無不悽然。楊公卿像用盡生命僅餘的力氣般鬆開抓著寇仲的一對手,露出最後一絲笑意,柔聲道:「有生必有死……少帥……」

  寇仲大駭,把耳朵湊到他顫震的嘴旁,楊公卿以微僅可聞的聲音道:「給我殺死李建成。」喉頭「鼓」的一聲,就此斷氣。

  ※※※

  侯希白和徐子陵躲在洛水西岸一處密林內,瞧著近三十艘載滿兵員的大唐水師船,滿帆駛過。侯希白嘆道:「情況真令人擔心。」徐子陵搖頭道:「我們該高興才對,李世民從水路把大批兵員調往南方,表示寇仲仍然健在,故要斷寇仲往鍾離的去路。否則李世民當掉頭去攻打陳留的少帥軍,而不會在此浪費時間。」

  侯希白苦笑道:「有道理!但我卻在擔心寇仲,他怎麼來應付李世民的追殺?」徐子陵道:「戰爭從來都是這麼殘酷無情,寇仲必須證明自己縱使在這麼惡劣的情況下,仍能把李世民的大軍牢牢牽制,直至宋缺大軍來援,而我深信他有這個能力。」

  侯希白點頭道:「聽你這麼說,我也安心點。子陵現在感覺如何?」徐子陵道:「楊虛彥不但學曉《御盡萬法根源智經》魔功,更練成令師的《不死印法》。」

  侯希白色變道:「這是不可能的。」徐子陵嘆道:「事實卻是如此。希白兄可否把《不死印法》唸一遍來聽聽,希望明早動程時我再不用你老兄揹著我來走路。」

  ※※※

  漫天風雨的黯黑中,寇仲、跋鋒寒、麻常、陳老謀、跋野剛、邴元真和王玄恕七人,立在密林旁靠近伊水一處山頭,瞧著三艘大唐巨艦,沿伊水駛來,望南遠去,人人心頭沉重,感到前路艱難灰暗!只有寇仲雙目神光閃閃,不知又在打甚麼主意。

  楊公卿的死亡對他造成嚴重的打擊!可是楊公入土為安後,他立即回復過來,楊公之死反激起他的鬥志。不計徐子陵,他們七個人是突圍軍僅存的七位領袖,洛陽群將中只跋野剛、邴元真和王玄恕三人能追隨寇仲到此地。其他大將如段達、崔弘丹、孟孝文、單雄信、郭善才、張童兒等十多人均命喪當場,可見戰況的慘烈,突圍軍傷亡之重。

  寇仲忽然道:「假若我們背崇山結陣而戰,可以守多久!」眾人均明白寇仲的意思,由於敵人有水路之便,可迅速調動大批兵員,無論他們往任何一方逃遁,必給敵人截擊於途上,不要說南下千里逃往鍾離,襄陽那關他們肯定闖不過去。換句話說,他們絕沒有逃脫的僥倖。但若就地冒險一戰,雖終難逃全軍覆沒的命運,但卻死得轟轟烈烈,不用似喪家之犬般給人趕得竄南遁西,死得窩囊!這是所有人對寇仲說話的理解。

  麻常頹然道:「我們的箭矢足供我們頑抗三個晝夜。」陳老謀嘿然道:「沒有箭矢可削木為箭,我的工事兵尚餘一百二十五人,以樹幹築壘寨,廣布陷阱,守個十天半月該非困難。」

  跋野剛嘆道:「就是糧食的問題卻無法解決,即使我們狠心殺馬吃肉,仍支持不到一個月的時間,更大的是士氣的問題,既明知必死,當有人生出異心。」寇仲搖頭道:「我們不是必死,而是必勝。前晚將是我寇仲最後一趟吃敗仗。」

  眾皆愕然。跋鋒寒大訝道:「少帥憑甚麼有把握打一場勝仗?」寇仲胸有成竹的微笑道:「大家試想想以下的一種情況:我們背崇山峻嶺結陣,而又有源源不絕的糧食供應,兼有大批威力龐大足夠摧毀李世民整師軍隊的歹毒火器,情況又如何?」

  跋鋒寒劇震道:「對!我差點忘了,你是否指襄城南面的天城峽,那裏是最險要的險地,但火器從何而來?」麻常等至此曉得寇仲非是胡言亂語,均生出希望,紛紛追問。

  寇仲解釋道:「天城峽是當年我們逃避李密和曲傲的追殺,於襄城南面高山發現的峽道,全長半里,兩邊巖崖峭拔,壁陡如削,北端狹窄至僅可容一車一騎通過,峽口外是起伏無盡的丘陵山野,天城峽全峽間還隔了橫跨數十里的隱潭山,只要我們在天城峽北端結陣固守,令敵人以為我們陷身絕境,而事實上我們則後有通路,我們將可把李世民大軍牢牢牽制,直至救兵來援。」

  邴元真等恍然大悟,喜出望外。就像在怒海沉舟的當兒,發現陸地在咫尺之外。襄城位於洛陽東南百餘里處,若他們橫過伊水,朝東行軍五十里許,即可抵天城峽,而此著將大出李世民意料之外,說不定還以為他們患了失心瘋,自投絕地。

  寇仲繼續道:「至於火器,則是我和子陵從陰癸派手中搶來的戰利品。這批是來自江南的火器,陰癸派本要運往長安助楊虛彥和楊文幹作反之用。給我與子陵取得後,藏在長江一處支流的岸旁秘處,倘若我們到天城峽後,立即派人把火器起出來,一來一回,半個月時間肯定足夠。我們將可給李世民一個大驚駭。」眾人無不聽得精神大振,一洗頹唐之氣。

  跋鋒寒點頭道:「我們捨鍾離而取襄城,李世民會怎樣想呢?」陳老謀興奮道:「他當然會以為我們是走投無路,行險一搏攻打襄城。」

  跋野剛道:「也許他誤以為我們是聲東擊西,事實上是想衝破李世勣的封鎖線,逃返陳留。」寇仲道:「不管李小子想東或是想西,現在我們成敗的關鍵是能否到達天城峽,我們必須多方惑敵,此行才有機會成功。各位有何高見?」

  王玄恕道:「玄恕對附近的環境比較清楚。若我們沿伊水西岸南行,沿途均是山野丘陵之地,以李世民的精明,會在南方前路平原等候我們,而不會冒險在山野截擊。當我們抵達伊水南端盡頭,立即改往東行,直撲襄城,將大出對方料外,我們則過襄城不入,詐作直撲陳留,可令對方慌忙調軍攔截,到此時我們才穿越隱潭山,往天城峽進發,只要快速行軍,足可拖延十天光景。」

  寇仲喜道:「好計!就這麼決定。我們立即重組軍隊、振奮士氣。從沒有一刻,我比現在更有信心令李世民吃一個大虧,因哀兵必勝。」眾人轟然答應。

  ※※※

  黎明前,雲散雨收。徐子陵從深沉的調息中悠然醒轉,長長呼出一口氣。在他旁護法的侯希白大喜道:「有沒有進展?」徐子陵點頭道:「我現在回復一、兩成功力,同在丹田凝聚真氣,楊虛彥自創的黑手魔功真厲害,我現在絕不能和人動手,否則將永難痊癒。」

  侯希白道:「子陵能否憑本身功力回復原狀?」徐子陵沉吟半晌,苦笑道:「楊虛彥的邪毒深深侵蝕我的經脈和臟腑,我能保不死,全賴長生氣對他邪功魔法的天然抗力,除非能把邪毒完全驅除,否則我根本無法真正運功療傷。」

  侯希白駭然道:「楊虛彥竟變得這麼厲害?你現在已清楚不死印法,仍不能自療嗎?」徐子陵道:「這兩成許功力的回復,是在曉得不死印法的傲人成績,若我能看一遍《御盡萬法根源智經》,說不定可驅走邪毒,現在卻是沒有辦法。」

  侯希白道:「事不宜遲,我們立即趕去青璇隱居之所。」徐子陵想起可見到石青璇,心中一熱,正要點頭答應,一艘快速鬥艦沿洛水從南駛至。兩人均瞧得心中一沉,大感不安。侯希白把徐子陵扶起來,道:「他們肯定猜到我們棄舟登岸,更曉得子陵傷重難行,要不要我揹你走?」

  徐子陵深吸一口氣,搖頭道:「我還走得動。」侯希白抓著徐子陵衣袖,穿入洛水西岸密林,往西疾行。戰艦在後方緩緩靠岸,十多道人影從艦上飛登岸陸,往他們追來。侯希白駭然道:「這是沒有可能的,他們怎能掌握我們確實的位置?」

  徐子陵抬頭望天,三個黑點在上空盤旋,嘆道:「我們是棋差一著,忘抹掉血腥氣味,故瞞不過這三頭惡鷲。」侯希白道:「走!」

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