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第十二章 敵我難分



  徐子陵拉開燕山酒莊的外院門,入目的是師爺化略帶滑稽的臉孔和他那對二撇鬚,旁邊站著一個昂藏英偉的華服大漢,三十來歲,鼻子稍長,闊嘴角像永遠掛著一絲笑意,充滿自信,是那種不斷要找事實來證明他才是最強大的那一種人。

  師爺化施禮道:「徐爺在上,敝幫主許開山求見。」徐子陵忍著想看師爺化表情神氣的衝動,因怕自己忍不住笑出來,向許開山淡然自若的微笑道:「許幫主客氣。我們怎敢當呢!」

  許開山露出側耳傾聽的神態,道:「好厲害的真勁,只聽刀劍交擊聲便知是大師級人物在過招,一個當然是少帥,另一位會是誰?即使要我減壽十年,我也願付出這代價要去知道。」徐子陵心中一寒,更知道自己猜錯。他昨晚在狼盜群中遇上的高手肯定不是他,不但體型不對,眼前這許開山是厲害多了,武功已臻他們那個級數。難道是錯怪了他?

  徐子陵表面若無其事的道:「那是跋鋒寒,只要許兄肯垂詢,在下言無不盡。」許開山動容道:「竟是把曲傲從中原掃回鐵勒的跋兄,哈!我許開山交的必是大好運,一下子見著當今天下最英雄了得的三個人物,今晚小弟請客,三位定要給小弟一點面子。」

  徐子陵糊塗起來,這許開山予他沒有絲毫作偽的感覺,就像石之軒扮作大德聖僧的和尚樣兒,不露絲毫破綻,若以此作標準,許開山實在太可怕。他究竟是誰?試探道:「許兄不是要去見一個與安樂慘案有關的人,致延誤了一晚才抵達飲馬驛,不知此行所得結果如何?」許開山肅容道:「我遲去半步,弄至被人滅口。奇怪是附近另外尚有一男一女兩條屍體,這對男女死得很邪門。」

  徐子陵劇震道:「甚麼?」許開山愕然道:「徐兄認識他們嗎?」

  徐子陵把金環真和周老嘆的模樣形容出來。許開山道:「我敢肯定是他們。他們究竟是甚麼人?竟和崔望那狗種扯上關係?徐兄要親眼看看他們嗎?方便得很,我把兩條屍體帶到這裏來,唔!還是明天看吧!今晚我們要痛飲暢談個通宵達旦。」

  忽然間徐子陵感到自己全處於下風,因他完全摸不透這個人。若非有他和寇仲在場,其他所有幫會加起來恐仍鬥不過眼前此君。徐子陵目光與師爺化輕輕一觸,感到師爺化深心內的惶恐,苦笑道:「許兄似乎並不曉得我們和你的拜兄已勢成水火,他還限我們三天內離去,許兄這麼來找我們,不怕他不高興嗎?」

  許開山哈哈笑道:「我今趟正是特來作和事佬。有甚麼事是不能和平解決的?待會大家把酒言歡,盡釋前嫌,然後想個最好的方法,把大小姐的羊皮以個象徵式的價錢贖回來,無論多少,由我許開山支付,最緊要是大家開開心心。」

  徐子陵心中叫娘,他尚是首次感到在言詞交鋒中招架乏力,完全被對方著著領先,微微一笑道:「大小姐分店的五名夥計下落如何?此事一天未能解決,我們和令拜兄很難坐下來心平氣和的說話。」許開山笑道:「這個更是一場小誤會。」向師爺化頷首示意,師爺化退往小街中心處,燃亮火摺,以火摺打出訊號,通知遠處的人。

  兵刃聲倏然而止。許開山閒閒的道:「有機會務請三位指點一下小弟,想不到少帥不但刀法厲害,箭術更是高明得出乎人意料之外。我曾檢驗那群回紇惡賊的情況,中箭者全被貫穿要害,鐵盾亦不起遮擋作用,一箭了事。」徐子陵道:「有關殺人滅口的事,許兄可否說得詳細點。」

  許開山道:「此人叫葛米柯,是突厥人稱『贓手』馬吉的得力手下,不知因何事跟贓手反目,秘密約小弟在神木頭一座荒廢的山神廟見面,透露有關狼盜的消息。他更要我立即付他一筆費用,以作遠走高飛的旅費。豈知抵達後他已遭人毒手,死於非命。諸位如有興趣,可一併查驗他的死因,是與徐兄認識那對男女被同一手法殺死。徐兄尚未告訴小弟那兩人是誰?」

  徐子陵知他感應到跋鋒寒、寇仲和任俊正朝他們走來,道:「那對男女是中原魔門一個著名教派的人物,夫妻關係,男的叫周老嘆,女的是金環真,想不到會橫死北疆。」此時跋鋒寒和寇仲分別在徐子陵左右現身,兩對眼四枝箭般射向許開山。許開山施禮道:「幸會幸會!小弟許開山,拜見寇兄、跋兄,兩位是小弟心儀已久的人,終於能相見聚話,此生再無憾矣。」

  蹄聲的答,一輛馬車駛到門外,久待的師爺化忙把門打開,五個人魚貫下車。在寇仲後面的任俊失聲叫道:「李叔!」寇仲和徐子陵愕然以對。他們並非因人給釋放回來而訝異,而是因李叔五人臉色平和,神態如常,沒有半點被拘禁過的跡象。雖是心中欣喜,亦暗呼不妥。


  許開山笑道:「李叔快來向寇兄、徐兄和跋兄解釋是甚麼一回事。」李叔五十來歲,長相忠厚老實,道:「三位大爺明鑒,我們往北平交一批貨予客人,剛剛趕回來,路上給許當家使人截著,始知舖頭給人貼上封條,屋內則被潑上紅漆和搗亂。」

  許開山接著道:「小弟敢以項上人頭擔保,杜興絕不是幹這種事的人,大哥英雄蓋世,甚麼事都明刀明槍的解決,否則關內關外,不會人人都給他點面子。」寇仲和徐子陵大感尷尬,差點語塞,甚至糊塗起來,弄不清楚杜興和許開山在玩甚麼手段。

  寇仲笑道:「原來是一場誤會,許兄對這裏發生的事定必瞭如指掌,不知又是誰指示這處的旅館,不得接待我們?」許開山啞然失笑道:「事有湊巧,近日來山海縣城有則傳言,言之鑿鑿的說臭名遠播關外的黑河三煞要到此找大哥報復,這三人長得好眉好貌,手底卻非常殘暴狠辣,無惡不作,最為人不齒的是四處姦淫婦女。杜大哥正因看不順眼,三年前曾親自出手追殺,可惜給他們溜掉,據說最近想來暗算大哥。」

  跋鋒寒以長笑讓兩人下臺階,道:「我也正想找他們,肯送上門來就最理想不過。」寇仲乾咳道:「竟是一場誤會,哈!我們是敬酒不喝喝罰酒,杜霸王在那裏,就罰小弟三盃吧!」

  徐子陵曉得寇仲並不是改變對杜、許兩人的看法,而是虛與委蛇,好看看他們尚要耍甚麼手段。許開山道:「小弟在這裏最大的小桃源擺下為諸位洗塵的酒席,除杜大哥外,並請來塞漠幫德高望重的荊老作陪客,三位若肯賞光,是小弟的榮幸。」寇仲回復常態,哈哈笑道:「許兄如此賞光,我們怎敢有拂盛意。」他再弄不清楚與杜興、許開山和荊抗的關係,友和敵間失去明顯的界限。

  徐子陵目注李叔,正猶豫應否著他們同往,以保護他們,許開山善解人意的道:「李叔他們可放心在這處休息,小弟可保證他們的安全。」任俊低聲道:「我留下照顧他們。」

  寇仲微微點頭,道:「許兄請引路。」

  許開山向師爺化道:「項先生可回去休息。」再向三人道:「請!」

  ※※※

  天上灑下毛毛細雨,使這僻處北疆的縣城陷入濛濛煙雨中,有種淒迷如夢的味道。四人安步當車,冒雨漫步,表面看會以為他們是結伴尋歡的好友。許開山在這裏非常吃得開,街上不時有人向他招呼敬禮,而許開山頗為友善,不住點頭回禮。

  跋鋒寒與許開山並肩而行,寇仲和徐子陵跟在他們身後。路人紛紛讓道。雖是細雨紛紛,街上仍是燈火通明,非常熱鬧。跋鋒寒三句不離本行,問道:「許兄慣手用的是甚麼兵器?」許開山欣然道:「小弟真不敢說出來貽笑方家,因為小弟也是用劍,實無足道之處。小弟唯一可拿出來見人的東西,就是養馬、練馬的些許心得。」

  跋鋒寒顯然像寇仲和徐子陵般看不透許開山是怎樣的一個人,仍看似隨口問來的道:「跋某人對練馬很有興趣,不知其中有甚麼要訣?」許開山微笑道:「原來跋兄與小弟乃同道中人,小弟怎敢獻醜。養馬不外配種、馴馬、練馬三事,但要調教到千百成群,仍寂無嘶鳴,呼應如臂使指,其中確有些竅門,跋兄當然比小弟更出色當行。」

  後面的寇仲道:「我是有馬就騎的那種人,許兄可否略告一二,以開小弟茅塞。」他曉得跋鋒寒是要從他練馬的心得入手,探究他真正的出身來歷。許開山是近年東北冒起得最快的人,短短數年成為北疆最大的戰馬供應商,卻沒有人知悉他的底子。他的樣貌體型有點像突厥人,亦可以屬塞外任何一族。

  許開山道:「少帥垂詢,小弟自是知無不言。配種講的是經驗眼力,馴馬靠的是馬上功夫,練馬首先要愛馬,令牠成為最好的拍檔伴侶,動輒鞭打斥責,縱使馬兒畏服,絕培養不出一流的戰馬。」跋鋒寒道:「許兄慣用飛索還是馬套桿來栓未馴的野馬。」


  許開山微一錯愕,才道:「跋兄果是大行家,小弟用的是馬套桿。」寇仲一頭霧水的道:「甚麼是馬套桿?」

  跋鋒寒道:「馬套桿是一根結實有彈性的長木桿,桿頭繫有皮繩,套上野馬脖子後,持桿不放,任其奔走,伺機跳上馬背,由它俯仰騰撲,只要不被摔下來,當野馬聲嘶力竭時,只能認命馴服。」又解釋道:「塞外馴馬法可大致分為飛索和馬套桿兩大系統,不過只有室韋和靺鞨人採用馬套桿,可知許兄的馴馬法是源自其中一地。」

  寇仲首次感到佔回點上風,全賴跋鋒寒對塞外民族的認識,許開山怎想得到會從這些地方漏出底子。跋鋒寒乘勝追擊,道:「許兄有否閹割馬兒?」許開山的回答小心多了,道:「閹馬秘法小弟確是從室韋人處偷學來的,每當馬兒長出四齒後,須給馬兒去勢,如此馬兒壯健有力,柔順無野性,能耐風寒而久歲月,到哩!」數名大漢從小桃源迎出,打躬作揖的伺候四人入內。一時間三人對這是好宴還是壞宴,再無絲毫把握。

  ※※※

  小桃源位於橫貫南北大街近北門處,樓高三層,坐在頂樓向北的大廂房,可透過風雨看到燕山山脈上龍走蛇遊於險峰巔脊間的長城,令人不但聯想起其起伏轉折直抵西疆至酒泉始止綿延萬里的雄偉壯觀,更令人想起中土自古以來對抗外族入侵那本以關內外民眾的血淚寫成的歷史。

  酒過三巡,杜興和荊抗仍大駕未至,許開山見寇仲和徐子陵欣賞縣城外長城的美景,笑道:「沒來過山海關的人,總以為長城是建在禿山荒嶺間。那知沿長城名勝遍佈,例如離此六里的角山,上有棲賢寺,幽深靜謐,松榛蓊鬱,從棲賢寺著名的佛渡台看下來,可以看到燕塞湖,湖水碧翠,禽鳴獸蹤,佳趣誘人。其他奇景,層出不窮,各有特色。三位若有興趣,小弟樂於引路。」三人暗忖說不定師妃暄正是寄居該寺。

  跋鋒寒道:「昨天我到過城北的懸陽洞,山奇石險,其懸洞窺天的奇景,確屬罕有。」許開山笑道:「想不到跋兄愛遊山玩水,所以我常說,人要相處過才明白對方,靠傳聞得來的印象,總有失真處。」

  寇仲淡淡道:「究竟是誰幹的?」許開山愕然道:「寇兄指那件事?」

  寇仲道:「當然是指大小姐八萬張羊皮被硬搶的事。大小姐還折損十五位兄弟,這不是說幾句話可以解決的,何況現在更要我們付出贖金,這是那門子的道理?許兄若設身處地,會怎麼辦?」

  許開山歎道:「這是個選擇的問題。依江湖規矩,我們不能透露是誰幹的。跋兄會比任何人更清楚塞外馬賊的情況,要在大草原尋一群馬賊,與在大海撈針沒有甚麼分別,少帥若要追究,恐怕最後八萬張羊皮將如石沉大海。杜大哥是透過中間人聯絡對方,他們雖開天索價,卻非沒有商討餘地,但少帥必須答應不再追究,大家始有談得攏的可能。」寇仲正要說話,杜興旋風般衝進來大笑道:「大家既明白是場誤會,我們就把今天發生的事全部抹去,一切重新開始。」

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