鬼吹燈 線上小說閱讀

第一百三十一章 潘朵拉之盒



  在那巨型怪蟲的身體上戳了幾下:「剛才硬如鋼板,子彈都射不穿,現在卻軟得像松毛蟲。似乎還沒死透,我看咱們也甭問青紅皂白,再從牠嘴裏塞進些炸藥,把這東西送上西天,也好出一口心中的惡氣。」

  Shirley楊說:「怕沒那麼簡單,憑咱們的裝備,眼下根本不可能徹底殺死牠。好在牠現在已經沒有威脅了,這是隻擁有類似於太陽女神螺那種罕見輪狀神經結構的蜮蜋長蟲,除了改變空氣中的氧氣含量,很難找到殺死牠的辦法。」

  這種蜮蜋長蟲的祖先可以追溯至幾億年前的寒武紀無脊椎動物起源之時,當時除了昆蟲之外的其餘動物還處在低級的演化階段。蜮蜋長蟲的原生形態憑藉著頑強的生命力,躲過了無數次天翻地覆的物種毀滅,一直存活到距今幾千萬年前的三疊紀,已經逐漸進化成了古往今來體形最龐大的蟲類。

  與常見的以中樞神經為主、長有樹狀神經的生物不同,擁有輪狀神經組織並且具有複合式細胞結構的生物至今為止世界上只出現過兩種,第一種是距今幾億年前的神秘生物太陽女神螺,而牠的存在實在太早,人類對牠的瞭解只有一些碎片。輪狀神經組織沒有神經中樞,也就是說這種動物的肉體和神經是分離的,肉體組織壞死後,輪狀神經仍然會繼續存活。而且太陽女神螺是雌雄同體,不需要交配,產生的新生命便會取代身體外部死亡的軀體。雖然這種特性限制了牠的數量,但是只要生存環境允許,牠的輪狀神經與網式細胞結構就會無休止的在殼中繁衍下去。

  蜮蜋長蟲又名「霍氏不死蟲」,這個名字是為了紀念發現其化石的英國生物學家而命名的。這種網狀神經的奇特生物介於無脊椎與半脊椎之間,又擁有類似太陽女神螺一樣的保護殼,堅硬的外殼是牠體內分泌物所形成的。在自然界裏沒有任何天敵,除非能把牠整隻的吃下,用胃液完全消化,否則只留下一部分神經網,牠依然可以生存下來。牠最後的滅絕正和那些體形龐大的昆蟲一樣,是由於大氣層中氧氣含量的跳樓式改變。

  Shirley楊說:「有一件事非常奇怪,是考古學與生物學之間的重合與衝突。研究古埃及文明的學者認為在法老王徽章中出現的聖甲蟲,即為天神之蟲,其原形就是蜮蜋長蟲,所以不同意生物學者所提出的這種巨形硬殼蟲早在三疊紀末期就滅絕的觀點,他們認為至少在古埃及文明的時代,世間還有這種龐大的昆蟲遺留下來,對此始終爭論不休。」

  在那個時代,世界上所有的動物體形都很龐大,這和當時的植物與地質結構有關係,氧氣含量過高的環境導致了昆蟲形體無限制的增長。現在發現的三疊紀蚊子化石,估計其翅展長度超過了一百釐米。

  昆蟲是利用氣管進行呼吸,但是氧氣進入組織的速度會隨著蟲子的體積而變慢。當昆蟲的身體超過一定長度的時候,空氣中氧氣的濃度便無法達到蟲體的要求,這一客觀因素也是限制昆蟲體形,以及導致大型昆蟲滅絕的最主要原因。

  我們目前所處的葫蘆洞的岩層結構十分特殊,是一種太古疊生岩,到處可見紅色的半透明晶體,還有大量的遠古化石森林,這些都是三疊紀的產物。通過那些在遠古時代的某個瞬間所形成的化石,可以得知在那一刻火山的熔岩與吞沒萬物的泥石流幾乎同時覆蓋了這片森林,高溫後迅速冷卻。

  地面氣體的膨脹形成了葫蘆洞的特殊地形,這隻蜮蜋長蟲身體的一部分被熔岩和泥石流吞沒,岩漿還沒來得及熔化牠堅硬厚重的外殼便被隨後而來的泥石流熄滅,所以蟲體的一部分與山洞長為了一體,再也無法分開。古時在遮龍山附近生活的夷人可能就是把這種恐怖的「霍氏不死蟲」當作了山神來膜拜。

  也不知這隻蜮蜋長蟲是在這蟲殼中繁衍的第幾代了,牠的呼吸系統竟然已經適應了現在大氣中氧氣的濃度,也許是與這葫蘆洞中的獨特結構有關,也許是這裏有某種特殊的植物或者食物。

  一想到食物,我們忽然想起水中那無數的死漂,本想馬上離開此地的,但是現在看來有必要再仔細調查一番。因為這隻大蟲子與獻王墓應該有極大的關聯。

  這隻蜮蜋長蟲為什麼會戴上獻王祭司造型的黃金面具,被人為地穿上一層龍鱗妖甲,牠是否就是蟲谷靠近王墓附近毒霧的根源?

  我把自己所能想到的一些設想都對Shirley楊講了一遍,但是對於痋術我們所瞭解的還是非常之有限。只知道古老邪惡的南洋三大邪術之一的痋術,是一種通過死者靈魂的怨念轉換為無形毒藥的邪術,死的人越悲慘,毒性也就越猛烈。

  這隻怪蟲的外殼原本是紅色的,從牠體內不斷噴出紅色的霧氣,開始被我們誤以為有毒,然而後來發現這些鮮紅的氣體隨著蟲體受到不斷的打擊而顏色逐漸變淡,待最後用炸藥把牠的頭部炸破之後,紅色的霧狀氣體全部散盡,這傢伙便徹底失去了抵抗能力。牠體內所產生的毒霧,肯定就是與牠常年吞吃水中的死漂有關係。

  照此判斷,可能這隻巨蟲身體的某一部分是連接著蟲谷上邊的某個地點,根據牠的特徵,蟲身有近百米長也並不稀奇,還由於谷中極其低陷的地形,連植物的根莖都能穿透。可能蟲口吞進水中的浮屍,成千上萬女屍的怨念就會通過蟲體轉化成谷中彌漫不散的白色痋霧,封鎖了從外界進入獻王墓唯一的道路。

  人皮地圖上記載獻王墓外圍的痋霧是環狀存在的,這可能是繪製的人不知詳情。經過我們在外邊的實地勘察,這種山谷的地形不可能有一圈山瘴毒霧,兩側和後邊都是萬丈絕壁,抬頭只有一線天光,只要毒霧擋住溪谷中的道路,就不會再有別的路能進獻王墓了。

  這時Shirley楊發現了蟲體外那些龍鱗青銅甲的甲片表面刻著很多銘文,磨損得很嚴重,只有一小部分還可以看到,但是都奇形怪狀,無法辨認。我們突然想起來,這樣的符號在石碑店中也曾經見到過,就在那口裝了死人用鎖鏈沉入潭水中的那口大缸,缸身上便有這種符號,當時孫教授說這是失傳已久的痋術中的某種符咒,叫作戳魂符,是用來封堵住亡魂的歹毒邪術。這說明這層青銅妖甲與那口水缸外包裹的銅皮有異曲同工之處。

  看來不出我們所料,這一身特製的龍鱗妖甲,還有那結合了獻王六妖獸特徵的黃金面具,都是通過某種痋術儀式安裝到這隻巨蟲身上的。那些人倒真會因地制宜,利用一切可以利用的資源,只不過這些事沒用到什麼正路上,專門做這害人的邪法,虧那獻王還總想成仙證道。

  大概在修建獻王墓前,這位山神老爺只吃水中產的大蟾蜍癩蛤蟆,由於那些食物身體中都含有毒腺,所以使得這隻巨蟲也有了毒性。直到這個地方被獻王所發現,便利用古代夷人流傳下來的辦法放盡了牠的毒性,然後隨意按照意願炮製,弄得這隻蟲子半死不活,把牠變成了谷中拱衛王墓那片毒霧的生產源。無窮的死者恨意反覆通過牠的身體轉化,難怪牠會叫得這麼慘。這麼看來牠也蠻可憐的,同那些人俑一樣,都是獻王墓的犧牲品。

  如果照這麼推測,水中大量的女屍就是為了製造痋霧而設置的。但是這兩千年來,照這蟲子吃下去的速度,整個漢代的人口加起來也填不到今天。看來有必要從水中弄出一具死漂上來分析一番,得想個辦法破了谷中這道屏障,這樣離開的時候也許會用得到。

  胖子生怕我和Shirley楊提出馬上出發,因為他還打算把地上散落的黃金殘片、還有蟲頭上的部分都一一收集起來,這數量十分可觀,不要白不要;見我們圍在蟲體旁查看,當即手忙腳亂的找到工兵鏟去稀爛的蟲頭上摳那些黃金。

  我光顧著和Shirley楊用登山鎬去打撈水邊的死漂,沒注意到胖子在做什麼,忽聽他在背後一聲驚喊,我們急忙回頭,只見那隻已經被炸爛了頭部的巨蟲頭部忽然抬了起來。外邊的口器已經完全碎爛了,這時裏面那張嘴已經不知什麼時候變得比之前大了數倍,不斷發出「咕咕」的聲音。

  我心想這傢伙也太結實了,炸成這樣還能做這麼大的動作,當真是不死之身嗎?急忙抄起「打字機」準備再給牠來一梭子,卻發現牠並不是要對我們進行攻擊,看牠那樣子──好像是要嘔吐。

  我剛想到這裏,還來不及提醒胖子躲避,就見那巨大的蟲口一張,哇啦哇啦,吐出一大堆女屍;就是先前在水中被牠吞進去的死漂,這時都已變做了黑褐色,也失去了表面那層青冷的陰光,屍體上還沾著許多紅的綠的黃的幾種顏色的黏稠液體,全部都噴到了胖子身上。我離了他約有七八米遠,都被惡臭熏得差點暈過去。

  我立刻用手中的登山鎬勾住胖子的攜行袋,與Shirley楊一起奮力將他從屍堆裏扯了出來。還好有毒的痋霧都被排進了谷中,這些液體應該是胃液一類,雖然可能有些酸性,只要立刻洗淨,即便粘到身上一些也是無妨。

  巨大的「霍氏不死蟲」好像適才被我們打得狠了,一嘔吐起來便止不下來,待得吐出百餘具漆黑的女屍之後,又再次發出一陣劇烈的「吐魯」聲,這次顯得十分痛苦,吐出一個巨大的正方形物體,沉重的落在地上。那物表面汁液淋漓,有很多凹凸的大銅釘帽,看似是個青銅箱子,或者是口大銅棺材。

  我吃驚不已,萬沒想到牠肚子裏還有這麼個大件兒,幸虧提前把胖子拉了回來,否則非把他砸成瘦子不可。我與Shirley楊對視了一眼,她也驚疑不定:「這簡直就像是西方傳說中,那隻藏在古龍腹中的潘朵拉魔盒。」

鬼吹燈 - 目錄