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第二十三章 黑沙漠



  陳教授連連搖手:「開不得,蒲墨王子夫妻合葬的這口棺木,是國寶啊,咱們現在沒有條件,環境也不合適,一旦打開就會破壞密封的棺木和裡面的物品。咱們此行的目的是向上級提交評估報告,申請發掘,或者對這些古代文明遺產給予應有的保護。回去讓愛國帶著楚建他們把記錄做好就行了,報告由我親自來寫。」

  看來我是沒機會看看這棺裡有什麼好東西了,明知道教授說的有理,仍然免不了有些失望,當下和他們一起爬回了上一層的祭祀間。

  祭祀間的石門上原本封著很多獸皮,都被我用平鏟切碎了,陳教授說這些都是牛羊的皮,為了保持祭祀間的乾燥,隔絕聖井的水氣,古代蒲墨人把活的牲口帶進祭祀間宰殺,之後馬上把剛剝下來還帶著熱血的獸皮,貼在石門的縫隙上,而牛羊的肉和內臟則切割乾淨,只留下骨頭,石門直到下一次祭典才會再次開啟。這種宰殺牲畜剝皮剔骨,木樁綁乾屍的詭異儀式,是為了保持聖井的水源,讓它永不乾涸,古代沙漠中的人們認為生命的靈魂來自神聖的水,這和達爾文的生命起源論,在某種程度上來講,已經非常接近了。

  我們不可能再用那些獸皮來封住石門,除了駱駝這周圍沒有大型動物,但是十九頭駱駝對我們而言,格外的珍貴,自是不能剝駱駝皮封門,只是用數層膠帶貼住。

  考古隊在西夜城休整了三天,便向南出發,終於進入了當地人稱為「黑沙漠」的沙海,這裡再也見不到沙漠中的胡楊,也沒有高低起伏的沙山,四周的沙丘落差都差不多,像一個個扁扁的饅頭,無邊無際,在地面上,向任何角度看,都是同樣的景色,沒有半點生命的跡象。

  我問安力滿以前有沒有進過這片沙漠?

  安力滿老漢苦笑道:「這是黃沙的地獄嘛,連胡大他老人家都不願意來的嘛,我嘛,也只是少少的來過一次,這不就是現在這一次的嘛。要不是你們的幹部老爺,和胡大寵愛的白駱駝嘛,我是死一百次也不會來的嘛。」

  抱怨歸抱怨,安力滿被人們稱做沙漠中的活地圖,絕非浪得虛名,他對沙漠的熟悉,就如同女人擺弄鍋碗瓢盆,他雖然也是平生頭一遭進入這片禁忌的黑沙漠,但是用他那兩隻沙狐般的眼睛,硬是能發現那些沙窩中的梭草,沙蒿等植物,他就是跟著這些植物的蹤跡,以及他長年在沙漠中摸爬滾打的經驗,才能帶領考古隊前進。

  沙漠中有中國最大的內陸水系,但是塔里木河等水系,很多都滲進了沙中,表面上寸草不生的沙漠,在深深的地下,也許就是奔流洶湧暗河。

  一些專門生長在沙漠中的植物,就憑藉著地下水脈那一點點上升到沙漠表面的水氣,頑強地生存著。其實這裡除了少量的植物,也有許多動物,不過多半都是在陰冷的夜晚才出來覓食。

  在漢代包括更早的時候,塔克拉瑪干被稱為「古老的家園」,當時這一地區沙化程度並不嚴重,河流還沒有滲入地下,到處都有綠洲和城鎮、戌堡、佛寺、驛站,無數的商隊攜帶著絲綢香料茶葉往來於此,直到元代,那位著名的義大利人馬可波羅,還隨商隊經過這裡前往中原。

  中國到了明代的時候,橫跨歐亞的奧斯曼帝國崛起,戰爭阻擋住了歐洲和亞洲大陸的商業貿易,那個時代,是屬於海洋的時代,航海家們開闢了新航線,往來貿易的主要路線由陸地轉向了大海,這個偉大的時代又被稱為地理大發現時代。

  再加上沙漠侵蝕日益嚴重,生存環境的惡劣,沙漠中大大小小的國家就此徹底衰敗,昔日的繁榮與輝煌都被天神帶走了。

  黑沙漠是最早被眾神遺棄之地,這裡的文明到晉代就停止了,傳說中胡大的憤怒,吞沒了異教徒的城池,一直到今天,黑沙漠依然是死氣沉沉。

  我們出發的第一天就遇到了輕微的風沙,天空颳得微黃,不過風沙不大,又剛好遮蔽了太陽,可以在白天趕路。

  Shirley楊用那本英國探險家留下的筆記本,邊走邊和安力滿商量行進的路線,筆記本上記載離開西夜城,那些探險家們在附近發現了一個地方,有大批石頭墳墓,他們準備回來的時候進行挖掘,所以在筆記中繪製了詳細的路線。

  安力滿的經驗加上Shirley楊的筆記本,雖然無法精確的定位,但是從距離和方位上,為我們提供了很大的幫助。

  晚上宿營時安力滿找到了一片凸地,眾人在沙丘上砌了一道防沙牆,把駱駝安頓下來,隨後在沙丘背風的一面,點了火取暖。

  這一天走得十分辛苦,主要還是因為風沙,雖然風不大,但是颳得人心煩意亂,安力滿嘮嘮叨叨地說現在是風季,在黑沙漠平均兩天就有一次這種天氣,沒有風的時候,惡毒的太陽會吸乾旅人身上最後一滴水分。

  胖子說:「熱點好,出汗能減肥,太陽曬曬,倒也痛快,只是這麼不停的颳風,路上連話都說不了,實在氣悶。」

  安力滿說你懂什麼,這裡才是黑沙漠的邊緣,再走五天才算進入深處,我雖然沒進去過,但是認識一些進去過的朋友,他們都是從黑沙漠走回來的倖存者。

  黑沙漠的可怕之處,不是陷人的流沙子,也不是能把汽車啃個淨光的噬金蟻,也不是黑風暴,傳說在深處有一片夢幻之地,人們進去之後,就會看到湖泊、河流、美女、神獸、雪山、綠洲,那些又渴又累的人自然是奔著那些美景拚命的走啊走,可是直到渴死累死,都走不到。其實那都是魔鬼佈置的陷阱,引誘人們去死在裡邊。不過胡大會保佑咱們的,阿拉胡大嘛。

  Shirley楊說:「他們看到的可能是沙漠中的海市蜃樓,不知究竟的人,的確容易被迷惑。」

  正說話間,葉亦心過來把Shirley楊拉到一邊,倆人悄聲嘀咕了幾句,Shirley楊轉過頭來對我說:「我們去那座沙丘後邊有點事。」

  我知道可能是葉亦心要去方便,她膽子小不敢自己去,要拽著Shirley楊陪她。便對她倆點點頭,囑咐道:「帶著手電筒和哨子,有事就使勁吹哨子,快去快回。」

  Shirley楊答應一聲就和葉亦心手牽手的走向不遠處一座沙丘後邊。

  胖子問我還有酒嗎?

  我說沒了,就算帶上一桶白酒也架不住你這麼喝,喝幾口熱水趕緊睡覺吧,過個五六天要是找不到水源,到那時候,連每人每天的飲水配給量都要減少了。

  這麼說只是嚇唬嚇唬胖子,就算找不到沙漠中的暗河,我也有辦法保證讓所有人都能有最低限度的飲用水。

  不過那是個萬不得已的辦法,很麻煩,但是的確管用,我當兵的時候學到過荒漠求生術。沒有水,在沙漠裡是死路一條,人體的三分之二都是水,失去百分之五的水分就會產生脫水症狀。

  安力滿最初死活不肯進黑沙漠,其中最主要的一條原因就是黑沙漠沒有淡水,地下雖然有暗河,但是根本挖不了那麼深,從梭梭這種沙漠荒草的根處往下挖,三五米之下,只有濕沙和鹹水,越喝越渴。

  這種方法安力滿也懂,我跟他反覆研究過這種辦法的可行性,私下裡約定,走到連梭梭都不長的地方,就絕不再往前走半步了,他這才同意。

  在軍隊接受過沙漠求生訓練的人都學過,新疆的沙漠中較淺處,多是礦物含量較多的鹹鹽水,在沙漠植物根頸處向下挖,可以挖到濕沙和鹹水,通過簡易的陽光蒸發、過濾處理後,就可以得到少量淡水,雖然少,確足夠維持人的生命。

  這時風沙稍稍大了一些,對面沙丘後一陣尖銳的哨聲傳了過來,眾人都是一驚,隨手抄起工兵鏟、步槍奔向事發地點。好在離得極近,只有不到兩百步的距離,三步併做兩步,頃刻即到。

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