哈爾羅傑歷險記之九.追蹤食人獅 線上小說閱讀

二十 住在峽谷中的人



  羅傑走了整整一天,步子慢了下來。

  他幾乎不知道已經過了二十四小時。他的頭腦是麻木的,饑渴、疲勞、缺少睡眠幾乎使他喪失了思考能力,他唯一知道的就是繼續往前走。

  他迷迷糊糊搜尋走過的地方是否有人煙。沙漠伸向遙遠的地平線,沒有一間茅草屋、一棵樹和一株灌木。遷移的動物和他一樣疲憊不堪,弱小的動物帶著絕望的叫聲倒下,其它的動物搖搖晃晃地繞過它們或從它們身上跨過去。

  當羅傑發現來到一條向左的交叉道時,已是上午九點多鐘了。他蹣跚著朝左望去,吃驚地發現自己站在一個懸崖邊上,下面是一百多米深的峽谷。

  他這一路上幾乎是閉著眼走的。當他看見谷底有些東西像帳篷,一些像人在走動的黑影時,他為之一震。

  他那疲倦的身體又注入了新的活力。他連滾帶爬地向帳篷的方向滑去,一個白頭髮的人穿著灰撲撲的衣服迎上前來。

  這時羅傑腦子清醒了點,他知道這個人是誰,他在雜誌上見過這個人的照片。這個人是路易斯.李契博士,著名的科學家,這個峽谷肯定是奧爾德威峽谷。李契博士和他妻子在這個峽谷住了二十年,終於在這個峽谷裡找到了兩百萬年前的人類化石。這個發現震驚了全世界。

  羅傑懷著崇敬與這個大人物握手。

  「我知道您是李契博士,」他說,「我名叫羅傑.亨特。」他害羞地自我介紹,因為他肯定博士不知道他的名字。

  「亨特!」李契博士驚訝地說,「是不是把偷獵者趕出札沃的兄弟倆?」

  羅傑點點頭,吃驚地發現哈爾和他還小有名氣。

  「我從報上看到你們正在追捕一頭食人獅,」李契博士繼續說,「你們是用一個氣球當瞭望臺嗎?」

  「是的,」羅傑答道,「但扯住氣球的繩子被人砍斷了,所以我們被風刮到這裡。在緊急降落中,我哥哥受了重傷。」

  「你的氣色也不怎麼好。我們正要吃午餐,和我們一起吃嗎?然後我們就去把你哥哥找回來。」

  簡直像是在做夢。羅傑吃得飽飽的,把水喝了個夠,然後乘坐李契博士駕駛的越野車沿著獸道回到哈爾躺倒的地方。

  哈爾的朋友──三頭獅子在黎明來臨時就走了。哈爾的腿腫了,李契博士和羅傑把哈爾抬上越野車。他們還帶來了水和食物,這些東西使哈爾恢復了一些體力。李契博士查看了他的腿傷。

  「只是扭傷得比較厲害,」他說,「一兩天就會好的,我這就把你們送到沙魯內羅營地去,他們有架小型飛機──也許你們能乘它飛回札沃去。」

  在去沙魯內羅營地的路上,前幾公里他們和遷移的動物群並行。

  「真是件不可思議的事,」李契博士說,「這些動物比兩百萬年前小多了,那時的犀牛比現在的黑犀牛大一倍,狒狒、大彎角羚、鴕鳥、豬、羊──都是巨型的。」

  「人類也很大嗎?」哈爾問。

  「不,非常奇怪,他們只有現代人的二/三;這些年來,動物越來越小,人卻變得越來越大。」

  「奧爾德威峽谷現在被公認為是人類的發源地,」哈爾說,「科學家們過去認為亞洲是人類的發源地。」

  「現在不再有這種說法,」李契說,「人類的始祖在非洲,不在亞洲,這種觀點已被人們所接受。」

  他非常謙虛,沒有提到科學界這種觀點的轉變歸功於他在東非的發掘物。

  越野車離開獸道向東北方駛去,前面沒有路,李契博士不斷地看指南針。

  這裡的沙漠不全是石頭和沙子,還有小土丘,小土丘上長著三十厘米高的硬草。在到達沙魯內羅營地之前,顛簸使哈爾感到右腿非常疼,好幾次都差點疼昏過去。

  沙魯內羅根本不是鎮或村子,而是只有十幾個圓形茅屋的營地。這個沙漠中的綠洲是由一條小溪沖成的,綠洲上長著樹,周圍有很多獅子。

  羅傑到附近的藥房拿來了一雙拐杖,哈爾在簡易機場等候出發。

  在機場的小辦公室裡,兄弟倆見到了喬伊和她的丈夫。喬伊身材修長,很有魅力,很難讓人相信她是四頭獅子的朋友──艾莎和她的三頭小獅子。

  當哈爾告訴她,他和她的三頭獅子一起睡了一夜時,她簡直不敢相信自己的耳朵。

  「你怎麼知道它們是我的獅子呢?」

  「我叫了它們的名字。」

  「你發現約瑟夫身上的箭頭了嗎?」

  「摸到了。」

  「它的傷口化膿了嗎?」

  「沒有化膿,約瑟夫很健壯,另外兩頭也很好。」

  他告訴她:他怎樣受到鬣狗的襲擊,她的三頭獅子怎樣趕跑鬣狗,又怎樣保護他過了下半夜。「對於這些,」哈爾補充道,「我非常、非常感謝您,夫人。」

  「為什麼要謝我呢?」

  「如果不是您撫養它們,教它們成為人類的朋友,我現在就不可能活著。」

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