哈爾羅傑歷險記之十三.智鬥猛獸 線上小說閱讀

二十二 猴子報警



  一天,在森林裡考察時,哈爾和羅傑忽然聽到一陣刺耳的尖叫聲。叫聲有點兒像「呷──呷」,然後又變成「嗚──嗚」。他們抬起頭,看到樹頂上有一隻像金貓一樣全身金黃的動物。

  「那是什麼?」羅傑問。

  「那種動物在全世界任何動物園裡都看不到,它是一種金色的齡猴【註】,一種會報告險情的猴子。動物園對齡猴一無所知,它是最近才被著名的自然學家吉博士發現的。」

  【註】齡猴:一種長尾猿。──譯者註

  齡猴又叫了起來:「呷──呷,嗚──嗚──嗚。」

  「看它指示的方向,」哈爾說,「那裡一定有危險,也許潛伏著一隻老虎。齡猴的肉對所有的食肉動物來說都是美味佳肴,因此猴群中常有一隻爬到一棵大樹上放哨,監視敵情。那就是一個崗哨,它在為它的部落報警,同時也警告了我們。但我看不出哪裡有老虎或其他猛獸啊。」

  「我看到了!」羅傑緊張地喊道,「瞧那兒,一隻豹子。它爬上樹了,就是有猴子的那棵樹,準是要吃掉猴子哨兵。」

  齡猴發現了向它逼近的金錢豹,它飛身而起,跳到另一棵樹上。只有猴子才能完成這樣的高難度動作。它溜下樹,向兩個孩子跑來,擠到他們中間。

  「它的確需要我們保護。」羅傑說,「看起來,它把我們當成理所當然的朋友了。」

  「印度人和猴子是好朋友,」哈爾說,「印度人告誡自己,猴子是神靈,因此他們從不傷害猴子。加爾各答城裡猴子成群,它們常常胡鬧,製造各種惡作劇,無所不為,但由於它們和牛一樣神聖不可侵犯,所以沒有人來干涉它們。」

  豹子跳下樹,跑進樹林裡不見了,它不敢冒然向兩個人和一隻齡猴發動進攻。

  哈爾拿出他的微型照相機。「我想給這隻猴子照張相片,」他說,「它是我見過的最漂亮的猴子。」

  他退了十來步,把鏡頭對準了齡猴。等一切準備就緒時,猴子卻不見了。

  哈爾抬起頭,找到了猴子,又把鏡頭對準了它。剛要按下快門,猴子又跑了。第三次時,他明白了,齡猴不是等著拍照,而是每次都飛身躍到哈爾身後,湊過去看照相機。多麼可愛而友好的動物啊,但要給它照張相可太難了!

  他們該回家了,哈爾把齡猴背到肩膀上。路上他們遇到了維克,他也背著個動物──一隻黃鼠狼。

  「我為你捉的,」維克說,「你得出五十元。」

  哈爾不想要黃鼠狼,但他已經向維克許下過諾言,每抓住一隻動物給五十元。於是他把錢拿了出來。

  要想緊緊抓住一隻黃鼠狼是很困難的。這個小東西從維克的手中跳到地上跑得無影無蹤了。

  維克卻利令智昏,他仍然認為他該得五十元。

  「我替你捉住了,」他說,「你得給我錢。」

  「等我看到它關在籠子裡時就付給你錢,」哈爾說,「東西沒到手我不能付錢。」

  「可我抓住了,」維克嘀咕著,「它跑了能怪我嗎?」

  「當然要怪你,」哈爾說,「是你沒抓緊它才逃跑了。你不交貨我就不付錢。」

  維克不高興了。「你這個大騙子,」他惡狠狠地說,「這件事咱們沒完。你別想騙我,你賴不掉。」說完,就邁著大步氣憤地回他的倉庫了。

  「卑鄙的傢伙。」羅傑說,「你為他幹了事他從不知道感謝,總以為他享有不勞而獲的特權。你最好當心點兒,我敢打賭,他現在就在打你的鬼主意。」

  回到營地後,他們把齡猴放進籠子裡。可惜,籠子不是金製的,這隻引人注目的動物只好屈尊大駕了。

  「不知道它吃沒吃飯。」羅傑說。

  「哨兵在執勤時從不吃東西,它每時每刻都要注意著周圍的情況。因此它大概很餓了。」

  「它吃什麼?」

  「樹葉、青草、毛蟲、昆蟲、水果、蜘蛛、塔蘭圖拉毒蛛、蟑螂,只要是能生長的植物和會爬行的小動物它都吃。」

  於是羅傑搜集了一些樹葉、水果、毛蟲、昆蟲、蜘蛛、爬蟲、小鳥、蠍子和其它類似的東西。這些都是齡猴心愛的食物,一看到這些東西,這位漂亮的客人就立刻狼吞虎嚥地吃了下去,並以「嗚──嗚」的叫聲向羅傑表示感謝。

  「如果你能找到一些鹽漬土,它也喜歡吃。」

  羅傑找到一塊鹽漬地,抓了一些送到籠子裡。齡猴美美地品嘗著它的可口的點心。

  午夜時分,齡猴開始報警了。它「嗚──嗚、呷──呷」地叫起來。

  「哨兵向我們報警呢,」哈爾說,「出事了。」他們穿著睡衣跑出來,發現維克把小屋點著了。羅傑提著水桶趕去救火。哈爾抓住維克,把他扔進了河裡。

  維克像個落水狗一樣爬出來,慌慌張張地向倉庫跑去。一邊跑還一邊出言不遜,威脅亨特兄弟道:「下次就不會這樣便宜你們了。」

  兩個孩子走過去向可愛的齡猴道謝,沒有它的警報,他們的小屋早就成了一堆廢墟。羅傑把手指從鐵絲縫中伸到籠子裡,齡猴吸吮著,亨特兄弟和他們的「救命恩人」的友誼真令人不可思議。

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