哈爾羅傑歷險記之十.智擒大猩猩 線上小說閱讀

十二 身上有斑紋的貓



  村裡巨大的木鼓已經擂響,新村長接任老村長的儀式就要開始。村民們離開了菜園,集中在村子中央的一塊空地上。

  老村長作了一個長長的美妙的演說,聽他講話的村民眼裡湧出了淚水。

  他們熱愛他,為他的退位而難過;但當他的兒子站到他們面前的時候,他們以一陣熱烈的敲擊葫蘆和鍋子的響聲來歡迎這位新的領袖。他講了話,話簡短而謙虛,他讚揚了他父親在過去歲月裡的業績,他許諾利用他的權力盡可能把他父親的工作發揚光大。

  他講短話是有充分原因的──他的話被梯也格的到來打斷了。

  哈爾的隊員們看到梯也格沒帶回蜂蜜,感到很失望;而村民們則對這位大塊頭的模樣感到驚奇,他那茂密的黃鬍子,鸚鵡冠毛狀的頭髮,以及那隻玻璃眼睛。

  但他們感覺最強烈的是一股刺鼻的氣味,那氣味就像要燒壞鼻孔,在腦袋裡點起一把火似地嗆人。離梯也格近的人發覺這股惡臭是從這個大塊頭那又破又髒的衣服上發出的,他們連忙躲開,就像躲開一個得了瘟疫的人似的。

  他們蒙著鼻子,但總得呼吸,一呼吸,幾乎就要被那股惡臭所窒息。

  他們指望哈爾能想出辦法,但哈爾也無計可施。他們轉向他們的新頭人,這就成了他當這個村的首領以來的第一個難題了。這是個考驗,他必須想辦法,要是他成功了,他就會受到尊敬;要是他失敗了,他就要背著一個失敗的汙點開始他的統治。還有一個更為緊迫的問題也等著他解決──如何趕跑狒狒保住菜園。

  這位年輕的頭人為情勢所迫,不得不向梯也格走去,但他來到離他三米左右的地方時,他停下了,就好像碰到了一堵牆──一堵看不見的令人作嘔的氣牆,他一步也前進不了。他無能為力地向周圍望了望,他知道他在他的村民面前顯得很可憐。

  「我真希望我們能幫他的忙!」哈爾說。

  「我想我可以幫他的忙。」羅傑說。

  「是嗎!你要能就上吧!」哈爾對他弟弟的勇氣感到很開心。

  羅傑叫來喬羅,對他說:「我想與村長談談──私下──在他的房子裡。你能翻譯嗎?」

  喬羅微笑著點點頭。對這個十三歲的孩子要與村長進行一次私下的談話,他一點都不感到驚奇。羅傑一個人一次就抓到一隻大猩猩和一條大蟒已經贏得了他的隊員們的尊敬和佩服。

  喬羅把羅傑介紹給村長。村長以奇怪的目光看了看羅傑,他有點不耐煩,因為現在要他操心的事要重要得多,顧不上這麼一個孩子。他不樂意地答應了羅傑的要求,三人一起進了他的房間,關上了門。

  「什麼事?說吧!」年輕的頭人問道,「我不能給你太多的時間。」

  大約十五分鐘以後,他們出來了,頭人手裡拿著一條毯子,他走到梯也格跟前約三米遠的地方,把毯子扔給了他。

  「脫下你的衣服,」他命令道,「披上毯子!」

  梯也格瞪著他:「我不!」

  哈爾說:「梯也格先生,請按他說的辦吧!」

  梯也格陰沉著臉扯過毯子披在身上,然後從身上脫下他那身破衣服。

  村長說:「現在你把衣服拿到菜園裡給稻草人穿上。」

  梯也格從成群的狒狒中間穿過,村民們跟在後面,看著梯也格把衣服穿在稻草人身上。

  立刻,狒狒中間出現了騷動,它們不再吃東西,開始露出很不舒服的樣子。它們的嗅覺比人靈敏,因此這股可怕的氣味對它們來說就更加難受。麝貓就用這個武器來對付從狒狒到大象的一切敵人。

  一陣憤怒的吱吱哇哇之後,狒狒全部返回森林了。

  村民們爆發出一陣笑聲,大家都感到鬆了一口氣,他們的新首領到底是個聰明能幹的人物。

  「你從哪兒沾來這股味兒?」羅傑問梯也格。梯也格說了一遍那個地方,那根空心樹樁以及那隻噴臭氣的貓。

  「對,對,」村長說,「我知道那個地方,我也知道那隻帶斑點的貓。這裡的氣味不會永遠保持下去,待它消失之後,我們再到那個地方找帶斑點的貓要一點回來。」

  村民們跳起舞,歡呼他們的新首領:雖然年輕,但充滿了智慧。村裡的巫師領著人們唱起讚美的歌,他上任的頭一天就趕跑了騷擾他們多年的狒狒,真是個了不起的人。

  羅傑看到事情如此發展,他感到很滿意,他不想要那份功勞,倒不是他不喜歡榮譽,他是想,對於一個年輕人來說,接管一個由他父親統治很長時間的村子,十分艱難。在這個時候他需要得到一切有助於樹立他的威信的榮譽。

  可是,奈洛呢?那天殺害了六十隻大猩猩,為的是搶到它們的小崽的那夥匪幫的頭頭。

  沒能找到這個傢伙,哈爾表示失望,他對老村長說:「我真想當面告訴他,我是如何看他的。」

  「他原先在這兒,」老村長說,「但一看到你們來他就走了。」

  「你為什麼不早告訴我呢?」

  「因為我不想在我兒子接任頭人的這一天發生任何戰鬥。」

  哈爾能理解這一點,他說:「也許,你是對的。我總有一天要見到他。」

  「除非那是他抓到了你,」老人說,「他會毫不猶豫地以對付我們森林中的六十個朋友的手段來對付你,提防著他吧!」

  一回到營地,第一件事就是餵幸運夫人、白雪公主以及兩隻崽猩猩,兩個小崽子還要爬上羅傑的肩頭。「那輛大卡車上有個籠子,大小正適合它倆。」

  但是這兩名孤兒一被放進籠子就開始嗚咽起來。

  「它們要媽媽,就是你!」哈爾說。

  「你想暗示,我也是頭大猩猩?」羅傑說。

  哈爾仔細地把他從頭到腳打量了一遍之後說:「嗯,要照我看來嘛,你不像。你騙不過那兩隻小崽,它們看到猩猩會認出來的。」

  羅傑哈哈大笑:「你說得不錯,我不在乎做一隻大猩猩,它們的行為比我認識的某些人還要好些。」

  他回到籠子跟前把籠子打開,兩隻小猩猩立刻搖搖擺擺地跑出來爬上他的肩頭,「我們把它們帶回房間跟我們住在一起吧!」

  「我們的房間可不是動物園。」哈爾表示反對。

  「有四隻猩猩在裡面,它就會成動物園的。」

  「四隻?」

  「當然囉,你說我是一隻大猩猩──而你是我哥哥,是吧?」

  四隻猩猩進了小房,由於傍晚的寒意,兩隻崽猩猩有點發抖,羅傑把它們塞進了自己的床,兩隻小崽緊緊地抱住枕頭,就像剛才抱著羅傑的肩頭那樣,像它們這樣孤苦伶仃的小東西,一定得有個什麼東西讓它們抱住才行。

  「猩猩喜歡水果,」羅傑說,「我到供應車上給它們弄一點來。」

  哈爾攔住他說:「我看它們還沒長到能吃水果的年齡,吃水果它們會肚子痛的,也許還會得痢疾。到它們再長大一點,就可以吃些搗碎了的香蕉、竹筍、野芹菜之類的東西。」

  「但它們不能等到長大了才吃東西呀,現在它們吃什麼?」

  「也許,麥芽,但就連麥芽也可能叫它們鬧病,它們最需要的是母親的奶。既然它們已經把你認作了母親,就該由你來給它們餵奶囉!」

  「你以為我辦不到嗎?等著瞧吧!」

  羅傑離開房間,來到裝著白雪公主和幸運夫人的籠車。他開始用一種低沉平靜的語調跟幸運夫人說起話來,而那隻大猩猩則朝他咆哮,用雙手使勁地拍打地板。

  天越來越冷,羅傑限幸運夫人說了半個小時之後,試著把手從兩根鐵柵欄之間伸進籠子,但又不碰著它。猩猩一開始朝後縮了一下,然後疑慮重重地嗅嗅他的手。又過了幾分鐘之後,他把手一直伸到它的臉跟前。

  突然它張開大口咬住了羅傑的手,羅傑抵制著要抽回手的本能,他讓手擱在它尖利的牙齒之間,並且繼續平靜地跟它說話,它的牙齒最終都沒有使勁咬下來。

  這時有些隊員站在附近看著這場別開生面的表演。在這之前,他們已經看到過羅傑如何與野獸打交道,所以他們並不擔心他會受到傷害。儘管如此,他們還是準備一旦他需要就立刻上來幫忙。

  幸運夫人的牙齒鬆開了,羅傑慢慢地抽出手,但仍伸在它的牙齒前面,如果它想咬的話它仍然可以咬得到。

  又過了幾分鐘,羅傑慢慢、慢慢地把手伸到它的脖子上。它像是並不留意這一行動,羅傑開始撫摸它的頭和後腦勺,這位夫人沒表示出它喜歡這樣,但很明顯,它並非不喜歡。

  羅傑繞到籠子前邊,他跟那些隊員們說:「站在附近,防著它想逃跑。」

  他打開籠門,進到籠內,然後關上籠門。

  大猩猩挺直了身子,用手拍打著胸膛,警告這位入侵者要注意自己的行為。但如果說這是它生氣的表示,那這個動作還太斯文了一點,很明顯,它並沒真正生氣,僅僅是有點不安而已。

  白雪公主蜷伏在一旁,羅傑輕輕地挪動腳步,以免打擾了它。他打開籠門,站在門當中,幸運夫人朝門口走來的時候,他不但不阻止它,反而往旁邊讓開一步,讓它出去。它猶豫了,出去還是不出去?羅傑抓住它毛茸茸的大手把它領出了籠子。隊員們圍成一圈,但並不上前。

  他把猩猩領到小房門口,進了門來到他們的房間,然後關上房間門。

  哈爾這時已經躺在床上快睡著了,突然驚醒,一下坐了起來,看到離他的臉不到十厘米的地方是一張大猩猩的黑面孔。開始他還以為自己在做夢,夢見弟弟變成了大猩猩,這張臉就是羅傑的臉,而後他滾下床縮到房間那一頭的角落裡。

  「不要害怕,」羅傑說,「它是一位地道的夫人,而且我希望它還是一位好母親。」

  這時候,幸運夫人已經注意到了床上的兩隻崽猩猩,它慢慢地走了過去,看到四隻期待的、饑餓的眼睛正盯著它。

  會成功嗎?哈爾和羅傑都知道,成年大猩猩愛所有的小猩猩,不管是不是自己的孩子,實際上,親生母親經常為了趕跑那些愛撫自己孩子的叔叔阿姨,不得不與它們發生矛盾。羅傑就是把希望寄託在大猩猩的這一天性上。

  他成功了!兩個小崽已經鑽進這位繼母的懷抱,它把它們緊緊地摟住,立刻響起了吮吸的啜啜聲。好了,兩隻小崽有奶吃了,餵養的問題解決了。

  哈爾微笑地看著,「好吧,我服了你。這一下你真把房間變成動物園了。」

  「啊,還沒完呢!」羅傑說,「我還要把白雪公主也帶到這兒來。」

  「別,別弄這兒來。」哈爾喊了起來。

  「那放到哪兒呢?昨晚差點就被人偷走了,昨晚咬鎖的那東面,不管是人是獸,今晚上還可能來。」

  「但你想到過嗎?」哈爾說,「再沒有什麼東西比這兩隻小崽更適合一條大蟒的胃口了?」

  「哎呀,我真沒想到這一點。」羅傑承認。

  這是個新問題。這一回是哈爾解決了這個難題。

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