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第四十回 宋江智取無為軍 張順活捉黃文炳



  話說江州城外白龍廟中梁山泊好漢劫了法場,救得宋江、戴宗,正是晁蓋、花榮、黃信、呂方、郭盛、劉唐、燕順、杜遷、宋萬、朱貴、王矮虎、鄭天壽、石勇、阮小二、阮小五、阮小七、白勝:共計一十七人,領帶著八九十個悍勇壯健小嘍囉。潯陽江上來接應的好漢,張順、張橫、李俊、李立、穆弘、穆春、童威、薛永:九籌好漢,也帶四十餘人,都是江面上做私商的火家,撐駕三隻大船,前來接應;城裏黑旋風李逵引眾人殺至潯陽江邊:兩路救應。──通共有一百四五十人,都在白龍廟裏聚義。只聽得小嘍囉報道:「江州城裏軍兵,擂鼓搖旗,鳴鑼發喊,追趕到來。」

  那黑旋風李逵聽得,大吼了一聲,提兩把板斧,先出廟門。眾好漢吶聲喊,都挺手中軍器,齊出廟來迎敵。劉唐、朱貴,先把宋江、戴宗護送上船。李俊同張順、三阮整頓船隻。就江邊看時,見城裡出來的官軍約有五七千:馬軍當先,都是頂盔衣甲,全副弓箭,手裏都使長鎗,背後步軍簇擁,搖旗吶喊,殺奔前來。這裏李逵當先輪著板斧,赤條條地飛奔砍將入去;背後便是花榮、黃信、呂方、郭盛四將擁護。花榮見前面的軍馬都扎住了鎗,只怕李逵著傷,偷手取弓箭出來,搭上箭,拽滿弓,望著為頭領的一個馬軍,颼地一箭,只見翻筋斗射下馬去。那一夥馬軍喫了一驚,各自奔命,撥轉馬頭便走,倒把步軍先衝倒一半。這裏眾多好漢們一齊衝突將去,殺得那官軍屍橫野爛,血染江紅,直殺到江州城下。城上策應官軍早把擂木、砲石打將下來。官軍慌忙入城,關上城門,好幾日不敢出來。

  眾多好漢拖轉黑旋風,回到白龍廟前下船。晁蓋整點眾人完備,都叫分頭下船,開江便走。卻值順風,拽起風帆,三隻大船載了許多人馬頭領,卻投穆太公莊上來。一帆順風,早到岸邊埠頭。一行眾人都上岸來。穆弘邀請眾好漢到莊內堂上,穆太公出來迎接。宋江等眾人都相見了。太公道:「眾頭領連夜勞神,且請客房中安歇,將息貴體。」各人且去房裏暫歇將養,整理衣服器械。當日穆弘叫莊客宰了一頭黃牛,殺了十數個豬羊,雞鵝魚鴨,珍肴異饌,排下筵席,管待眾頭領。飲酒中間,說起許多情節。晁蓋道:「若非是二哥眾位把船相救,我等皆被陷於縲絏!」穆太公道:「你等如何卻打從那條路上來?」李逵道:「我自只揀人多處殺將去。他們自要跟我來。我又不曾叫他!」眾人聽了都大笑。

  宋江起身與眾人道:「小人宋江,若無眾好漢相救時,和戴院長皆死於非命。今日之恩,深於滄海,如何報答得眾位!只恨黃文炳那廝,搜根剔齒,幾番唆毒,要害我們,這冤讎如何不報!怎地啟請眾位好漢,再作個天大人情,去打了無為軍,殺得黃文炳那廝,也與宋江消了這口無窮之恨,那時回去,如何?」晁蓋道:「我們眾人偷營劫寨,只可使一遍,如何再行得?似此奸賊已有隄備,不若且回山寨去,聚起大隊人馬,一發和學究、公孫二先生並林冲、秦明都來報讎,也未為晚。」宋江道:「若是回山去了,再不能彀得來:一者山遙路遠;二乃江州必然申開明文,各處謹守,不要癡想。只是趁這個機會,便好下手,不要等他做了準備。」花榮道:「哥哥見得是。雖然如此,只是無人識得路徑,不知他地理如何。先得個人去那裏城中探聽虛實,也要看無為軍出沒的路徑去處,就要認黃文炳那賊的住處了,然後方好下手。」薛永便起身說道:「小弟多在江湖上行,此處無為軍最熟。我去探聽一遭,如何?」宋江道:「若得賢弟去走一遭,最好。」薛永當日別了眾人,自去了。

  只說宋江自和眾頭領在穆弘莊上商議要打無為軍一事,整頓軍器鎗刀,安排弓弩箭矢,打點大小船隻等項,隄備已了。只見薛永去了兩日,帶將一個人回到莊上來拜見宋江。宋江便問道:「兄弟,這位壯士是誰?」薛永答道:「這人姓侯,名健,祖居洪都人氏;做得第一手裁縫,端的是飛針走線;更兼慣習鎗棒,曾拜薛永為師。人見他黑瘦輕捷,因此喚他做『通臂猿』。見在這無為軍城裏黃文炳家做生活。小弟因見了,就請在此。」宋江大喜,便教同坐商議。那人也是一座地煞星之數,自然義氣相投。宋江便問江州消息,無為軍路徑如何。薛永說道:「如今蔡九知府計點官軍百姓,被殺死有五百餘人,帶傷中箭者不計其數,見今差人星夜申奏朝廷去了。城門日中後便關,出入的好生盤問得緊。原來哥哥被害一事倒不干蔡九知府事,都是黃文炳那三回五次點撥知府教害二位。如今見劫了法場,城中甚慌,曉夜隄備。小弟又去無為軍打聽,正撞見這個兄弟出來喫飯;因是得知備細。」

  宋江道:「侯兄何以知之?」侯健道:「小人自幼只愛習學鎗棒,多得薛師父指教,因此不敢忘恩。近日黃通判特取小人來他家做衣服。因出來遇見師父,提起仁兄大名,說起此一節事來。小人要結識仁兄,特來報知備細。這黃文炳有個嫡親哥哥,喚做黃文燁,與這文炳是一母所生二子。這黃文燁平生只是行善事:修橋補路,塑佛齋僧,扶危濟因,救拔貧苦,那無為軍城中都叫他做『黃面佛』。這黃文炳雖是罷閒通判,心裏只要害人,慣行歹事,無為軍都叫他做『黃蜂刺』。他兄弟兩個分開做兩院住,只在一條巷內出入。靠著門裏便是他家。黃文炳貼著城住,黃文燁近著大街。小人在那裏做生活,卻聽得黃通判回家來說:『這件事,蔡知府已被瞞過了,卻是我點撥他,教知府先斬了然後奏去。』黃文燁聽得說時,只在背後罵,說道:『又做這等短命促掐的事!於你無干,何故定要害他?倘或有天理之時,報應只在目前,卻不是反招其禍?』這兩日聽得劫了法場,好生喫驚。昨夜去江州探望蔡九知府,與他計較,尚兀自未回來。」宋江道:「黃文炳隔著他哥家有多少路?」侯健道:「原是一家分開,如今只隔著中間一個菜園。」宋江道:「黃文炳家多少人口?有幾房頭?」侯健道:「男子婦人通有四五十口。」宋江道:「天教我報讎,特使這個人來!雖是如此,全靠眾兄弟維持。」眾人齊聲應道:「當以死向前!正要驅除這等贓濫奸惡之人,與哥哥報讎雪恨!」宋江又道:「只恨黃文炳那賊一個,卻與無為軍百姓無干。他兄既然仁德,亦不可害他,休教天下人罵我等不仁。眾弟兄去時,不可分毫侵害百姓。今去那裏,我有一計,只望眾人扶助。」眾頭領齊聲道:「專聽哥哥指教。」宋江道:「有煩穆太公對付八九十個叉袋,又要百十束蘆柴,用著五隻大船,兩隻小船;央及張順、李俊駕兩隻小船;五隻大船上用著張橫、三阮、童威和識水的人護船:此計方可。」穆弘道:「此間蘆葦、油柴、布袋都有,我莊上的人都會使水駕船。便請哥哥行事。」宋江道:「卻用侯家兄弟引著薛永並白勝先去無為軍城中藏了;來日三更二點為期,只聽門外放起帶鈴鵓鴿,便教白勝上城策應,先插一條白絹號帶,近黃文炳家,便是上城去處。」再又教石勇、杜遷扮做丐者,去城門邊左近埋伏,只看火為號,便要下手殺把門軍士。李俊、張順只在江面上往來巡綽,等候策應。

  宋江分撥已定。薛永、白勝、侯健先自去了。隨後再是石勇、杜遷扮做丐者,身邊各藏了短刀暗器,也去了。這裏自一面扛抬沙土布袋和蘆葦油柴上船裝載。眾好漢至期,各各拴束了,身上都準備了器械;船艙裏埋伏軍漢。眾頭領分撥下船:晁蓋、宋江、花榮在童威船上;燕順、王矮虎、鄭天壽在張橫船上;戴宗、劉唐、黃信、在阮小二船上;呂方、郭盛、李立在阮小五船上;穆弘、穆春、李逵在阮小七船上。只留下朱貴、宋萬在穆太公莊上看理江州城裏消息;先使童猛棹一隻打魚快船前去探路。小嘍囉並軍健都伏在艙裏。火家、莊客、水手撐駕船隻,當夜密地望無為軍來。

  此時正是七月盡天氣,夜涼風靜,月白江清;水影山光,上下一碧。約莫初更前後,大小船隻都到無為江岸邊,揀那有蘆葦深處一字兒纜定了船隻。只見那童猛回船來報道:「城裏並無些動靜。」宋江便叫手下眾人把這沙土布袋和蘆葦乾柴都搬上岸,望城邊來。聽那更鼓時,正打二更。宋江叫小嘍囉各各抬了沙土布袋並蘆柴就城邊堆垛了。眾好漢各挺手中軍器,只留張橫、三阮、兩童守船接應;其餘頭領都奔城邊來。望城上時,約離北門有半里之路,宋江便叫放起帶鈴鵓鴿。只見城上一條竹竿,縛著白號帶,風飄起來。宋江見了,便叫軍士就這城邊堆起沙土布袋,分付軍漢一面挑擔蘆葦、油柴上城。只見白勝已在那裏接應等候,把手指與眾漢道:「只那條巷便是黃文炳住處。」宋江問白勝道:「薛永、侯健在那裏?」白勝道:「他兩個潛入黃文炳家裏去了,只等哥哥到來。」宋江又問道:「你曾見石勇、杜遷麼?」白勝道:「他兩個在城門邊左近伺候。」宋江聽罷,引了眾好漢下城來,逕到黃文炳門前,只見侯健閃在房簷下。宋江喚來,附耳低言道:「你去將菜園門開了,放他軍士把蘆葦油柴堆放裏面;可教薛永尋把火來點著,卻去敲黃文炳門道:『間壁大官人家失火!有箱籠什物搬來寄頓!』敲得門開,我自有擺布。」

  宋江教眾好漢分幾個把住兩頭。侯健先去開了菜園門,軍漢把蘆柴搬來堆在裏面。侯健就討了火種,遞與薛永,將來點著。侯健便閃出來,卻去敲門,叫道:「間壁大官人家失火!有箱籠搬來寄頓,快開門則個!」裏面聽得,便起來看時,望見隔壁火起,連忙開門出來。晁蓋、宋江等吶聲喊殺將入去。眾好漢亦各動手,見一個殺一個,見兩個殺一雙;把黃文炳一門內外大小四五十口盡皆殺了,不留一人。──只不見了文炳一個。眾好漢把他從前酷害良民積攢下許多家私金銀收拾俱盡,大哨一聲,眾多好漢都扛了箱籠家財,卻奔城上來。

  且說石勇、杜遷見火起,各掣出尖刀,便殺把門的軍人;卻見前街鄰舍,拿了水桶、梯子,都奔來救火。石勇、杜遷大喝道:「你那百姓休得向前!我們是梁山泊好漢數千在此,來殺黃文炳一門良賤,與宋江、戴宗報讎!不干你百姓事!你們快回家躲避了,休得出來管閒事!」眾鄰舍有不信的,立住了腳看。只見黑旋風李逵輪起兩把板斧,著地捲將來,眾鄰舍方纔吶聲喊,抬了梯子、水桶,一鬨都走了。這邊後巷也有幾個守門軍漢,帶了些人,挓了麻搭火鉤,都奔來救火。早被花榮張起弓,當頭一箭,射翻了一個,大喝道:「要死的便來救火!」那夥軍漢一齊都退去了。只見薛永拿著火把,便就黃文炳家裏,前後點著,亂亂雜雜火起。當時李逵砍斷鐵鎖,大開城門。一半人從城上出去,一半人從城門下出去。只見三阮、張、童都來接應,合做一處,扛抬財物上船。無為軍已知江州被梁山泊好漢劫了法場,殺死無數的人,如何敢出來追趕,只得迴避了。這宋江一行眾好漢只恨拿不著黃文炳;都上了船,搖開了,自投穆弘莊上來,不在話下。

  卻說江州城裏望見無為軍火起,蒸天價紅,滿城中講動;只得報知本府。這黃文炳正在府裏議事,聽得報說了,慌忙來稟知府道:「敝鄉失火,急欲回家看覷!」蔡九知府聽得,忙叫開城門,差一隻官船相送。黃文炳謝了知府,隨即出來,帶了從人,慌速下船,搖開江面,望無為軍來。看見火勢猛烈,映得江面上都紅。梢公說道:「這火只是北門裏火。」黃文炳見說了,心裏越慌。看看搖到江心裏,只見一隻小船從江面上搖過去了。少時,又是一隻小船搖將過來,卻不逕過,望著官船直撞將來。從人喝道:「甚麼船!敢如此直撞來!」只見那小船上一條大漢跳起來,手裏拿著撓鉤,口裏應道:「去江州報失火的船!」黃文炳便鑽出來,問道:「那裏失火?」那大漢道:「北門黃通判家被梁山泊好漢殺了一家人口,劫了家私,如今正燒著哩!」黃文炳失口叫聲苦,不知高低。那漢聽了,一撓鉤搭住了船,便跳過來。黃文炳是個乖覺的人,早瞧了八分,便奔船梢後走,望江裏踴身便跳。只見當面前又一隻船,水底下早鑽過一個人,把黃文炳劈腰抱住,攔頭揪起,扯上船來。船上那個大漢早來接應,便把麻索綁了。水底下活捉了黃文炳的便是浪裏白條張順;船上把撓鉤的便是混江龍李俊。兩個好漢立在船上。那搖官船的梢公只顧下拜。李俊說道:「我不殺你們,只要捉黃文炳這廝!你們自回去,說與蔡九知府那賊驢知道:俺梁山泊好漢們權寄下他那顆驢頭,早晚便要來取!」梢公戰抖抖的道:「小人去說!」李俊、張順,拿了黃文炳過自己的小船上,放那官船去了。

  兩個好漢棹了兩隻快船,逕奔穆弘莊上。早搖到岸邊。望見一行頭領都在岸上等候,搬運箱籠上岸。見說拿得黃文炳,宋江不勝之喜。眾好漢一齊心中大喜說:「正要此人見面!」李俊、張順早把黃文炳帶上岸。眾人看了,監押著,離了江岸,到穆太公莊上來。朱貴、宋萬接著眾人,入到莊裏草廳上坐下。

  宋江把黃文炳剝了濕衣服,綁在柳樹上,請眾頭領團團坐定。宋江叫取一壺酒來與眾人把盞。上自晁蓋,下至白勝,共是三十位好漢,都把遍了。宋江大罵:「黃文炳!你這廝!我與你往日無冤,近日無讎,你如何只要害我?三回五次,教唆蔡九知府殺我兩個!你既讀聖賢之書,如何要做這等毒害的事!我又不與你有殺父之讎,你如何定要謀我!你哥哥黃文燁與你這廝一母所生,他怎恁般修善!久聞你那城中都稱他做『黃面佛』,我昨夜分毫不曾侵犯他。你這廝在鄉中只是害人,交結權勢,浸潤官長,欺壓良善,──我知道無為軍人民都叫你做『黃蜂刺』!我今日且替你拔了這個『刺』!」黃文炳告道:「小人已知過失,只求早死!」晁蓋喝道:「你那賊驢!怕你不死!你這廝早知今日,悔不當初!」宋江便問道:「那個兄弟替我下手?」只見黑旋風李逵跳起身來,說道:「我與哥哥動手割這廝!我看他肥胖了,倒好燒喫!」晁蓋道:「說得是。」教:「取把尖刀來,就討盆炭火來,細細地割這廝,燒來下酒與我賢弟消這怨氣!」李逵拿起尖刀,看著黃文炳,笑道:「你這廝在蔡九知府後堂且會說黃道黑,撥置害人,無中生有,掇攛他!今日你要快死,老爺卻要你慢死!」便把尖刀先從腿上割起。揀好的,就當面炭火上炙來下酒。割一塊,炙一塊。無片時,割了黃文炳,李逵方纔把刀割開胸膛,取出心肝,把來與眾好漢做醒酒湯。

  眾多好漢看割了黃文炳,都來草堂上與宋江賀喜。只見宋江先跪在地上。眾頭領慌忙都跪下,齊道:「哥哥有甚事,但說不妨。兄弟們敢不聽?」宋江便道:「小可不才,自小學吏。初世為人,便要結織天下好漢。奈緣力薄才疏,不能接待,以遂平生之願。自從刺配江州,多感晁頭領並眾豪傑苦苦相留,宋江因守父親嚴訓,不曾肯住。正是天賜機會!於路直至潯陽江上,又遭際許多豪傑。不想小可不才,一時間酒後狂言,險累了戴院長性命。感謝眾位豪傑不避凶險,來虎穴龍潭,力救殘生;又蒙協助報了冤讎。如此犯下大罪,鬧了兩座州城,必然申奏去了。今日不繇宋江不上梁山泊投托哥哥去。未知眾位意下若何?如是相從者,只今收拾便行;如不願去的,一聽尊命。只恐事發,反遭──」說言未絕,李逵先跳起來,便叫道:「都去!都去!但有不去的,喫我一鳥斧,砍做兩截便罷!」宋江道:「你這般粗鹵說話!全在各弟兄們心肯意肯,方可同去。」眾人議論道:「如今殺死了許多官軍人馬,鬧了兩處州郡,他如何不申奏朝廷?必然起軍馬來擒獲。今若不隨哥哥去,同死同生,卻投那裏去?」宋江大喜,謝了眾人。當日先叫朱貴和宋萬先回山寨裏去報知,次後分作五起進程:頭一起便是晁蓋、宋江、花榮、戴宗、李逵;第二起便是劉唐、杜遷、石勇、薛永、侯健;第三起便是李俊、李立、呂方、郭盛、童威,童猛;第四起便是黃信、張順、張橫、阮家三兄弟;第五起便是穆弘、穆春、燕順、王矮虎、鄭天壽、白勝。五起二十八個頭領,帶了一干人等,將這所得黃文炳家財,各各分開,裝載上車子。穆弘帶了穆太公並家小人等,將應有家財金寶,裝載車上。莊客數內有不願去的,都齎發他些銀兩,自投別主去傭工,有願去的,一同便往。前四起陸續去了,已自行動。穆弘收拾莊內已了,放起十數個火把,燒了莊院,撇下了田地,自投梁山泊來。

  且不說五起人馬登程。節次進發,只隔二十里而行。先說第一起:晁蓋、宋江、花榮、戴宗、李逵五騎馬,帶著車仗人伴,在路行了三日,前面來到一個去處,地名喚做黃門山。宋江在馬上與晁蓋道:「這座山生得形勢怪惡,莫不有大夥在內?可著人催趲後面人馬上來,一同過去。」說猶未了,只見前面山嘴上鑼鳴鼓響。宋江道:「我說麼!且不要走動,等後面人馬到來,好和他廝殺。」花榮便拈弓搭箭在手,晁蓋、戴宗各執朴刀,李逵拿著雙斧,擁護著宋江,一齊趲馬向前,只見山坡邊閃出三五百個小嘍囉,當先簇擁出四籌好漢,各挺軍器在手,高聲喝道:「你等大鬧了江州,劫掠了無為軍,殺害了許多官軍百姓,待回梁山泊去?我四個等候你多時!會事的只留下宋江,都饒了你們性命!」宋江聽得,便挺身出去,跪在地下,說道:「小可宋江被人陷害,冤屈無伸,今得四方豪傑,救了性命。小可不知在何處觸犯了四位英雄,萬望高抬貴手,饒恕殘生!」那四籌好漢見了宋江跪在前面,都慌忙滾鞍下馬,撇下軍器,飛奔前來,拜倒在地下,說道:「俺弟兄四個只聞山東及時雨宋公明大名,想殺也不能彀見面!俺聽知哥哥在江州為事喫官司,我弟兄商議定了,正要來劫牢,只是不得個實信。前日使小嘍囉直到江州來打聽,回來說道:『已有多少好漢鬧了江州,劫了法場,救出往揭陽鎮去了。後又燒了無為軍,劫掠黃通判家。』料想哥哥必從這裏來,節次使人路中來探望。猶恐未真,故反作此一番詰問。衝撞哥哥,萬勿見罪。今日幸見仁兄!小寨裏略備薄酒粗食,權當接風;請眾好漢同到敝寨,盤桓片時。」

  宋江大喜。扶起四位好漢,逐一請問大名。為頭的那人,姓歐,名鵬,祖貫是黃州人氏;守把大江軍,後因惡了本官,逃走在江湖上綠林中,熬出這個名字,喚做「摩雲金翅」。第二個好漢,姓蔣,名敬,祖貫是湖南潭州人氏;原是落科舉子出身,科舉不第,棄文就武,頗有謀略,精通書算,積萬累千,纖毫不差;亦能刺鎗使棒,布陣排兵;因此人都喚他做「神算子」。第三個好漢,姓馬,名麟,祖貫是金陵建康人氏;原是小番子閒漢出身;吹得雙鐵笛,使得好大滾刀,百十人近他不得;因此人都喚做「鐵笛仙」。第四個好漢,姓陶,名宗旺,祖貫是光州人氏;莊家田戶出身;能使一把鐵鍬;有的是氣力;亦能使鎗輪刀;因此人都喚做是「九尾龜」。

  這四籌好漢接住宋江,小嘍囉早捧過果盒,一大壺酒,兩大盤肉,托來把盞。先遞晁蓋、宋江,次遞花榮、戴宗、李逵。與眾人都相見了,一面遞酒。沒兩個時辰,第三起頭領又到了,一個個盡都相見。把盞已遍,邀請眾位上山。兩個十位頭領,先來到黃門山寨內。那四籌好漢便叫椎牛宰馬管待。卻教小嘍囉陸續下山接請後面那三起──十八位頭領──上山來筵宴。未及半日,三起好漢已都來到了,盡在聚義廳上筵席相會。宋江飲酒中間,在席上閒話道:「今次宋江投奔了哥哥晁天王上梁山泊去一同聚義。未知四位好漢肯棄了此處同往梁山泊大寨相聚否?」四個好漢齊答道:「若蒙二位義士不棄貧賤,情願執鞭隨鐙。」宋江、晁蓋大喜,便說道:「既是四位肯從大義,便請收拾起程。」眾多頭領俱各歡喜,在山寨住了一日,過了一夜。次日,宋江、晁蓋仍舊做頭一起,下山進發先去。次後依例而行,只隔著二十里遠近。四籌好漢收拾起財帛金銀等項,帶領了小嘍囉三五百人,便燒毀了寨柵,隨作第六起登程。宋江又合得這四個好漢,心中甚喜;於路在馬上對晁蓋說道:「小弟來江湖上走了這幾遭,雖是受了些驚恐,卻也結識得許多好漢。今日同哥哥上山去,這回只得死心塌地與哥哥同死同生。」一路上說著閒話,不覺早來到朱貴酒店裏了。

  且說四個守山寨的頭領──吳用、公孫勝、林冲、秦明──和兩個新來的──蕭讓、金大堅──已得朱貴、宋萬先回報知,每日差小頭目棹船出來酒店裏迎接。一起起都到金沙灘上岸。擂鼓吹笛,眾好漢們都乘馬轎,迎上寨來。到得關下,軍師吳學究等六人把了接風酒,都到聚義廳上,焚起一爐好香。晁蓋便請宋江為山寨之主,坐第一把交椅。宋江那裏肯,便道:「哥哥差矣。感蒙眾位不避刀斧,救拔宋江性命。哥哥原是山寨之主,如何卻讓不才?若要堅執,如此相讓,宋江情願就死。」晁蓋道:「賢弟,如何這般說?當初若不是賢弟擔那血海般干係救得我等七人性命上山,如何有今日之眾?你正該山寨之恩主;你不坐,誰坐?」宋江道:「仁兄,論年齒,兄長也大十歲。宋江若坐了,豈不自羞?」再三推晁蓋坐了第一位。宋江坐了第二位。吳學究坐了第三位。公孫勝坐了第四位。宋江道:「休分功勞高下;梁山泊一行舊頭領去左邊主住上坐,新到頭頭去右邊客位上坐。待日後出力多寡,那時另行定奪。」眾人齊道:「此言極當。」左邊一帶:林冲、劉唐、阮小二、阮小五、阮小七、杜遷、宋萬、朱貴、白勝;右邊一帶:(論年甲次序,互相推讓。)花榮、秦明、黃信、戴宗、李逵、李俊、穆弘、張橫、張順、燕順、呂方、郭盛、蕭讓、王矮虎、薛永、金大堅、穆春、李立、歐鵬、蔣敬、童威、童猛、馬麟、石勇、侯健、鄭天壽、陶宗旺,──共是四十位頭領坐下。大吹大擂,且慶喜筵席。

  宋江說起江州蔡九知府捏造謠言一事,說與眾頭領:「叵耐黃文炳那廝,事又不干他己,卻在知府面前將那京師童謠解說道:『耗國因家木』,耗散國家錢糧的人必是家頭著個『木』字,不是個『宋』字?『刀兵點水工』,興動刀兵之人必是三點水著個『工』字,不是個『江』字?這個正應宋江身上。那後兩句道:『縱橫三十六,播亂在山東』,合主宋江造反在山東。以此拿了小可。不期戴院長又傳了假書,以此黃文炳那攛掇知府,只要先斬後奏。若非眾好漢救了,焉得到此!」李逵跳將起來道:「好!哥哥正應著天上的言語!雖然喫了他些苦,黃文炳那賊也喫我割得快活!放著我們許多軍馬,便造反,怕怎地!晁蓋哥哥便做大宋皇帝;宋江哥哥便做小宋皇帝;吳先生做個丞相;公孫道士便做個國師;我們都做將軍;殺去東京,奪了鳥位,在那裏快活,卻不好!──不強似這個鳥水泊裏!」戴宗連忙喝道:「鐵牛!你這廝胡說!你今日既到這裏,不可使你那在江州性兒,須要聽兩位頭領哥哥的言語號令!亦不許你胡言亂語,多嘴多舌!再如此多言插口,先割了你這顆頭來為令,以警後人!」李逵道:「阿呀!若割了我這顆頭,幾時再長得一個出來!我只喫酒便了!」眾多好漢都笑。宋江又題起拒敵官軍一事,說道:「那時小可初聞這個消息,好不驚恐;不期今日輪到宋江身上!」吳用道:「兄長當初若依了兄弟之言,只住山上快活,不到江州,不省了多少事?這都是天數註定如此!」宋江道:「黃安那廝如今在那裏?」晁蓋道:「那廝住不彀兩三個月,便病死了。」宋江嗟嘆不已。當日飲酒,各各盡歡。晁蓋先叫安頓穆太公一家老小;叫取過黃文炳家的財賞勞了眾多出力的小嘍囉;取出原將來的信籠交還戴院長收用。戴宗那裏肯要,定教收在庫內公支使用。晁蓋叫眾多小嘍囉參拜了新頭領李俊等,都參見了。連日山寨裏殺牛宰馬,作慶賀筵席,不在話下。

  再說晁蓋教山前山後各撥定房屋居住;山寨裏再起造房舍,修理城垣。至第三日酒席上,宋江起身對眾頭領說道:「宋江還有一件大事,正要稟眾弟兄:小可今欲下山走一遭,乞假數日,未知眾位肯否?」晁蓋便問道:「賢弟,今卻要往何處,幹甚麼大事?」宋江不慌不忙,說出這個去處,有分教:鎗刀林裏,再逃一遍殘生;山嶺邊旁,傳授千年勳業。正是:只因玄女書三卷,留得清風史數篇。畢竟宋公明要往何處去走一遭,且聽下回分解。

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