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第五十三回 入雲龍鬥法破高廉 黑旋風下井救柴進



  話說當下羅真人道:「弟子,你往日學的法術卻與高廉一般。吾今特授與汝『五雷天心正法』,依此而行,可救宋江,保國安民,替天行道。你的老母,我自使人早晚看視,勿得憂念。汝本上應『天間星』數,以此暫容汝去一遭;切須專持從前學道之心,休被人欲搖動,誤了自己腳跟下大事。」公孫勝跪受了訣法,便和戴宗、李逵拜辭了羅真人,別了眾道伴下山。歸到家中,收拾了寶劍二口並鐵冠道衣等物了當,拜辭老母,離山上路。

  行過了三四十里路程,戴宗道:「小可先去報知哥哥,先生和李逵大路上來,卻得再來相接。」公孫勝道:「正好,賢弟先往報知,吾亦趲行來也。」戴宗分付李逵道:「於路小心伏侍先生,但有些差池,教你受苦。」李逵道:「他和羅真人一般的法術,我如何敢輕慢了他!」戴宗拴上甲馬,作起「神行法」來,預先去了。

  卻說公孫勝和李逵兩個離了二仙山、九宮縣,取大路而行,到晚尋店安歇。李逵懼怕羅真人法術,十分小心伏侍公孫勝,那裏敢使性。兩個行了三日,來到一個去處,地名喚做武岡鎮,只見街市人煙輳集。公孫勝道:「這兩日於路走得困倦,買碗素菜素酒吃了行。」李逵道:「也好。」卻見驛路旁一個小酒店,兩個人來店裏坐下。公孫勝坐了上首;李逵解了腰包,下首坐了。叫過賣一面打酒,就安排些素饌來吃。公孫勝道:「你這裏有甚素點心賣?」過賣道:「我店裏只賣酒肉沒有素點心;市口人家有棗糕賣。」李逵道:「我去買些來。」便去包裹取了銅錢,逕投市鎮上來買了一包棗糕。

  欲待回來,只聽得路旁側首,有人喝采道:「好氣力!」李逵看時,一夥人圍定一個大漢,把鐵瓜鎚在那裏使,眾人看了喝采他。李逵看那大漢時,七尺以上身材,面皮有麻,鼻子上一條大路。李逵看那鐵鎚時,約有三十來斤。那漢使得發了,一瓜鎚正打在壓街石上,把那石頭打做粉碎,眾人喝采。李逵忍不住,便把棗糕揣在懷裏,來拿那鐵鎚。那漢喝道:「你是甚麼鳥人,敢來拿我的鎚!」李逵道:「你使得甚麼鳥好,教眾人喝采!看了到污眼!你看老爺使一回教眾人看。」那漢道:「我借與你,你若使不動時,且喫我一頓脖子拳了去!」李逵接過瓜鎚,如弄彈丸一般,使了一回,輕輕放下,面又不紅,心頭不跳,口內不喘。那漢看了,倒身便拜,說道:「願求哥哥大名。」李逵道:「你家在那裏住?」那漢道:「只在前面便是。」引了李逵到一個所在,見一把鎖鎖著門。那漢把鑰匙開了門,請李逵到裏面坐地。

  李逵看他房裏都是鐵砧、鐵鎚、火爐、鉗、鑿,家火,尋思道:「這人必是個打鐵匠人,山寨裏正用得著,何不叫他也去入夥?……。」李逵又道:「漢子,你通個姓名,教我知道。」那漢道:「小人姓湯,名隆。父親原是延安府知寨官,因為打鐵上,遭際老种經略相公帳前敘用。近年父親在任亡故,小人貪賭,流落在江湖上,因此權在此間打鐵度日。入骨好使鎗棒;為是自家渾身有麻點,人都叫小人做『金錢豹子』。敢問哥哥高姓大名?」李逵道:「我便是梁山泊好漢黑旋風李逵。」湯隆聽了再拜道:「多聞哥哥威名,誰想今日偶然得遇!」李逵道:「你在這幾時得發跡!不如跟我上梁山泊入夥,教你也做個頭領。」湯隆道:「若得哥哥不棄,肯帶攜兄弟時,願隨鞭鐙。」就拜李逵為兄。李逵認湯隆為弟。湯隆道:「我又無家人伴當,同哥哥去市鎮上喫三杯淡酒,表結拜之意。今晚歇一夜,明日早行。」李逵道:「我有個師父在前面酒店裏,等我買棗糕去喫了便行,耽擱不得,只可如今便行。」湯隆道:「如何這般要緊?」李逵道:「你不知:宋公明哥哥見今在高唐州界首廝殺,只等我這師父到來救應。」湯隆道:「這個師父是誰?」李逵道:「你且休問,快收拾了去。」湯隆急急拴了包裹盤纏銀兩,戴上氈笠兒,跨了口腰刀,提條朴刀,棄了家中破房舊屋,粗重家火,跟了李逵,直到酒店裏來見公孫勝。

  公孫勝埋怨道:「你如何去了許多時?再來遲些,我依前回去了!」李逵不敢做聲回話,引過湯隆拜了公孫勝,備說結義一事。公孫勝見說他是打鐵出身,心中也喜。李逵取出棗糕,叫過賣將去整理。三個一同飲了幾杯酒,喫了棗糕,算還酒錢。李逵、湯隆各背上包裹,與公孫勝離了武岡鎮,迤邐望高唐州來。

  三個於路,三停中走了兩停多路,那日早卻好迎著戴宗來接。公孫勝見了大喜,連忙問道:「近日相戰如何?」戴宗道:「高廉那廝近日箭瘡平復,每日引兵來搦戰。哥哥堅守不敢出敵,只等先生到來。」公孫勝道:「這個容易。」李逵引著湯隆拜見戴宗,說了備細。四人一處奔高唐州來。離寨五里遠,早有呂方、郭盛引一百餘軍馬迎接著。四人都上了馬,一同到寨。宋江、吳用等出寨迎接。各施禮罷,擺了接酒風,敘問間闊之情,請入中軍帳內。眾頭領亦來作慶。李逵引過湯隆來參見宋江、吳用並眾頭領等。講禮已罷,寨中且做慶賀筵席。

  次日,中軍帳上,宋江、吳用、公孫勝商議破高廉一事。公孫勝道:「主將傳令,且著拔寨都起。看敵軍如何,小弟自有區處。」當日宋江傳令各寨一齊引軍起身,直抵高唐州城壕,下寨已定。次早五更造飯,軍人都披掛衣甲。宋公明、吳學究、公孫勝三騎馬直到軍前,搖旗擂鼓,吶喊篩鑼,殺到城下來。

  再說知府高廉在城中箭瘡已痊,隔夜小軍來報知宋江軍馬又到,早晨都披掛了衣甲,便開了城門,放下吊橋,將引三百神兵並大小將校出城迎敵。兩軍漸近,旗鼓相望,各擺開陣勢。兩陣裏花腔鼉鼓擂,雜彩繡旗搖。宋江陣門開處,分出十騎馬來,雁翅般擺開在兩邊。左手下五將:花榮、秦明、朱仝、歐鵬、呂方;右手下五將是:林冲、孫立、鄧飛、馬麟、郭盛;中間三個總軍主將,三騎馬出到陣前。看對陣金鼓齊鳴,門旗開處,也有二三十個軍官簇擁著高唐州知府高廉出在陣前,立馬門旗之下,厲聲喝罵道:「你那水洼草賊!既有心要來廝殺,定要見個輸贏!走的不是好漢!」宋江問一聲:「誰人出馬立斬此賊?」小李廣花榮挺槍躍馬,直至垓心。高廉見了,喝問道:「誰與我直取此賊去?」那統制官隊裏轉出一員上將,喚做薛元輝,使兩口雙刀,騎一匹劣馬,飛出垓心,來戰花榮。兩個在陣前鬥了數合,花榮撥回馬,望本營便走。薛元輝縱馬舞刀,儘力來趕。花榮略帶住了馬,拈弓取箭,扭轉身軀,只一箭,把薛元輝頭重腳輕射下馬去。兩軍齊吶聲喊。

  高廉在馬上見了大怒,急去馬鞍前取下那面聚獸銅牌,把劍去擊。那裏敲得三下,只見神兵隊裏捲起一陣黃砂來,罩得天昏地黑,日色無光。喊聲起處,豺狼虎豹、怪獸毒蟲,就這黃砂內捲將出來。眾軍恰待都起,公孫勝在馬上早挈出那一把松文古定劍來,指著敵軍,口中念念有詞,喝聲道:「疾!」只見一道金光射去,那夥怪獸毒蟲都就黃砂中亂紛紛墜於陣前。眾軍人看時,卻都是白紙剪的虎豹走獸,黃砂皆蕩散不起。宋江看了,鞭梢一指,大小三軍一齊掩殺過去;但見人亡馬倒,旗鼓交橫。高廉急把神兵退走入城。宋江軍馬趕到城下,城上急拽起吊橋,閉上城門,擂木、炮石,如雨般打將下來。宋江叫且鳴金,收聚軍馬下寨,整點人數,各獲大勝,回帳稱謝公孫先生神功道德,隨即賞勞三軍。

  次日,分兵四面圍城,儘力攻打。公孫勝對宋江、吳用道:「昨夜雖是殺敗敵軍大半,眼見得那三百神兵退入城中去了。今日攻擊得緊,那廝夜間必來偷營劫寨。今晚可收軍一處,至夜深,分去四面埋伏。這裏虛紮寨柵,教眾將只聽霹靂響,看寨中火起,一齊進兵。」傳令已了,當日攻城至未牌時分,都收四面軍兵還寨,卻在營中大吹大擂飲酒。看看天色漸晚,眾頭領暗暗分撥開去,四面埋伏已定。

  卻說宋江、吳用、公孫勝、花榮、秦明、呂方、郭盛上土城坡等候。是夜高廉果然點起三百神兵,背上各帶鐵葫蘆,於內藏著硫磺焰硝、煙火藥料;各人俱執鉤刃、鐵掃帚,口內都銜著蘆哨。二更前後,大開城門,放下吊橋,高廉當先,驅領神兵前進,背後卻帶三十餘騎,奔殺前來。離寨漸近,高廉在馬上作起妖法,卻早黑氣沖天,狂風大作,飛砂走石,播土揚塵。三百神兵取火種,去那葫蘆口上點著,一聲蘆哨齊響,黑氣中間,火光罩身,大刀闊斧,滾入寨裏來,高埠處,公孫勝仗劍作法,就空寨中平地上刮剌剌起個霹靂。三百神兵急待退步,只見那空寨中火起,火焰亂飛,上下通紅。無路可出。四面伏兵齊起,圍定寨柵,黑處偏見。三百神兵不曾走得一個,都被殺在陣裏。高廉急引了三十餘騎奔走回城。背後一枝軍馬追趕將來,乃是豹子頭林冲。看看趕上,急叫得放下吊橋。高廉只帶得八九騎入城,其餘盡被林冲和人連馬生擒活捉了去。高廉退到城中,盡點百姓上城守護。高廉軍馬神兵被宋江、林冲衝殺個盡絕。

  次日,宋江又引軍馬四面圍城甚急。高廉尋思:「我數年學得法術,不想今日被他破了!似此如之奈何?……。」只得使人去鄰近州府求救。急急修書二封,教去東昌、寇州:「二處離此不遠。這兩個知府都是我哥哥抬舉的人。教星夜起兵來接應。」差了兩個帳前統制官,齎擎書信,放開西門,殺將出來,投西奪路去了。眾將卻待去追趕,吳用傳令:「且放他出去,可以將計就計。」宋江問道:「軍師如何作用?」吳學究道:「城中兵微將寡,所以他去求救。我這裏可使兩枝人馬,詐作救應軍兵,於路混戰:高廉必然開門助戰,乘勢一面取城,把高廉引入小路,必然擒獲。」宋江聽了大喜,令戴宗回梁山泊另取兩枝軍馬,分作兩路而來。

  且說高廉每夜在城中空闊處堆積柴草,竟天價放火為號,城上只望救兵到來。過了數日,守城軍兵望見宋江陣中不戰自亂,急忙報知。高廉聽了,連忙披掛上城瞻望,只見兩路人馬,戰塵蔽日,喊殺連天,衝奔前來;四面圍城軍馬,四散奔走。高廉知是兩路救軍到了,盡點在城軍馬,大開城門,分頭掩殺出去。

  且說高廉撞到宋江陣前,看見宋江引著花榮、秦明三騎馬望小路而走。高廉引了人馬急去追趕,急聽得山坡後連珠炮響,心中疑惑,便收轉人馬回來。兩邊鑼響,左手下小溫侯,右手下賽仁貴,各引五百人馬衝將出來。高廉急奪路走時,部下軍馬折其大半;奔走脫得垓心時,望見城上已都是梁山泊旗號;舉眼再看,無一處是救應軍馬;只得引著敗卒殘兵,投山僻小路而走。行不到十里之外,山背後撞出一彪人馬,當先擁出病尉遲攔住去路,厲聲高叫:「我等你多時!好好下馬受縛!」高廉引軍便回。背後早有一彪人馬截住去路,當先馬上卻是美髯公。兩頭夾攻將來,四面截了去路,高廉只得棄了馬,卻走上山。那四下裏部軍一齊趕上山去。高廉慌忙,口中念念有詞,喝聲道:「起!」駕一片黑雲,冉冉騰空,直上山頂。只見山坡邊轉出公孫勝來;見了,便把劍在馬上望空作用,口中也念念有詞,喝聲道:「疾!」將劍望上一指,只見高廉從雲中倒撞下來,側首搶過插翅虎雷橫,一朴刀把高廉揮做兩段。

  雷橫提了首級,都下山來,先使人去飛報主帥,宋江已知殺了高廉,收軍進高唐州城內,先傳下將令,休得傷害百姓;一面出榜安民,秋毫無犯;且去大牢中救出柴大官人來。那當牢節級、押獄禁子,已都走了,止有三五十個罪囚,盡數開了枷鎖釋放,數中只不見柴大官人一個,宋江心中憂悶。尋到一處監房內,卻監著柴皇親一家老小;又一座牢內,監著滄州提捉到柴進一家老小,同監在彼,──為是連日廝殺,未曾取問發落。──只是沒尋柴大官人處。吳學究教喚集高唐州押獄禁子跟問時,數內有一個稟道:「小人是當牢節級藺仁。前日蒙知府高廉所委,專一牢固監守柴進,不得有失;又分付道:『但有凶吉,你可便下手。』三日之前知府高廉要取柴進出來施刑,小人為見本人是個好男子,不忍下手,只推道:『本人病至八分,不必下手。』後又催併得緊,小人回稱:『柴進已死。』因是連日廝殺,知府不閒,小人卻恐他差人下來看視,必見罪責;昨日引柴進去後面枯井邊,開了枷鎖,推放裏面躲避,如今不知存亡。」

  宋江聽了,慌忙著藺仁引入。直到後牢枯井邊望時,見裏面黑洞洞地,不知多少深淺;上面叫時,那得人應?把索子放下去探時,約有八九丈深。宋江道:「柴大官人眼見得多是沒了!」宋江垂淚。吳學究道:「主帥且休煩惱。誰人敢下去探望一遭,便見有無。」說猶未了,轉過黑旋風李逵來,大叫道:「等我下去!」宋江道:「正好。當初也是你送了他,今日正宜報本。」李逵笑道:「我下去不怕,你們莫要割斷了繩索!」吳學究道:「你卻也忒奸猾!」且取一個大蔑籮,把索子絡了,接長索頭,紮起一個架子,把索掛在上面。李逵脫得赤條條的,手拿兩把板斧,坐在籮裏,卻放下井裏去。索上縛兩個銅鈴。漸漸放到底下,李逵卻從籮裏爬將出來,去井底下摸時,摸著一堆,卻是骸骨。李逵道:「爺娘!甚鳥東西在這裏,」又去這邊摸時,底下濕漉漉的,沒下腳處。李逵把雙斧拔放籮裏,兩手去摸底下,四面卻寬;一摸摸著一個人,做一堆兒蹲在水坑裏。李逵叫一聲:「柴大官人!」那裏見動,把手去摸時,只覺口內微微聲喚。李逵道:「謝天地!恁地時,還有救哩!」隨即爬在籮裏,搖動銅鈴。眾人扯將上來,搖動銅鈴。卻只李逵一個,備細說了下面的事。宋江道:「你可再下去,先把柴大官人放在籮裏,先發上來,卻再放籮下來取你。」李逵道:「哥哥不知,我去薊州著了兩道兒,今番休撞第三遍。」宋江笑道:「我如何肯弄你!你快下去。」

  李逵只得再坐籮裏,又下井去。到得底下,李逵爬出籮去,把柴大官人抱在籮裏,搖動索上銅鈴。上面聽得,早扯起來。到上面,眾人看了大喜。及見柴進頭破額裂,兩腿皮肉打爛,眼目略開又閉,眾人甚是悽慘,叫請醫生調治。李逵卻在井底下發喊大叫。宋江聽得,急叫把籮放將下去,取他上來。李逵到得上面,發作道:「你們也不是好人!便不把籮放下來救我!」宋江道:「我們只顧看柴大官人,因此忘了你,休怪。」宋江就令眾人把柴進扛扶上車睡了。把兩家老小並奪轉許多家財,共有二十餘輛車子,叫李逵、雷橫先護送上梁山泊去。卻把高廉一家老小良賤三四十口,處斬於市。賞謝了藺仁;再把府庫財帛、倉廒糧米並高廉所有家私,盡數裝載上山。

  大小將校,離了高唐州,得勝回梁山泊。所過州縣,秋毫無犯。在路已經數日,回到大寨。柴進扶病起來,稱謝晁、宋二公並眾頭領。晁蓋教請柴大官人就山頂宋公明歇處,另建一所房子與柴進並家眷安歇。晁蓋、宋江等眾皆大喜。自高唐州回來,又添得柴進、湯隆兩頭領,且作慶賀筵席,不在話下。

  ※※※

  再說東昌、寇州兩處已知高唐州殺了高廉,失陷了城池,只得寫表,差人申奏朝廷;又有高唐州逃難官員,都到京師說知事實。高太尉聽了,知道殺死他兄弟高廉。次日五更,在待漏院中,專等景陽鐘響。百官各具公服,直臨丹墀,伺候朝見。當日五更三點,道君皇帝升殿。淨鞭三下響,文武兩班齊,天子駕坐。殿頭官喝道:「有事出班啟奏,無事捲簾退朝。」高太尉出班奏道:「今有濟州梁山泊賊首晁蓋、宋江累造大惡;打劫城池,搶擄倉廒,聚集兇徒惡黨,見在濟州殺害官軍,鬧了江州、無為軍;今又將高唐州官民殺戮一空,倉廒庫藏盡被擄去。此是心腹大患,若不早行誅剿,他日養成賊勢,難以制伏。伏乞聖斷。」天子聞奏大驚,隨即降下聖旨,就委高太尉選將調兵,前去剿捕,務將掃清水泊,殺絕種類。高太尉又奏道:「量此草寇,不必興舉大兵。臣保一人,可去收服。」天子道:「卿若舉用,必無差錯,即令起行。飛捷報功,加官賜賞,高遷任用。」高太尉奏道:「此人乃開國之初,河東名將呼延贊嫡派子孫,單名喚個灼字;使兩條鋼鞭,有萬夫不當之勇;見受汝寧郡都統制,手下多有精兵勇將。臣保舉此人,可以征剿梁山泊。可授兵馬指揮使,領馬步精銳軍士,剋日掃清山寨,班師還朝。」天子准奏,降下聖旨:著樞密院即便差人齎敕前往汝寧州星夜宣取。當日朝罷,高太尉就於帥府著樞密院撥一員軍官,擎聖旨前去宣取。當日起行,限時定日,要呼延灼赴京聽命。

  卻說呼延灼在汝寧州統軍司坐衙,聽得門人報道:「有聖旨,特來宣取將軍赴京,有委用的事。」呼延灼與本州官員出郭迎接到統軍司,開讀已罷,設宴管待使臣;火急收拾了頭盔衣甲,鞍馬器械,帶引三四十從人,一同使命,離了汝寧州,星夜赴京。於路無話,早到京師城內殿司府前下馬,來見高太尉。

  當日高俅正在殿帥府坐衙。門吏報道:「汝寧州宣到呼延灼,見在門外。」高太尉大喜,叫喚進來參見。高太尉問慰已畢,與了賞賜。次日早朝,引見道君皇帝。天子看見呼延灼一表非俗,喜動天顏,就賜「踢雪烏騅」一匹。那馬,渾身墨錠似黑,四蹄雪練價白,因此名為「踢雪烏騅」。那馬,日行千里。奉聖旨賜與呼延灼騎坐。呼延灼謝恩已罷,隨高太尉再到殿帥府,商議起軍剿捕梁山泊一事。呼延灼道:「稟明恩相:小人覷探梁山泊,兵粗將廣,馬劣鎗長,不可輕敵小覷。乞保二將為先鋒,同提軍馬到彼,必獲大功。」高太尉聽罷大喜,問道:「將軍所保誰人,可為前部先鋒?」

  不爭呼延灼舉保此二將,有分教:宛子城重添羽翼,梁山泊大破官軍。且教:功名未上淩煙閣,姓字先標聚義廳。畢竟呼延灼對高太尉保出誰來,且聽下回分解。

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