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第五十四回 高太尉大興三路兵 呼延灼擺佈連環馬



  話說高太尉問呼延灼道:「將軍所保何人,可為先鋒?」呼延灼稟道:「小人舉保陳州團練使,姓韓,名滔,原是東京人氏;曾應過武舉出身;使一條棗木槊;人呼為『百勝將軍』;此人可為正先鋒。又有一人,乃是潁州團練使,姓彭,名圯,亦是東京人氏;乃累代將門之子;使一口三尖刃刀,武藝出眾;人呼為『天目將軍』;此人可為副先鋒。」高太尉聽了,大喜道:「若是韓、彭二將為先鋒,何愁狂寇不滅!」當日高太尉就殿帥府押了兩道牒文,著樞密院差人星夜往陳、潁二州調取韓滔、彭圯火速赴京。不旬日間,二將已到京師,逕來殿帥府參見了太尉並呼延灼。

  次日,高太尉帶領眾人都往御教場中操演武藝。看軍了當,卻來殿帥府會同樞密院官計議軍機重事。高太尉問道:「你等三路總有多少人馬在此?」呼延灼答道:「三路軍馬計有五千;連步軍數及一萬。」高太尉道:「你三人親自回州揀選精銳馬軍三千,步軍五千,約會起程,收剿梁山泊。」呼延灼稟道:「此三路馬步軍兵都是訓練精熟之士,人強馬壯,不必殿帥憂慮,但恐衣甲未全,只怕誤了日期,取罪不便,乞恩相寬限。」高太尉道:「既是如此說時,你三人可就京師甲仗庫內,不拘數目,任意選揀衣甲盔刀,關領前去。務要軍馬整齊,好與對敵。出師之日,我自差官來點視。」呼延灼領了鈞旨,帶人往甲仗庫關支。呼延灼選得鐵甲三千副,熟皮馬甲五千副,銅鐵頭盔三千頂,長鎗二千根,袞刀一千把,弓箭不計其數,火砲鐵砲五百餘架,都裝載上車。臨辭之日,高太尉又撥與戰馬三千匹。三個將軍,各賞了金銀緞疋,三軍盡關了糧賞。呼延灼和韓滔、彭圯都與了必勝軍狀,辭別了高太尉並樞密院等官。

  三人上馬,都投汝寧州來。於路無話,到得本州,呼延灼便遣韓滔、彭圯各往陳、潁二州起軍,前來汝寧會合。不到半月之上,三路兵馬都已完足。呼延灼便把京師關到衣甲盔刀,旗鎗鞍馬,並打造連環鐵鎧、軍器等物,分俵三軍已了,伺候出軍。高太尉差到殿帥府兩員軍官前來點視。犒賞三軍已罷,呼延灼擺布三路兵馬出城:前軍開路韓滔,中軍主將呼延灼,後軍催督彭圯。馬步三軍人等,浩浩蕩蕩,殺奔梁山泊來。

  ※※※

  卻說梁山泊遠探報馬逕到大寨報知此事。聚義廳上,當中晁蓋、宋江,上首軍師吳用,下首法師公孫勝,並眾頭領,各與柴進賀喜,終日筵宴。聽知報道汝寧州「雙鞭」呼延灼引著軍馬到來征戰,眾皆商議迎敵之策。吳用便道:「我聞此人乃開國功臣河東名將呼延贊之後,武藝精熟,使兩條鋼鞭,人不可近。必用能征敢戰之將,先以力敵,後用智擒。」說言未了,黑旋風李逵便道:「我與你去捉這廝!」宋江道:「你怎去得?我自有調度。可請霹靂火秦明打頭陣,豹子頭林冲打第二陣,小李廣花榮打第三陣,一丈青扈三娘打第四陣,病尉遲孫立打第五陣。將前面五陣一隊隊戰罷,如紡車般轉作後軍。我親自帶引十個兄弟引大隊人馬押後。左軍五將,朱仝、雷橫、穆弘、黃信、呂方;右軍五將、楊雄、石秀、歐鵬、郭盛。水路中,可請李俊、張橫、張順、阮家三弟兄駕船接應。卻教李逵與楊林引步軍分作兩路埋伏救應。」宋江調撥已定,前軍秦明早引人馬下山,向平山曠野之處列成陣勢。

  此時雖是冬天,卻喜和暖。等候了一日,早望見官軍到來。先鋒隊裏百勝將韓滔領兵紮下寨柵,當晚不戰。

  次日天曉,兩軍對陣。三通畫角鳴處,聒天般擂起戰鼓,宋江隊裏,門旗下捧出霹靂火秦明,出到陣前,馬上橫著狼牙棍。望對陣門旗開處,先鋒將韓滔,橫槊勒馬,大罵秦明道:「天兵到此,不思早早投降,還敢抗拒,不是討死!我直把你水泊填平,梁山踏碎;生擒活捉你這夥反賊解京,碎屍萬段!」秦明本是性急的人,聽了也不打話,便指馬舞起狼牙棍,直取韓滔。韓滔挺槊躍馬,來戰秦明,兩個鬥到二十餘合,韓滔力怯,只待要走,背後中軍主將呼延灼已到。見韓滔戰秦明不下,便從中軍舞起雙鞭,縱坐下那匹御賜踢雪烏騅,跑哮嘶喊,來到陣前。

  秦明見了,欲待來戰呼延灼,第二撥豹子頭林冲已到,便叫:「秦統制少歇,看我戰三百合卻理會!」林冲挺起蛇矛,奔呼延灼。秦明自把軍馬從左邊踅向山坡後去。這裏呼延灼自戰林冲。兩個正是對手:鎗來鞭去花一團,鞭去鎗來錦一簇。兩個鬥到五十合之上,不分勝敗。

  第三撥小李廣花榮軍到,陣門下大叫道:「林將軍少歇,看我擒捉這廝!」林冲撥轉馬便走。呼延灼因見林冲武藝高強,也回本陣。林冲自把本部軍馬一轉,轉過山坡後去,讓花榮挺鎗出馬。呼延灼後軍已到;天目將彭圯橫著那三尖兩刃四竅八環刀,騎著五明千里黃花馬,出陣大罵花榮道:「反國逆賊,何足為道!與吾併個輸贏!」花榮大怒,也不答話,便與彭圯交馬。兩個戰二十餘合,呼延灼看看彭圯力怯,縱馬舞鞭,直奔花榮。

  鬥不到三合,第四撥一丈青扈三娘人馬已到,大叫:「花將軍少歇,看我捉這廝!」花榮也引軍望右邊踅轉山坡下去了。彭圯來戰一丈青未定,第五撥病尉遲孫立軍馬早到,勒馬於陣前擺著,看這扈三娘去戰彭圯,兩個正在征塵影裏,殺氣陰中,一個使大桿刀,一個使雙刀。兩個鬥到二十餘合,一丈青把雙刀分開,回馬便走。彭圯要逞功勞,縱馬趕來。一丈青便把雙刀掛在馬鞍轎上,袍底下取出紅綿套索,──上有二十四個金鉤,──等彭圯馬來得近,扭過身軀,把套索望空一撒,看得親切。彭圯措手不及,早拖下馬來。孫立喝教眾軍一發向前,把彭圯捉了。呼延灼看見了大怒,奮力向前來救。一丈青便拍馬來迎敵。呼延灼恨不得一口水吞了那一丈青。兩個鬥到十合之上,急切贏不得一丈青,呼延灼心中想道:「這個潑婦人,在我手裏鬥了許多合,倒恁地了得!」心忙意急,賣個破綻,放他入來,卻把雙鞭只一蓋,蓋將下來;──那雙刀卻在懷裏。──提起右手鋼鞭,望一丈青頂門上打下來。卻被一丈青眼明手快,早起刀,只一隔,右手那口刀望上直飛起來。卻好那一鞭打將下來,正在刀口上,錚地一聲響,火光迸散。一丈青回馬望本陣便走。呼延灼縱馬趕來。病尉遲孫立見了,便挺槍縱馬向前迎往廝殺,背後宋江卻好引十對良將都到,列成陣勢。一丈青自引了人馬,也投山坡下去了。

  宋江見活捉得天目將彭圯,心中甚喜;且來陣前,看孫立與呼延灼交戰。孫立也把鎗帶住,手腕上綽起那條竹節鋼鞭,來迎呼延灼。兩個都使鋼鞭,卻更一般打扮:病尉遲孫立是交角鐵撲頭,大紅羅抹額,百花點翠皂羅袍,烏油戧金甲,騎一匹烏騅馬,使一條竹節虎眼鞭,賽過尉遲恭,這呼延灼卻是沖天角鐵撲頭,銷金黃羅抹額,七星打釘皁羅袍,烏油對嵌鎧甲,騎一匹御賜踢雪烏騅,使兩條水磨八稜鋼鞭,──左手的重十二斤,右手的重十三斤,──真似呼延贊。兩個在陣前左盤右旋,鬥到三十餘合,不分勝敗。

  官軍陣裏韓滔見說折了彭圯,便去後軍隊裏,盡起軍馬,一發向前廝殺。宋江只怕衝將過來,便把鞭梢一指,十個頭領,引了大小軍士,掩殺過去;背後四路軍兵分作兩路夾攻攏來。呼延灼見了,急收轉本部軍馬,各敵個住。為何不能全勝?卻被呼延灼陣裏,都是「連環馬軍」:馬帶馬甲,人披鐵鎧。馬帶甲,只露得四蹄懸地;人披鎧,只露著一對眼睛。宋江陣上雖有甲馬,只是紅纓面具、銅鈴雉尾而已。這裏射將箭去,那裏甲都護住了。那三千馬軍各有引箭,對面射來,因此不敢近前。宋江急叫鳴金收軍。呼延灼也退二十餘里下寨。

  宋江收軍,退到山西下寨,屯住軍馬,且教左右群刀手,簇擁彭圯過來。宋江望見,便起身喝退軍士,親解其縛,扶入帳中,分賓而坐,宋江便拜。彭圯連忙答拜道:「小子被擒之人,理合就死,何故將軍賓禮相待?」宋江道:「某等眾人,無處容身,暫占水泊,權時避難。今者,朝延差遣將軍前來收捕,本合延頸就縛;但恐不能存命,因此負罪交鋒,誤犯虎威,敢乞恕罪。」彭圯答道:「素知將軍仗義行仁,扶危濟困;不想果然如此義氣!倘蒙存留微命,當以捐軀報效。」宋江當日就將天目將彭圯使人送上大寨,教與晁天王相見,留在寨裏。這裏自一面犒賞三軍,並眾頭領計議軍情。

  再說呼延灼收軍下寨,自和韓滔商議如何取勝梁山泊。韓滔道:「今日這廝們見俺催軍近前,他便慌忙掩擊過來;明日盡數驅馬軍向前,必獲大勝。」呼延灼道:「我已如此安排下了,只要和你商量相通。」──隨即傳下將令,教三千匹馬軍,做一排擺著,每三十匹一連,卻把鐵環連鎖;但遇敵軍,遠用箭射,近則使鎗,直衝入去;三千「連環馬軍」,分作一百隊鎖定;五千步軍在後策應。──「明日休得挑戰,我和你押後掠陣。但若交鋒,分作三面衝將過去。」計策商量已定,次日天曉出戰。

  卻說宋江次日把軍馬分作五隊在前,後軍十將簇擁;兩路伏兵分於左右。秦明當先,搦呼延灼出馬交戰,只見對陣但只吶喊,並不交鋒。為頭五軍都一字兒擺在陣前:中是秦明,左是林冲、一丈青,右是花榮、孫立。在後隨即宋江引十將也到,重重疊疊擺著人馬。看對陣時,約有一千步軍,只見擂鼓發喊,並無一人出馬交鋒。宋江看了,心中疑惑,暗傳號令,教後軍且退;卻縱馬直到花榮隊裏窺望。猛聽對陣裏連珠砲響,一千步軍,忽然分作兩下,放出三面「連環馬軍」,直衝將來;兩邊把弓箭亂射,中間儘是長鎗。宋江看了大驚,急令眾軍把弓箭施放。那裏抵敵得住?每一隊三十匹馬,一齊跑發,不容你不向前走;那「連環馬軍」,漫山遍野,橫衝直撞將來。前面五隊軍馬望見,便亂攛了,策立不定:後面大隊人馬攔當不住,各自逃生。宋江慌忙飛馬便走,十將擁護而行,背後早有一隊「連環馬軍」追將來,卻得伏兵李逵、楊林引人從蘆葦中殺出來,救得宋江。逃至水邊,卻有李俊、張橫、張順、三阮六個水軍頭領擺下戰船接應。宋江急急上船,便傳將令,教分頭去救應眾頭領下船。那「連環馬軍」直趕到水邊,亂箭射來,船上卻有傍牌遮護,不能損傷。慌忙把船棹到鴨嘴灘頭,盡行上岸。就水寨裏整點人馬,折其大半;卻喜眾頭領都全,雖然折了些馬匹,都救得性命。少刻,只見石勇、時遷、孫新、顧大嫂都逃命上山,卻說:「步軍衝殺將來,把店屋平拆了去。我等若無號船接應,盡被擒捉!」宋江一一親自撫慰,計點眾頭領時,中箭者六人:林冲、雷橫、李逵、石秀、孫新、黃信。小嘍囉中傷帶箭者不計其數。

  晁蓋聞知,同吳用、公孫勝下山來動問。宋江眉頭不展,面帶憂容。吳用勸道:「哥哥休憂。勝敗乃兵家常事,何必掛心?別生良策,可破『連環馬軍』。」晁蓋便傳號令,分付水軍,牢固寨柵船隻,保守灘頭,曉夜隄備;請宋公明上山安歇。宋江不肯上山,只就鴨嘴灘寨內駐紮,只教帶傷頭領上山養病。

  ※※※

  卻說呼延灼大獲全勝,回到本寨,開放「連環馬」,都次第前來請功。殺死者不計其數,生擒得五百餘人,奪得戰馬三百餘匹。隨即差人前去京師報捷,一面犒賞三軍。

  卻說高太尉正在殿帥府坐衙。門上報道:「呼延灼收捕梁山泊得勝,差人報捷。」心中大喜。次日早朝,越班奏聞天子。天子甚喜,敕賞黃封御酒十瓶,錦袍一領,差官一員,齎錢十萬貫。前去行營賞軍。高太尉領了聖旨,回到殿帥府,隨即差官齎捧前去。

  卻說呼延灼已知有天使到,與韓滔出二十里外迎接;接到寨中,謝恩受賞已畢,置酒管待。天使一面令韓先鋒俵錢賞軍。且將捉到五百餘人囚在寨中,待拿到賊首,一併解赴京師示眾施行。天使問:「彭團練如何不見?」呼延灼道:「為因貪捉宋江,深入重地,致被擒捉。今次群賊必不敢再來。小可分兵攻打,務要肅清山寨,掃盡水洼,擒獲眾賊,拆毀巢穴;但恨四面是水,無路可進。遙觀寨柵,只除非得火砲飛打,以碎賊巢。久聞東京有個砲手凌振,名號『轟天雷』,此人善造火砲,能去十四五里遠近,石砲落處,天崩地陷,山倒石裂。若得此人,可以攻打賊巢。更兼他深通武藝,弓馬熟嫻。若得天使回京,於太尉前言知此事,可以急急差遣到來,剋日可取賊巢。」

  天使應允,次日起程,於路無話。回到京師,來見高太尉,備說呼延灼求索砲手凌振,要建大功。高太尉聽罷,傳下鈞旨,叫喚甲仗庫副使砲手凌振人來。原來凌振,祖貫燕陵人,是宋朝天下第一個砲手,所以人都號他是轟天雷。──更兼他武藝精熟。當下凌振來參見了高太尉,就受了行軍統領官文憑,便教收拾鞍馬軍器起身。

  且說凌振把應用的煙火、藥料,就將做下的諸色火砲並一應的砲石、砲架,裝載上車;帶了隨身衣甲盔刀、行李等件,並三四十個軍漢,離了東京,取路投梁山泊來。到得行營,先來參見主將呼延灼,次見先鋒韓滔,備問水寨遠近路程,山寨嶮峻去處,安排三等砲石攻打:第一是風火砲,第二是金輪砲,第三是子母砲。先令軍健整頓砲架,直去水邊豎起,準備放砲。

  ※※※

  卻說宋江在鴨嘴灘上小寨內,和軍師吳學究商議破陣之法,無計可施。有探細人來報道:「東京新差一個砲手,號作轟天雷凌振,即日在於水邊豎起架子,安排施放火砲,攻打寨柵。」吳學究道:「這個不妨:我山寨四面都是水泊,港汊甚多,宛子城離水又遠;縱有飛天砲,如何能彀打得到城邊?且棄了鴨嘴灘小寨,看他怎地設法施放,卻做商議。」

  當下宋江棄了小寨,便都起身,且上關來。晁蓋、公孫勝接到聚義廳上,問道:「似此如何破敵?」動問未絕,早聽得山下砲響。一連放了三個火砲:兩個打在水裏,一個直打到鴨嘴灘邊小寨上。宋江見說,心中輾轉憂悶。眾頭領盡皆失色。吳學究道:「若得一人誘引凌振到水邊,先捉了此人,方可商議破敵之法。」晁蓋道:「可著李俊、張橫、張順,三阮六人棹船,──如此行事。岸上朱仝、雷橫──如此接應。」

  且說六個水軍頭領領了將令,分作兩隊:李俊和張橫先帶了四五十個會水的,用兩隻快船,從蘆葦深處悄悄過去;背後張順、三阮棹四十餘隻小船接應。再說李俊、張橫上到對岸,便去砲架子邊,吶聲喊,把砲架推翻。軍士慌忙報與凌振知道。凌便帶了風火二砲,拿鎗上馬,引了一千餘人趕將來。李俊、張橫領人便走。凌振追至蘆葦灘邊,看見一字兒擺開四十餘隻小船,船上共有百十餘個水軍。李俊、張橫早跳在船上,故意不把船開。看看人馬到來,吶聲喊,都跳下水裏去了。凌振人馬已到,便來搶船。朱仝、雷橫卻在對岸吶喊擂鼓。凌振奪得許多船隻,叫軍健盡數上船,便殺過去。船纔行到波心之中,只見岸上朱仝、雷橫鳴起鑼來;水底下早鑽起四五十水軍,盡把船尾楔子拔了,水都滾入船裏來;外邊就勢扳翻船,軍健都撞在水裏。凌振急待回船,船尾柁櫓已自被拽下水底去了。兩邊卻鑽上兩個頭領來,把船隻一扳,仰合轉來,凌振卻被合下水裏去,底下卻是阮小二一把抱住,直拖到對岸來。岸上早有頭領接著,便把索子綁了,先解上山來。水中生擒二百餘人;一半水中淹死,些少逃得性命回去。呼延灼得知,急領馬軍趕將來時,船都已過鴨嘴灘去了。箭又射不著,人都不見了,只忍得氣。呼延灼恨了半晌,只得引人馬回去。

  ※※※

  且說眾頭領捉得轟天雷凌振,解上山寨,先使人報知。宋江便同滿寨頭領下第二關迎接。見了凌振,連忙親解其縛。便埋怨眾人道:「我教你們禮請統領上山,如何恁地無禮!」凌振拜謝不殺之恩。宋江便與他把盞。已了,自執其手,相請上山。到大寨,見了彭圯已做了頭領,凌振閉口無言。彭圯勸道:「晁、宋二頭領替天行道,招納豪傑,專等招安,與國家出力。既然我等在此,只得從命。」宋江卻又陪話。凌振答道:「小的在此趨侍不妨。爭奈老母妻子都在京師,倘或有人知覺,必遭誅戮,如之奈何!」宋江道:「且請放心,限日取還統領。」凌振謝道:「若得頭領如此周全,死亦瞑目!」晁蓋道:「且教做筵席慶賀。」

  次日,廳上大聚會眾頭領。飲酒之間,宋江與眾人商議破「連環馬」之策。正無良法,只見金錢豹子湯隆起身道:「小人不材,願獻一計;除是得這般軍器,和我一個哥哥,可以破得『連環甲馬』。」吳學究便問道:「賢弟,你且說用何等軍器?你這個令親哥哥是誰?」湯隆不慌不忙,叉手向前,說出這般軍器和那個人來。正是:計就玉京擒獬豸,謀成金闕捉狻猊。畢竟湯隆對眾說出那般軍器,甚麼人來,且聽下回分解。

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