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第一百四回 醉金剛小鰍生大浪 痴公子餘痛觸前情



  話說賈雨村剛欲過渡,見有人飛奔而來,跑到跟前,口稱:「老爺,方才進的那廟火起了!」雨村回首看時,只見烈炎燒天,飛灰蔽目。雨村心想,「這也奇怪,我才出來走不多遠,這火從何而來?莫非士隱遭劫於此?」欲待回去,又恐誤了過河;若不回去,心下又不安。想了一想,便問道:「你方才見這老道士出來了沒有?」那人道:「小的原隨老爺出來,因腹內疼痛,略走了一走。回頭看見一片火光,原來就是那廟中火起,特趕來稟知老爺。並沒有見有人出來。」雨村雖則心裏狐疑,究竟是名利關心的人,那肯回去看視,便叫那人:「你在這裏等火滅了,進去瞧那老道在與不在,即來回稟。」那人只得答應了伺候。

  雨村過河,仍自去查看,查了幾處,遇公館便自歇下。明日,又行一程,進了都門,眾衙役接著,前呼後擁的走著。雨村坐在轎內,聽見轎前開路的人吵嚷。雨村問是何事,那開路的拉了一個人過來,跪在轎前,稟道:「那人酒醉,不知回避,反衝突過來。小的吆喝他,他倒恃酒撒賴,躺在街心,說小的打了他了。」雨村便道:「我是管理這裏地方的,你們都是我的子民,知道本府經過,喝了酒不知退避,還敢撒賴!」那人道:「我喝酒是自己的錢,醉了躺的是皇上的地,便是大人老爺也管不得。」雨村怒道:「這人目無法紀,問他叫什麼名字。」那人回道:「我叫醉金剛倪二。」雨村聽了生氣,叫人:「打這金剛,瞧他是金剛不是!」手下把倪二按倒,著實的打了幾鞭。倪二負痛,酒醒求饒。雨村在轎內笑道:「原來是這麼個金剛麼!我且不打你,叫人帶進衙門慢慢的問你。」眾衙役答應,拴了倪二,拉著便走。倪二哀求,也不中用。雨村進內復旨回曹,那裏把這件事放在心上。

  那街上看熱鬧的,三三兩兩傳說:「倪二仗著有些力氣,恃酒訛人,今兒碰在賈大人手裏,只怕不輕饒的。」這話已傳到他妻女耳邊。那夜果等倪二不見回家,他女兒便到各處賭場尋覓,那賭博的都是這麼說,他女兒急得哭了。眾人都道:「你不用著急。那賈大人是榮府的一家。榮府裏的一個什麼二爺和你父親相好,你同你母親去找他說個情,就放出來了。」倪二的女兒聽了,想了一想:「果然我父親常說間壁賈二爺和他好,為什麼不找他去?」趕著回來,即和母親說了。娘兒兩個去找賈芸。

  那日,賈芸恰在家,見他母女兩個過來,便讓坐。賈芸的母親便倒茶。倪家母女即將倪二被賈大人拿去的話說了一遍,「求二爺說情放出來」。賈芸一口應承,說:「這算不得什麼,我到西府裏說一聲就放了。那賈大人全仗我家的西府裏才得做了這麼大官,只要打發個人去一說就完了。」倪家母女歡喜,回來便到府裏告訴了倪二,叫他不用忙,已經求了賈二爺,他滿口應承,討個情便放出來的。倪二聽了也喜歡。

  不料賈芸自從那日給鳳姐送禮不收,不好意思進來,也不常到榮府。那榮府的門上原看著主子的行事,叫誰走動,才有些體面。一時來了,他便進去通報;若主子不大理了,不論本家親戚,他一概不回,支了去就完事。那日賈芸到府上說:「給璉二爺請安」。門上的說:「二爺不在家,等回來,我們替回罷。」賈芸欲要說「請二奶奶的安」,生恐門上厭煩,只得回家。又被倪家母女催逼著,說:「二爺常說府上是不論那個衙門,說一聲誰敢不依。如今還是府裏的一家,又不為什麼大事,這個情還討不來,白是我們二爺了。」賈芸臉上下不來,嘴裏還說硬話:「昨兒我們家裏有事,沒打發人說去,少不得今兒說了就放。什麼大不了的事!」倪家母女只得聽信。

  豈知賈芸近日大門竟不得進去,繞到後頭,要進園內找寶玉,不料園門鎖著,只得垂頭喪氣的回來。想起:「那年倪二借銀與我,買了香料送給她,才派我種樹。如今我沒有錢去打點,就把我拒絕。她也不是什麼好的,拿著太爺留下的公中銀錢在外放加一錢,我們窮本家要借一兩也不能。她打量保得住一輩子不窮的了,那知外頭的聲名很不好。我不說罷了;若說起來,人命官司不知有多少呢!」一面想著,來到家中,只見倪家母女都等著。賈芸無言可支,便說道:「西府裏已經打發人說了,只言賈大人不依。你還求我們家的奴才周瑞的親戚冷子興去才中用。」倪家母女聽了,說:「二爺這樣體面爺們還不中用,若是奴才,是更不中用了。」賈芸不好意思,心裏發急道:「你不知道,如今的奴才比主子強多著呢!」倪家母女聽來無法,只得冷笑幾聲說:「這倒難為二爺白跑了這幾天,等我們那一個出來再道乏罷。」說畢出來,另托人將倪二弄了出來,只打了幾板,也沒有什麼罪。

  倪二回家,他妻女將賈家不肯說情的話說了一遍。倪二正喝著酒,便生氣要找賈芸,說:「這小雜種,沒良心的東西!頭裏他沒有飯吃,要到府內鑽謀事辦,虧我倪二爺幫了他。如今我有了事,他不管!好罷咧,若是我倪二鬧出來,連兩府裏都不乾淨!」他妻女忙勸道:「噯!你又喝了黃湯,便是這樣有天沒日頭的,前兒可不是醉了鬧的亂子,捱了打,還沒好呢,你又鬧了。」倪二道:「捱了打便怕他不成?只怕拿不著由頭!我在監裏的時候,倒認得了好幾個有義氣的朋友,聽見他們說起來,不獨是城內姓賈的多,外省姓賈的也不少。前兒監裏收下了好幾個賈家的家人。我倒說這裏的賈家小一輩子並奴才們雖不好,他們老一輩的還好,怎麼犯了事?我打聽打聽,說是和這裏賈家是一家,都住在外省,審明白了,解進來問罪的,我才放心。若說賈二這小子,他忘恩負義,我便和幾個朋友說他家怎樣倚勢欺人,怎樣盤剝小民,怎樣強娶有男婦女,叫他們吵嚷出來,有了風聲到了都老爺耳朵裏,這一鬧起來,叫你們才認得倪二金剛呢!」他女人道:「你喝了酒,睡去罷!他又強占誰家的女人來了?沒有的事,你不用混說了。」倪二道:「你們在家裏,那裏知道外頭的事?前年我在賭場裏碰見了小張,說他女人被賈家占了,他還和我商量。我倒勸他,才了事的。但不知這小張如今那裏去了,這兩年沒見。若碰著了他,我倪二出個主意,叫賈老二死給我瞧瞧,好好的孝敬孝敬我倪二太爺才罷了。你倒不理我了!」說罷,倒身躺下,嘴裏還是咕咕嘟嘟的說了一回,便睡去了。他妻女只當是醉話,也不理他。明日早起,倪二又往賭場中去了。不提。

  且說雨村回到家中,歇息了一夜,將道上遇見甄士隱的事告訴了他夫人一遍。他夫人便埋怨他:「為什麼不回去瞧一瞧?倘或燒死了,可不是咱們沒良心!」說著,掉下淚來。雨村道:「他是方外的人了,不肯和咱們在一處的。」正說著,外頭傳進話來,稟說:「前日老爺吩咐瞧火燒廟去的回來了回話。」雨村踱了出來。那衙役打千請了安,回說:「小的奉老爺的命回去,也不等火滅,便冒火進去瞧那個道士,豈知他坐的地方多燒了。小的想著那道士必定燒死了。那燒的牆屋往後塌去,道士的影兒都沒有,只有一個蒲團,一個瓢兒,還是好好的。小的各處找尋他的屍首,連骨頭都沒有一點兒。小的恐老爺不信,想要拿這蒲團、瓢兒回來做個証見,小的這麼一拿,豈知都成了灰了。」雨村聽畢,心下明白,知士隱仙去,便把那衙役打發了出去。回到房中,並沒提起士隱火化之言,恐她婦女不知,反生悲感,只說並無形跡,必是他先走了。

  雨村出來,獨坐書房,正要細想士隱的話,忽有家人傳報說:「內廷傳旨,交看事件。」雨村疾忙上轎進內,只聽見人說:「今日賈存周江西糧道被參回來,在朝內謝罪。」雨村忙到了內閣,見了各大人,將海疆辦理不善的旨意看了,出來即忙找著賈政,先說了些為他抱屈的話,後又道喜,問:「一路可好?」賈政也將違別以後的話細細的說了一遍。雨村道:「謝罪的本上了去沒有?」賈政道:「已上去了,等膳後下來看旨意罷。」正說著,只聽裏頭傳出旨來叫賈政,賈政即忙進去。各大人有與賈政關切的,都在裏頭等著。等了好一回,方見賈政出來,看見他帶著滿頭的汗。眾人迎上去接著,問:「有什麼旨意。」賈政吐舌道:「嚇死人,嚇死人!倒蒙各位大人關切,幸喜沒有什麼事。」眾人道:「旨意問了些什麼?」賈政道:「旨意問的是雲南私帶神槍一案。本上奏明是原任太師賈化的家人,主上一時記著我們先祖的名字,便問起來。我忙著磕頭奏明先祖的名字是代化,主上便笑了,還降旨意說:『前放兵部,後降府尹的,不是也叫賈化麼?』」那時雨村也在旁邊,倒嚇了一跳,便問賈政道:「老先生怎麼奏的?」賈政道:「我便慢慢奏道:『原任太師賈化是雲南人,現任府尹賈某是浙江湖州人。』主上又問『蘇州刺史奏的賈範,是你一家了?』我又磕頭奏道:『是。』主上便變色道:『縱使家奴強占良民妻女,還成事麼?』我一句不敢奏。主上又問道:『賈範是你什麼人?』我忙奏道:『是遠族。』主上哼了一聲,降旨叫出來了。可不是詫事!」眾人道:「本來也巧,怎麼一連有這兩件事?」賈政道:「事倒不奇,倒是都姓賈的不好。算來我們寒族人多,年代久了,各處都有。現在雖沒有事,究竟主上記著一個『賈』字就不好。」眾人說:「真是真,假是假,怕什麼。」賈政道:「我心裏巴不得不做官,只是不敢告老。現在我們家裏兩個世襲,這也無可奈何的。」雨村道:「如今老先生仍是工部,想來京官是沒有事的。」賈政道:「京官雖然無事,我究竟做過兩次外任,也就說不齊了。」眾人道:「二老爺的人品行事,我們都佩服的。就是令兄大老爺,也是個好人。只要在令侄輩身上嚴緊些就是了。」賈政道:「我因在家的日子少,舍侄的事情不大查考,我心裏也不甚放心。諸位今日提起,都是至相好,或者聽見東宅的侄兒家有什麼不奉規矩的事麼?」眾人道:「沒聽見別的,只有幾位侍郎心裏不大和睦,內監裏頭也有些。想來不怕什麼,只要囑咐那邊令侄諸事留神就是了。」眾人說畢,舉手而散。

  賈政然後回家,眾子侄等都迎接上來。賈政迎著請賈母的安,然後眾子侄俱請了賈政的安,一同進府。王夫人等已到了榮禧堂迎接。賈政先到了賈母那裏拜見了,陳述些違別的話。賈母問探春消息。賈政將許嫁探春的事都稟明了,還說:「兒子起身急促,難過重陽,雖沒有親見,聽見那邊親家的人來,說的極好。親家老爺、太太都說請老太太的安。還說今冬明春,大約還可調進京來,這便好了。如今聞得海疆有事,只怕那時還不能調。」賈母始則因賈政降調回來,知探春遠在他鄉,一無親故,心下不悅。後聽賈政將官事說明,探春安好,也便轉悲為喜,便笑著叫賈政出去。然後弟兄相見,眾子侄拜見,定了明日清晨拜祠堂。

  賈政回到自己屋內,王夫人等見過,寶玉、賈璉替另拜見。賈政見了寶玉果然比起身之時臉面豐滿,倒覺安靜,並不知他心裏糊塗,所以心甚喜歡,不以降調為念,心想:「幸虧老太太辦理的好。」又見寶釵沉厚更勝先時,蘭兒文雅俊秀,便喜形於色。獨見環兒仍是先前,究不甚鍾愛。歇息了半天,忽然想起:「為何今日短了一人?」王夫人知是想著黛玉。前因家書未報,今日又初到家,正是喜歡,不便直告,只說是病著。豈知寶玉的心裏已如刀絞,因父親到家,只得把持心性伺候。王夫人家筵接風,子孫敬酒。鳳姐雖是侄媳,現辦家事,也隨了寶釵等遞酒。賈政便叫:「遞了一巡酒,都歇息去罷。」命眾家人不必伺候,待明早拜過宗祠,然後進見。分派已定,賈政與王夫人說些別後的話,餘者王夫人都不敢言。倒是賈政先提起王子騰的事來,王夫人也不敢悲戚。賈政又說蟠兒的事,王夫人只說他是自作自受,趁便也將黛玉已死的話告訴。賈政反嚇了一驚,不覺掉下淚來,連聲嘆息。王夫人也掌不住,也哭了。旁邊彩雲等即忙拉衣,王夫人止住,重又說些喜歡的話,便安寢了。

  次日一早,至宗祠行禮,眾子侄都隨往。賈政便在祠旁廂房坐下,叫了賈珍、賈璉過來,問起家中事務,賈珍揀可說的說了。賈政又道:「我初回家,也不便來細細查問。只是聽見外頭說起你家裏更不比往前,諸事要謹慎才好。你年紀也不小了,孩子們該管教管教,別叫他們在外頭得罪人。璉兒也該聽聽。不是才回家便說你們,因我有所聞,所以才說的,你們更該小心些。」賈珍等臉漲通紅的,也只答應個「是」字,不敢說什麼。賈政也就罷了。回歸西府,眾家人磕頭畢,仍復進內,眾女僕行禮,不必多贅。

  只說寶玉因昨賈政問起黛玉,王夫人答以有病,他便暗裏傷心,直待賈政命他回去,一路上已滴了好些眼淚。回到房中,見寶釵和襲人等說話,他便獨坐外間納悶。寶釵叫襲人送過茶去,知他必是怕老爺查問功課,所以如此,只得過來安慰。寶玉便借此說:「你們今夜先睡一回,我要定定神。這時更不如從前,三言可忘兩語,老爺瞧了不好。你們睡罷,叫襲人陪著我。」寶釵聽去有理,便自己到房先睡。

  寶玉輕輕的叫襲人坐著,央她:「把紫鵑叫來,有話問她。但是紫鵑見了我,臉上嘴裏總是有氣似的,須得你去解釋開了,她來才好。」襲人道:「你說要定神,我倒喜歡,怎麼又定到這上頭了?有話你明兒問不得!」寶玉道:「我就是今晚得閑,明日倘或老爺叫幹什麼,便沒空兒。好姐姐,你快去叫她來。」襲人道:「她不是二奶奶叫是不來的。」寶玉道:「我所以央你去說明白了才好。」襲人道:「叫我說什麼?」寶玉道:「你還不知道我的心,也不知道她的心麼?都為的是林姑娘。你說,我並不是負心的,我如今叫你們弄成了一個負心人了!」說著這話,便瞧瞧裏頭,用手一指說:「她是我本不願意的,都是老太太她們捉弄的,好端端把一個林妹妹弄死了。就是她死,也該叫我見見,說個明白,她自己死了也不怨我。你是聽見三姑娘她們說的,臨死恨怨我。那紫鵑為她姑娘,也恨得我了不得。你想,我是無情的人麼?晴雯到底是個丫頭,也沒有什麼大好處,她死了,我老實告訴你罷,我還做個祭文去祭她。那時林姑娘還親眼見的。如今林姑娘死了,莫非倒不如睛雯麼?死了連祭都不能祭一祭。林姑娘死了還有知的,她想起來不要更怨我麼?」襲人道:「你要祭便祭去,要我們做什麼?」寶玉道:「我自從好了起來,就想要做一首祭文的,不知道我如今一點靈機都沒有了。若祭別人呢,胡亂卻使得;若是她,斷斷俗俚不得一點兒的。所以叫紫鵑來問,她姑娘這條心,她打從哪裏看出來的。我沒病的頭裏還想得出來,一病以後都不記得。你說林姑娘已經好了,怎麼忽然死的?她好的時候我不去,她怎麼說?我病時候她不來,她也怎麼說?所以她有的東西,我誆了過來,你二奶奶總不叫我動,不知什麼意思。」襲人道:「二奶奶惟恐你傷心罷了,還有什麼?」寶玉道:「我不信。既是她這麼念我,為什麼臨死都把詩稿燒了,不留給我作個紀念?又聽見說天上有音樂響,必是她成了神,或是登了仙去。我雖見過了棺材,倒底不知道棺材裏有她沒有。」襲人道:「你這話益發糊塗了!怎麼一個人不死就擱上一個空棺材當死了人呢?」寶玉道:「不是嗄!大凡成仙的人,或是肉身去的,或是脫胎去的。好姐姐,你倒底叫了紫鵑來。」襲人道:「如今等我細細的說明了你的心,她若肯來,還好;若不肯來,還得費多少話。就是來了,見你也不肯細說。據我主意,明後日等二奶奶上去了,我慢慢的問她,或者倒可仔細。遇著閑空兒,我再慢慢的告訴你。」寶玉道:「你說得也是。你不知道我心裏的著急。」

  正說著,麝月出來說:「二奶奶說,天已四更了,請二爺進去睡罷。襲人姐姐必是說高了興了,忘了時候兒了。」襲人聽了,道:「可不是,該睡了,有話明兒再說罷。」寶玉無奈,只得含愁進去,又向襲人耳邊道:「明兒不要忘了。」襲人笑說:「知道了。」麝月笑道:「你們兩個又鬧鬼了。何不和二奶奶說了,就到襲人那邊睡去?由著你們說一夜,我們也不管。」寶玉擺手道:「不用言語。」襲人恨道:「小蹄子!你又嚼舌根,看我明兒撕你!」回轉頭來對寶玉道:「這不是二爺鬧的?說了四更的話,總沒有完。」說到這裏,一面說,一面送寶玉進屋,各人散去。

  那夜寶玉無眠,到了明日,還思這事。只聞得外頭傳進話來,說:「眾親朋因老爺回家,都要送戲接風。老爺再四推辭,說:『唱戲不必,竟在家裏備了水酒,倒請親朋過來,大家談談。』於是定了後兒擺席請人,所以進來告訴。」不知所請何人,下回分解。

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