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第六十三回 壽怡紅群芳開夜宴 死金丹獨艷理親喪



  話說寶玉回至房中洗手,因與襲人商議:「晚間吃酒,大家取樂,不可拘泥。如今吃什麼好,早說給她們備辦去。」襲人笑道:「你放心,我和晴雯、麝月、秋紋四個人,每人五錢銀子,共是二兩;芳宮、碧痕、小燕,四兒四個人,每人三錢銀子,她們告假的不算,共是三兩二錢銀子,早已交給了柳嫂子,預備四十碟果子。我和平兒說了,已經抬了一罈好紹興酒藏在那邊了。我們八個人單替你過生日。」寶玉聽了,喜得忙說:「她們是哪裏的錢,不該叫她們出才是。」晴雯道:「他們沒錢,難道我們是有錢的?這原是各人的心。哪怕她偷的呢,只管領她們的情就是。」

  寶玉聽了,笑說:「你說得是。」襲人笑道:「你一天不挨她兩句硬話村你,你再過不去。」晴雯笑道:「你如今也學壞了,專會架橋撥火兒。」說著,大家都笑了。寶玉說:「關院門罷。」襲人笑道:「怪不得人說你是『無事忙』,這會子關了門,人倒疑惑,索性再等一等。」寶玉點頭,因說:「我出去走走,四兒舀水去,小燕一個跟我來罷。」說著,走至外邊,因見無人,便問五兒之事。小燕道:「我才告訴了柳嫂子,她倒喜歡得很。只是五兒那夜受了委屈煩惱,回家去又氣病了,哪裏來得!只等好了罷。」寶玉聽了,不免後悔長嘆,因又問:「這事襲人知道不知道?」小燕道:「我沒告訴,不知芳官可說了不曾。」寶玉道:「我卻沒告訴過他,也罷,等我告訴她就是了。」說畢,復走進來,故意洗手。

  已是掌燈時分,聽得院門前有一群人進來。大家隔窗悄視,果見林之孝家的和幾個管事的女人走來,前頭一人提著大燈籠。晴雯悄笑道:「她們查上夜的人來了。這一出去,咱們好關門了。」只見怡紅院凡上夜的人,都迎了出去,林之孝家的看了不少。林之孝家的吩咐:「別耍錢吃酒,放倒頭睡到大天亮。我聽見是不依的。」眾人都笑說:「哪裏有這麼樣大膽子的人。」林之孝家的又問:「寶二爺睡下了沒有?」眾人都回「不知道。」。襲人忙推寶玉。寶玉靸了鞋,便迎出來,笑道:「我還沒睡呢。媽媽進來歇歇。」又叫:「襲人,倒茶來。」林之孝家的忙進來,笑說:「還沒睡?如今天長夜短了,該早些睡,明兒起得方早。不然,到了明日起遲了,人笑話,說不是個讀書上學的公子了,倒像那起挑腳漢了。」說畢,又笑。寶玉忙笑道:「媽媽說得是。我每日都睡得早,媽媽每日進來可都是我不知道的,已經睡了。今兒因吃了麵,怕停住食,所以多玩一會。」林之孝家的又向襲人等笑說:「該沏些個普洱茶吃。」襲人晴雯二人忙笑說:「沏了一盄子女兒茶,已經吃過兩碗了。大娘也嘗一碗,都是現成的。」說著,晴雯便倒了一碗來。

  林之孝家的又笑道:「這些時,我聽見二爺嘴裏都換了字眼,趕著這幾位大姑娘們竟叫起名字來。雖然在這屋裏,到底是老太太、太太的人,還該嘴裏尊重些才是。若一時半刻偶然叫一聲使得,若只管順口叫起來,怕以後兄弟侄兒照樣,便惹人笑話,說這家子的人眼裏沒有長輩。」寶玉笑道:「媽媽說得是。我原不過是一時半刻的。」襲人、晴雯都笑說:「這可別委屈了他。直到如今,他可『姐姐』沒離了口,不過玩的時候叫一聲半聲名字,若當著人,卻是和先一樣。」林之孝家的笑道:「這才好呢,這才是讀書知禮的。越自己謙越尊重,別說是三五代的陳人,現從老太太、太太屋裏撥過來的,便是老太太、太太屋裏的貓兒狗兒,輕易也傷它不得。這才是受過調教的公子行事。」說畢,吃了茶,便說:「請安歇罷,我們走了。」寶玉還說:「再歇歇息。」那林之孝家的已帶了眾人,又查別處去了。

  這裏晴雯等忙命關了門,進來笑說:「這位奶奶哪裏吃了一杯來了?嘮三叨四的,又排場了我們一頓去了。」麝月笑道:「她也不是好意的?少不得也要常提著些兒。也提防著怕走了大褶兒的意思。」說著,一面擺上酒果。襲人道:「不用圍桌,咱們把那張花梨圓炕桌子放在炕上坐,又寬綽,又便宜。」說著,大家果然抬來。麝月和四兒那邊去搬果子,用兩個大茶盤,做四五次方搬運了來。兩個老婆子蹲在外面火盆上篩酒。

  寶玉說:「天熱,咱們都脫了大衣裳才好。」眾人笑道:「你要脫你脫,我們還要輪流安席呢。」寶玉笑道:「這一安就安到五更天了。知道我最怕這些俗套子,在外人跟前不得已的,這會子還嘔我,就不好了。」眾人聽了,都說:「依你。」於是先不上坐,且忙著卸妝寬衣。一時將正裝卸去,頭上只隨便挽著䰖兒,身上皆是長裙短襖。寶玉只穿著大紅棉紗小襖子,下面綠綾彈墨夾褲,散著褲腳,倚著一個各色玫瑰芍藥花瓣裝的玉色夾紗新枕頭,和芳官兩個先划拳。當時芳官滿口嚷熱,只穿著一件玉色紅青酡絨三色緞子斗的水田小夾襖,束著一條柳綠汗巾,底下是水紅撒花夾褲,也散著褲腿。頭上眉額編著一圈小辮,總歸至頂心,結一根鵝卵粗細的總辮,拖在腦後。右耳眼內只塞著米粒大小的一個小玉塞子,左耳上單帶著一個白果大小的硬紅鑲金大墜子,越顯的面如滿月猶白,眼如秋水還清。引得眾人笑說:「他兩個倒像是雙生的弟兄兩個。」

  襲人等一一的斟了酒來說:「且等等再划拳,雖不安席,每人在手裏吃我們一口罷了。」於是襲人為先,端在唇上吃了一口,餘依次下去,一一吃過,大家方團團坐定。小燕、四兒因炕沿坐不下,便端了兩張椅子近炕放下。那四十個碟子,皆是一色白粉定窯的,不過只有小茶碟大,裏面不過是山南海北,中原外國,或乾或鮮,或水或陸,天下所有的酒饌果菜。

  寶玉因說:「咱們也該行個令才好。」襲人道:「斯文些的才好,別大呼小叫,惹人聽見。二則我們不識字,可不要那些文的。」麝月笑道:「拿骰子咱們搶紅罷。」寶玉道:「沒趣,不好。咱們占花名兒好。」晴雯笑道:「正是,早已想弄這個玩意兒。」襲人道:「這個玩意雖好,人少了沒趣。」小燕笑道:「依我說,咱們竟悄悄的把寶姑娘、雲姑娘、林姑娘請了來玩一回子,到二更天再睡不遲。」襲人道:「又開門合戶的鬧,倘或遇見巡夜的問呢?」寶玉道:「怕什麼!咱們三姑娘也吃酒,再請她一聲才好。還有琴姑娘。」眾人都道:「琴姑娘罷了,他在大奶奶屋裏,叨登得大發了。」寶玉道:「怕什麼,你們就快請去。」小燕、四兒都巴不得一聲,二人忙命開了門,分頭去請。

  晴雯、麝月、襲人三人又說:「她兩個去請,只怕寶林兩個不肯來,須得我們請去,死活拉她來。」於是襲人、晴雯忙又命老婆子打個燈籠,二人又去。果然寶釵說『夜深了』,黛玉說『身上不好』,她二人再三央求說:「好歹給我們一點體面,略坐坐再來。」探春聽了,卻也歡喜。因想:「不請李紈,倘或被她知道了,倒不好。」便命翠墨同了小燕也再三的請了李紈和寶琴二人,會齊,先後都到了怡紅院中。襲人又死活拉了香菱來。炕上又並了一張桌子,方坐開了。

  寶玉忙說:「林妹妹怕冷,過這邊靠板壁坐。」又拿個靠背墊著些。襲人等都端了椅子,在炕沿下一陪。黛玉卻離桌遠遠的靠著靠背,因笑向寶釵、李紈、探春等道:「你們日日說人夜聚飲博,今兒我們自己也如此,以後怎麼說人?」李紈笑道:「這有何妨。一年之中不過生日節間如此,並無夜夜如此,這倒也不怕。」

  說著,晴雯拿了一個竹雕的簽筒來,裏面裝著象牙花名簽子,搖了一搖,放在當中。又取過骰子來,盛在盒內,搖了一搖,揭開一看,裏面是五點,數至寶釵。寶釵便笑道:「我先抓,不知抓出個什麼來。」說著,將筒搖了一搖,伸手掣出一根,大家一看,只見簽上畫著一支牡丹,題著「艷冠群芳」四字,下面又有鐫的小字一句唐詩,道是:任是無情也動人。

  又注著:「在席共賀一杯,此為群芳之冠,隨意命人,不拘詩詞雅謔,道一則以侑酒。」眾人看了,都笑說:「巧得很,你也原配牡丹花。」說著,大家共賀了一杯。寶釵吃過,便笑說:「芳官唱一支我們聽罷。」芳官道:「既這樣,大家吃門杯好聽。」於是大家吃酒。芳官便唱:「壽筵開處風光好。」眾人都道:「快打回去。這會子很不用你來上壽,揀你極好的唱來。」芳官只得細細的唱了一支《賞花時》:

  翠鳳毛翎紮帚叉,閑為仙人掃落花。您看那風起玉塵沙。猛可的那一層雲下,抵多少門外即天涯!您再休要劍斬黃龍一線兒差,再休向東老貧窮賣酒家。您與俺眼向雲霞。洞賓呵,您得了人可便早些兒回話,若遲呵,錯教人留恨碧桃花。

  才罷。寶玉卻只管拿著那簽,口內顛來倒去念「任是無情也動人」,聽聽這曲子,眼看著芳官不語。湘雲忙一手奪了,擲與寶釵。寶釵又擲了一個十六點,數到探春,探春笑道:「我還不知得個什麼呢。」伸手掣了一根出來,自己一瞧,便擲在地下,紅了臉,笑道:「這東西不好,不該行這令。這原是外頭男人們行的令,許多混話在上頭。」眾人不解,襲人等忙拾了起來,眾人看上面是一枝杏花,那紅字寫著「瑤池仙品」四字,詩云:日邊紅杏倚雲栽。

  注云︰「得此簽者,必得貴婿,大家恭賀一杯,共同飲一杯。」眾人笑道:「我說是什麼呢!這籤原是閨閣中取戲的,除了這兩三根有這話的,並無雜話,這有何妨!我們家已有了個王妃,難道你也是王妃不成?大喜,大喜!」說著大家來敬。探春哪裏肯飲,卻被史湘雲、香菱、李紈等三四個人強死強活灌了下去。探春只命:「蠲了這個,再行別的。」眾人斷不肯依。湘雲拿著她的手,強擲了個十九點出來,便該李氏掣。

  李氏搖了一搖,掣出一根來一看,笑道:「好極。你們瞧瞧,這勞什子竟有些意思。」眾人瞧那簽上,畫著一枝老梅,是寫著「霜曉寒姿」四字,那一面舊詩是:

  竹籬茅舍自甘心。

  注云:「自飲一杯,下家擲骰。」李紈笑道:「真有趣,你們擲去罷。我只自吃一杯,不問你們的廢與興。」說著,便吃酒,將骰過與黛玉。黛玉一擲,是個十八點,便該湘雲掣。湘雲笑著,揎拳擄袖的伸手掣了一根出來。大家看時,一面畫著一枝海棠,題著「香夢沉酣」四字,那面詩道是:

  只恐夜深花睡去。

  黛玉笑道:「『夜深』兩個字,改『石涼』兩個字。」眾人便知她趣白日間湘雲醉臥的事,都笑了。湘雲笑指那自行船與黛玉看,又說:「快坐上那船家去罷,別多話了。」眾人都笑了。因看注云:「既云『香夢沉酣』,掣此簽者不便飲酒,只令上下二家各飲一杯。」湘雲拍手笑道:「阿彌陀佛,真真好簽!」恰好黛玉是上家,寶玉是下家。二人斟了兩杯,只得要飲。寶玉先飲了半杯,瞅人不見,遞與芳官,端起來便一揚脖喝了。黛玉只管和人說話,將酒全折在漱盂內了。

  湘雲便綽起骰子來,一擲個九點,數去該麝月。麝月便掣了一根出來。大家看時,這面上一枝荼縻花,題著「韶華勝極」四字,那邊寫著一句舊詩,道是:

  開到荼縻花事了。

  注云:「在席各飲三杯送春。」麝月問:「怎麼講?」寶玉愁眉,忙將簽藏了,說:「咱們且喝酒。」說著,大家吃了三口,以充三杯之數。麝月一擲個十九點,該香菱。香菱便掣了一根並蒂花,題著「聯春繞瑞」,那面寫著一句詩,道是:

  連理枝頭花正開。

  注云:「共賀掣者三杯,大家陪飲一杯。」香菱便又擲了個六點,該黛玉掣。黛玉默默的想道:「不知還有什麼好的被我掣著方好。」一面伸手取了一根,只見上面畫著一枝芙蓉,題著「風露清愁」四字,那面一句舊詩,道是:

  莫怨東風當自嗟。

  注云:「自飲一杯,牡丹陪飲一杯。」眾人笑說:「這個好極。除了她,別人不配作芙蓉。」黛玉也自笑了。於是飲了酒,便擲了個二十點,該著襲人。襲人便伸手取了一支出來,卻是一枝桃花,題著「武陵別景」四字,那一面寫著舊詩,道是:

  桃紅又是一年春。

  注云:「杏花陪一盞,坐中同庚者陪一盞,同辰者陪一盞,同姓者陪一盞。」眾人笑道:「這一回熱鬧有趣。」大家算來,香菱、晴雯、寶釵三人皆與她同庚,黛玉與她同辰,只無同姓者。芳官忙道:「我也姓花,我也陪她一鍾。」於是大家斟了酒,黛玉因向探春笑道:「命中該著招貴婿的,你是杏花,快喝了,我們好喝。」探春笑道:「這是個什麼話,大嫂子順手給他一下子。」李紈笑道:「人家不得貴婿反挨打,我也不忍的。」說得眾人都笑了。

  襲人才要擲,只聽有人叫門。老婆子忙出去問時,原來是薛姨媽打發人來了,接黛玉的。眾人因問:「幾更了?」人回:「二更以後了,鐘打過十一下了。」寶玉猶不信,要過表來瞧了一瞧,已是子初初刻十分了。黛玉便起身說:「我可撐不住了,回去還要吃藥呢。」眾人說:「也都該散了。」襲人、寶玉等還要留著眾人。李紈寶釵等都說:「夜太深了不像,這已是破格了。」襲人道:「既如此,每位再吃一杯再走。」說著,晴雯等已都斟滿了酒,每人吃了,都命點燈。襲人等直送過沁芳亭河那邊,方回來。

  關了門,大家復又行起令來。襲人等又用大鐘斟了幾鍾,用盤攢了各樣果菜,與地下的老嬤嬤們吃。彼此有了三分酒,便猜拳贏唱小曲兒。那天已四更時分,老嬤嬤們一面明吃,一面暗偷,酒壇已罄,眾人聽了納罕,方收拾盥漱睡覺。芳官吃得兩腮胭脂一般,眉稍眼角越添了許多丰韻,身子圖不得,便睡在襲人身上,說:「好姐姐,心跳得很。」襲人笑道:「誰許你盡力灌起來!」小燕、四兒也圖不得,早睡了。晴雯還只管叫。寶玉道:「不用叫了,咱們且胡亂歇一歇罷。」自己便枕了那紅香枕,身子一歪,便也睡著了。襲人見芳官醉得很,恐鬧她唾酒,只得輕輕起來,就將芳官扶在寶玉之側,由她睡了。自己卻在對面榻上倒下。大家黑甜一覺,不知所之。

  及至天明,襲人睜眼一看,只見天色晶明,忙說:「可遲了!」向對面床上瞧了一瞧,只見芳官頭枕著炕沿上,睡猶未醒,連忙起來叫她。寶玉已翻身醒了,笑道:「可遲了!」因又推芳官起身。那芳官坐起來,猶發怔揉眼睛。襲人笑道:「不害羞!你吃醉了,怎麼也不揀地方兒,亂挺下了?」芳官聽了,瞧了一瞧,方知是和寶玉同榻,忙笑得下地來說:「我怎麼吃得不知道了?」寶玉笑道:「我竟也不知道了。若知道,給你臉上抹些黑墨。」說著,丫頭進來伺候梳洗。寶玉笑道:「昨兒有擾,今兒晚上我還席。」襲人笑道:「罷、罷、罷!今兒可別鬧了,再鬧就有人說話了。」寶玉道:「怕什麼!不過才兩次罷了。咱們也算是會吃酒了,那一罈子酒怎麼就吃光了?正是有趣,偏又沒了。」襲人笑道:「原要這樣才有趣。必至興盡了,反無後味了,昨兒都好上來了,晴雯連臊也忘了,我記得她還唱了一個。」四兒笑道:「姐姐忘了?連姐姐還唱了一個呢。在席的誰沒唱過?」眾人聽了,俱紅了臉,用兩手捂著,笑個不住。

  忽見平兒笑嘻嘻的走來,說:「親自來請昨日在席的人,今兒我還東,短一個也使不得。」眾人忙讓坐吃茶。晴雯笑道:「可惜昨夜沒她。」平兒忙問:「你們夜裏做什麼來?」襲人便說:「告訴不得你。昨兒夜裏熱鬧非常,連往日老太太、太太帶著眾人玩也不及昨兒這一玩。一罈酒我們都鼓搗光了,一個個吃得把臊都丟了,三不知的又都唱起來。四更多天,才橫三豎四的打了一個盹兒。」平兒笑道:「好!白和我要了酒來,也不請我,還說著給我聽,氣我。」晴雯道:「今兒他還席,必來請你的,等著罷。」平兒笑問道:「『他是誰』,誰是『他』?」晴雯聽了,趕著笑打,說著:「偏你這耳朵尖,聽得真。」平兒笑道:「這會子有事,不和你說,我幹事去了。一回再打發人來請,一個不到,我是打上門來的。」寶玉等忙留她,已經去了。

  這裏寶玉梳洗了,正吃茶,忽然一眼看見硯臺底下壓著一張紙,因說道:「你們這隨便混壓東西也不好。」襲人、晴雯等忙問:「又怎麼了,誰又有了不是了?」寶玉指道:「硯臺下是什麼?一定又是哪位的樣子,忘記了收的。」晴雯忙啟硯拿了出來,卻是一張字帖兒,遞與寶玉看時,原來是一張粉箋子,上面寫著「檻外人妙玉恭肅遙叩芳辰。」寶玉看畢,直跳了起來,忙問:「這是誰接了來的?也不告訴。」襲人、晴雯等見了這般,不知當是哪個要緊的人來的帖子,忙一齊問:「昨兒誰接下了一個帖子?」四兒忙飛跑進來,笑說:「昨兒妙玉並沒親來,只打發個媽媽送來。我就擱在那裏,誰知一頓酒就忘了。」眾人聽了,道:「我當誰的,這樣大驚小怪!這也不值得。」寶玉忙命:「快拿紙來。」當時拿了紙,研了墨,看她下著「檻外人」三字,自己竟不知回帖上回個什麼字樣才相敵。只管提筆出神,半天仍沒主意。因又想:「若問寶釵去,她必又批評怪誕,不如問黛玉去。」

  想罷,袖了帖兒,逕來尋黛玉。剛過了沁芳亭,忽見岫煙顫顫巍巍的迎面走來。寶玉忙問:「姐姐哪裏去?」岫煙笑道:「我找妙玉說話。」寶玉聽了詫異,說道:「她為人孤癖,不合時宜,萬人不入她目。原來她推重姐姐,竟知姐姐不是我們一流的俗人。」岫煙笑道:「她也未必真心重我,但我和她做過十年的鄰居,只一牆之隔。她在蟠香寺修煉,我家原寒素,賃房居住,就賃的是她廟裏的房子,住了十年,無事到她廟裏去作伴。我所認的字,都是承她所授。我和她又是貧賤之交,又有半師之分。因我們投親去了,聞得她因不合時宜,權勢不容,竟投到這裏來。如今又天緣湊合,我們得遇,舊情竟未易。承她青目,更勝當日。」

  寶玉聽了,恍如聽了焦雷一般,喜得笑道:「怪道姐姐舉止言談,超然如野鶴閑雲,原來有本而來。正因她的一件事我為難,要請教別人去。如今遇見姐姐,真是天緣巧合,求姐姐指教。」說著,便將拜帖取與岫煙看。岫煙笑道:「她這脾氣竟不能改,竟是生成這等放誕詭僻了。從來沒見拜帖上下別號的,這可是俗語說的『僧不僧,俗不俗,女不女,男不男』,成個什麼道理!」寶玉聽說,忙笑道:「姐姐不知道,她原不在這些人中算,她原是世人意外之人。因取我是個些微有知識的,方給我這帖子。我因不知回什麼字樣才好,竟沒了主意,正要去問林妹妹,可巧遇見了姐姐。」

  岫煙聽了寶玉這話,且只顧用眼上下細細打量了半日,方笑道:「怪道俗語說的『聞名不如見面』,又怪不得妙玉竟下這帖子給你,又怪不得上年竟給你那些梅花。既連她這樣,少不得我告訴你原故。她常說:『古人中自漢、晉、五代、唐、宋以來,皆無好詩,只有兩句好,說道:「縱有千年鐵門檻,終須一個土饅頭。」』所以他自稱『檻外之人』。又常贊文是莊子的好,故又或稱為『畸人』。她若帖子上自稱『畸人』的,你就還她個『世人』。畸人者,她自稱是畸零之人;你謙自己乃世中擾擾之人,她便喜了。如今她自稱『檻外之人』,是自謂蹈于鐵檻之外了;故你如今只下『檻內人』,便合了她的心了。」寶玉聽了,如醍醐灌頂,『噯喲』了一聲,方笑道:「怪道我們家廟說是『鐵檻寺』呢!原來有這一說。姐姐就請,讓我去寫回帖。」岫煙聽了,便自往櫳翠庵來。寶玉回房寫了帖子,上面只寫「檻內人寶玉熏沐謹拜」幾字,親自拿了到櫳翠庵,只隔門縫兒投進去便回來了。

  因又見芳官梳了頭,挽起䰖來,帶了些花翠,忙命她改妝,又命將周圍的短髮剃了去,露出碧青頭皮來,當中分大頂,又說:「冬天必須大貂鼠臥兔兒戴,腳上穿虎頭盤雲五彩小戰靴,或散著褲腿,只用淨襪厚底鑲鞋。」又說:「『芳官』之名不好,竟改了男名才別致。」因又改作「雄奴」。芳官十分稱心,又說:「既如此,你出門也帶我出去。有人問,只說我和茗煙一樣的小廝就是了。」寶玉笑道:「到底人看得出來。」芳官笑道:「我說你是無才的。咱家現有幾家土番,你就說我是個小土番兒。況且人人說我打聯垂好看,你想這話可妙?」寶玉聽了,喜出意外,忙笑道:「這卻很好。我亦常見官員人等,多有跟從外國獻俘之種,圖其不畏風霜,鞍馬便捷。既這等,再起個番名叫作「耶律雄奴」。『雄奴』二音。又與『匈奴』相通,都是犬戎名姓。況且這兩種人,自堯舜時便為中華之患,晉、唐諸朝,深受其害。幸得咱們有福,生在當今之世,大舜之正裔,聖虞之功德仁孝,赫赫格天,同天地日月億兆不朽,所以凡歷朝中跳梁猖獗之小丑,到了如今,竟不用一干一戈,皆天使其拱手俯頭,緣遠來降。我們正該作踐他們,為君父生色。」芳官笑道:「既這樣著,你該去操習弓馬,學些武藝,挺身出去,拿幾個反叛來,豈不進忠效力了。何必借我們,你鼓唇搖舌的自己開心作戲,卻說是稱功頌德呢!」寶玉笑道:「所以你不明白。如今四海賓服,八方寧靜,千載百載,不用武備。咱們雖一戲一笑,也該稱頌,方不負坐享升平了。」芳官聽了有理,二人自為妥貼甚宜。寶玉便叫她「耶律雄奴」。

  究竟賈府二宅,皆有先人當年所獲之囚,賜為奴隸,只不過令其飼養馬匹,皆不堪大用。湘雲素習憨戲異常,也最喜武扮的,每每自己束鑾帶,穿折袖。近見寶玉將芳官扮成男子,她便將葵官也扮了個小子。那葵官本是常刮剔短髮,好便於面上粉墨油彩,手腳又伶便,打扮了又省一層手。李紈、探春見了也愛,便將寶琴的豆官也就命她打扮了一個小童,頭上兩個丫髻,短襖紅鞋,只差了塗臉,便儼是戲上的一個琴童。湘雲將葵官改了,換作「大英」。因她姓韋,便叫她「韋大英」,方合自己的意思,暗有『惟大英雄能本色』之語,何必塗朱抹粉,才是男子。豆官身量年紀皆極小,又極鬼靈,故曰豆官。園中人也喚他作「阿豆」的,也有喚她作「炒豆子」的。寶琴反說琴童書童等名太熟了,竟是豆字別致,便換作「豆童」。

  因飯後平兒還席,說紅香圃太熱,便在榆蔭堂中擺了幾席新酒佳肴。可喜尤氏又帶了佩鳳、偕鸞二妾過來遊玩。這二妾亦是青年嬌憨女子,不常過來的,今既入了這園,再遇見湘雲、香菱、芳、蕊一干女子,所謂『方以類聚,物以群分』二語不錯,只見她們說笑不了,也不管尤氏在那裏,只憑丫鬟們去服侍,且同眾人一一的遊玩。

  一時到了怡紅院,忽聽寶玉叫「耶律雄奴」,把佩鳳、偕鸞、香菱三個人笑在一處,問是什麼話,大家也學著叫這名字,又叫錯了音韻,或忘了字眼,甚至於叫出「野驢子」來,引得合園中人凡聽見無不笑倒。寶玉又見人人取笑,恐作賤了她,忙又說:「海西福朗思牙,聞有金星玻璃寶石,他本國番語以金星玻璃名為『溫都裏納』。如今將你比作它,就改名喚叫『溫都裏納』可好?」芳官聽了更喜,說:「就是這樣罷。」因此又喚了這名。眾人嫌拗口,仍翻漢名,就喚「玻璃」。

  閑言少述,且說當下眾人都在榆蔭堂中以酒為名,大家玩笑,命女先兒擊鼓。平兒採了一枝芍藥,大家約二十來人傳花為令,熱鬧了一回。因人回說:「甄家有兩個女人送東西來了。」探春和李紈、尤氏三人出去議事廳相見,這裏眾人且出來散一散。佩鳳、偕鴛兩個去打秋千玩耍,寶玉便說:「你兩個上去,讓我送。」慌得佩鳳說:「罷了!別替我們鬧亂子,倒是叫『野驢子』來送送使得。」寶玉忙笑說:「好姐姐們,別玩了,沒的叫人跟著你們學著罵她。」偕鸞又說:「笑軟了,怎麼打呢?掉下來栽出你的黃子來。」佩鳳便趕著她打。

  正玩笑不絕,忽見東府中幾個人慌慌張張跑來,說:「老爺賓天了。」眾人聽了,唬了一大跳,忙都說:「好好的並無疾病,怎麼就沒了?」家下人說:「老爺天天修煉,定是功行圓滿,升仙去了。」尤氏一聞此言,又見賈珍父子並賈璉等皆不在家,一時竟沒個著己的男子來,未免慌了。只得忙卸了妝飾,命人先到玄真觀將所有的道士都鎖了起來,等大爺來家審問。一面忙忙坐車,帶了賴升一干家人媳婦出城。又請太醫看視,到底係何病。

  大夫們見人已死,何處診脈來,素知賈敬導氣之術,總屬虛誕,更至參星禮斗,守庚申,服靈砂,妄作虛為,過於勞神費力,反因此傷了性命的。如今雖死,肚中堅硬似鐵,面皮嘴唇燒得紫絳皺裂。便向媳婦回說:「係玄教中吞金服砂,燒脹而歿。」眾道士慌得回說:「原是老爺秘法新製的丹砂吃壞事,小道們也曾勸說『功行未到,且服不得』,不承望老爺於今夜守庚申時,悄悄的服了下去,便升仙了。這恐是虔心得道,已出苦海,脫去皮囊,自了去也。」尤氏也不聽,只命鎖著,等賈珍來發放,且命人去飛馬報信。一面看視這裏窄狹,不能停放,橫豎也不能進城的,忙裝裹好了,用軟轎抬至鐵檻寺來停放,掐指算來,至早也得半月的工夫,賈珍方能來到。目今天氣炎熱,實不得相待,遂自行主持,命天文生擇了日期入殮。壽木已係早年備下,寄在此廟的,甚是便宜。三日後,便開喪破孝。一面且做起道場來等賈珍。

  榮府中鳳姐兒出不來,李紈又照顧姊妹,寶玉不識事體,只得將外頭之事暫托了幾個家中二等管事人。賈㻞、賈珖、賈珩、賈瓔、賈菖、賈菱等各有執事。尤氏不能回家,便將她繼母接來,在寧府看家。她這繼母只得將兩個未出嫁的小女帶來,一並起居,才放心。

  且說賈珍聞了此信,即忙告假,並賈蓉是有職之人。禮部見當今隆敦孝弟,不敢自專,具本請旨。原來天子極是仁孝過天的,且更隆重功臣之裔,一見此本,便詔問賈敬何職。禮部代奏:「係進士出身,祖職已蔭其子賈珍。賈敬因年邁多疾,常養靜於都城之外玄真觀。今因疾歿於觀中,其子珍,其孫蓉,現因國喪,隨駕在此,故乞假歸殮。」天子聽了,忙下額外恩旨曰:「賈敬雖白衣,無功於國,念彼祖父之功,追賜五品之職。令其子孫扶柩,由北下之門進都,入彼私第殯殮。任子孫盡喪,禮畢扶柩回籍外著光祿寺按上例賜祭。朝中自王公以下,准其祭弔。欽此。」此旨一下,不但賈府中人謝恩,連朝中所有大臣,皆嵩呼稱頌不絕。

  賈珍父子星夜馳回,半路中又見賈㻞賈珖二人領家丁飛騎而來,看見賈珍,一齊滾鞍下馬請安。賈珍忙問:「作什麼?」賈㻞回說:「嫂子恐哥哥和侄兒來了,老太太路上無人,叫我們兩個來護送老太太的。」賈珍聽了,贊稱不絕,又問家中如何料理。賈㻞等便將如何拿了道士,如何挪至家廟,怕家內無人,接了親家母和兩個姨娘在上房住著。賈蓉當下也下了馬,聽見兩個姨娘來了,便和賈珍一笑。賈珍忙說了幾聲「妥當」,加鞭便走,店也不投,連夜換馬飛馳。

  一日,到了都門,先奔入鐵檻寺。那天已是四更天氣,坐更的聞知,忙喝起眾人來。賈珍下了馬,和賈蓉放聲大哭,從大門外便跪爬進來,至棺前稽顙泣血,直哭到天亮,喉嚨都啞了方住。尤氏等都一齊見過。賈珍父子忙按禮換了凶服,在棺前俯伏,無奈要理事,竟不能目不視物,耳不聞聲,少不得減些悲戚,好指揮眾人。因將恩旨備述與眾親友聽了。一面先打發賈蓉家中來料理停靈之事。

  賈蓉巴不得一聲兒,先騎馬飛來至家,忙命前廳收桌椅,下槅扇,掛孝幔子,門前起鼓手棚、牌樓等事。又忙著進來看外祖母、兩個姨娘。原來尤老安人年高喜睡,常歪著,他二姨娘、三姨娘都和丫頭們作活計,見他來了,都道煩惱。賈蓉且嘻嘻的望他二姨娘笑說:「二姨娘,你又來了?我們父親正想你呢。」尤二姐便紅了臉,罵道:「蓉小子,我過兩日不罵你幾句,你就過不得了!越發連個體統都沒了。還虧你是大家公子哥兒,每日念書學禮的,越發連那小家子瓢坎的也跟不上!」說著,順手拿起一個熨斗來,摟頭就打,嚇得賈蓉抱著頭,滾到懷裏告饒。尤三姐便上來撕嘴,又說:「等姐姐來家,咱們告訴她。」

  賈蓉忙笑著跪在炕上求饒,她兩個又笑了。賈蓉又和二姨搶砂仁吃,尤二姐嚼了一嘴渣子,吐了他一臉。賈蓉用舌頭都舔著吃了。眾丫頭看不過,都笑說:「熱孝在身上,老娘才睡了覺,她兩個雖小,到底是姨娘家,你太眼裏沒有奶奶了。回來告訴爺,你吃不了兜著走!」賈蓉撇下他姨娘,便抱著丫頭們親嘴,說:「我的心肝!你說得是,咱們饞他兩個。」丫頭們忙推他,恨得罵:「短命鬼兒,你一般有老婆、丫頭,只和我們鬧,知道的說是玩,不知道的人,再遇見那髒心爛肺的、愛多管閑事嚼舌頭的人,吵嚷得那府裏誰不知道,誰不背地裏嚼舌說咱們這邊混帳。」賈蓉笑道:「各門另戶,誰管誰的事?都夠使的了。從古至今,連漢朝和唐朝,人還說『髒唐臭漢』,何況咱們這宗人家!誰家沒風流事?別討我說出來:連那邊大老爺這麼利害,璉叔還和那小姨娘不乾淨呢。鳳姑娘那樣剛強,瑞叔還想她的帳。哪一件瞞了我!」

  賈蓉只管信口開河胡言亂道之間,只見她老娘醒了,忙去請安問好,又說:「難為老祖宗勞心,又難為兩位姨娘受委屈,我們爺兒們感戴不盡。惟有等事完了,我們合家大小登門去磕頭。」尤老安人點頭道:「我的兒,倒是你們會說話。親戚們原是該的。」又問:「你父親好?幾時得了信趕到的?」賈蓉笑道:「才剛趕到的,先打發我瞧你老人家來了。好歹求你老人家事完了再去。」說著,又和他二姨擠眼,那尤二姐便悄悄咬牙含笑罵:「很會嚼舌頭的猴兒崽子,留下我們給你爹作娘不成!」賈蓉又戲她老娘道:「放心罷,我父親每日為兩位姨娘操心,要尋兩個又有根基又富貴又年青又俏皮的兩位姨爹,好聘嫁這二位姨娘的。這幾年總沒揀得,可巧前日路上才相准了一個。」尤老只當真話,忙問:「是誰家的?」尤二姊妹丟了活計,一頭笑,一頭趕著打。說:「媽,別信這雷打的。」連丫頭們都說:「天老爺有眼,仔細雷要緊!」又值人來回話:「事已完了,請哥兒出去看了,回爺的話去。」那賈蓉方笑嘻嘻的去了。不知如何,且聽下回分解。

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