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第一章



  一九七四年六月
  紐澤西州脊林市

  事情發生的十分鐘前,四歲的凱柔兒猶自一派童真,盤腿而坐,重新「裝潢」她的芭比娃娃屋,她已厭倦了一個人玩,只想趕快到游泳池去;媽咪和她那些以前一起在紐約讀書的老朋友們笑聲不斷,邊用午餐邊聊天,話聲笑語不時從餐廳傳送過來。

  媽咪說姊姊晚兒和一票同是十二歲的朋友參加一個慶生會去了,所以偶爾會在夜間過來陪她的貝絲便提早來陪她一起游泳,問題是貝絲一到就開始講電話。

  金色的長髮垂在臉旁徒增悶熱,柔兒不耐的將髮絲拂到腦後去,她老早就上樓換好新的粉紅泳衣了,或許應該再提醒貝絲一次。

  貝絲蜷在沙發的一角,把電話夾在肩脖之間,柔兒推推她的手說:「我準備好了。」她一臉的不悅。「再講一分鐘就好,甜心,」她說:「我正在談一件很重要的事。」然後柔兒聽到她朝話筒低聲嘟噥:「我真恨這份『保母』工作。」

  柔兒走到窗邊,眼看一輛大車緩緩開過,後頭則是一輛載滿鮮花的敞篷車,接著是一長列亮燈的車子,每次看到車隊,柔兒總說他們在遊行,但媽咪說不是,她說這是參加葬禮的喪家;不過,柔兒仍然認定他們是在遊行,最愛跑出去跟他們揮手,有時他們也會朝她揮手,讓她更加熱愛這個遊戲。

  貝絲終於把電話掛了,柔兒正想問她可不可以出去觀賞車隊,她卻又再度拿起了話筒。貝絲真壞,柔兒踮起腳尖來到走廊往餐廳的方向看,正好聽到媽咪在說:「我們竟然已畢業三十二年了,老天,真讓人難以相信。」

  坐在她旁邊的女士應道:「這個嘛,展眉,至少妳還可以撒撒謊,瞞過別人,因為妳有個才四歲的女兒,而我卻已有個四歲的孫女兒!」

  「管他的,我們看起來都還年輕貌美啊!」有人這麼一說,大家便都齊聲叫好,大聲的笑個開懷。

  她們根本沒看到柔兒,她們也都很壞,媽咪的朋友送給她的音樂盒就放在桌上,柔兒拿起那音樂盒,悄無聲息的拉開紗門,飛快的穿過院子,一口氣跑到路邊去,幸好還剩幾輛車子,柔兒連忙揮起手來。

  一直到已看不見車子為止,柔兒的手才死心的垂下,希望客人們早點走,她重重嘆了口氣,轉上發條,聽那音樂盒奏出鋼琴聲:「東邊,西邊……」

  「小妹妹。」

  柔兒不知道那輛車是何時停在她眼前的,只見駕駛座上是個女人,坐在她身邊的男人則下車來抱柔兒,她還來不及有任何反應,人已被擠在他們兩人之間,柔兒詫異到什麼話也說不出來,男人雖以笑臉相向,但她知道那不是什麼善意的笑容。女人長髮垂落,沒有搽口紅,男人留著鬍子,用毛茸茸的手臂把她摟得死緊。

  車子發動了,柔兒緊捉著音樂盒聽它唱著:「環城玩樂……男孩女孩……」

  「我們要到哪裏去?」媽咪一定會生她的氣,她說過自己不可以一個人跑到外頭來的,柔兒頓覺雙眼漲滿了淚水。

  女人一副發火的樣子,男人則說:「環城玩樂,小女孩,環城玩樂。」

  ※※※

  晚兒沿著路邊疾走,小心護著手中的生日蛋糕,柔兒最愛吃這種巧克力蛋糕了,媽媽有客人來,自己又不能陪她玩,一定要好好補償她一下。

  晚兒雖然才十二歲,但卻有雙修長的腿,大大的灰眸,紅色的頭髮攏上雪白的肌膚,再加上增添俏皮的些許雀斑,使她擁有獨特的魅力;和金髮藍眸、身材嬌小的母親並不全像,也不怎麼像她那深褐頭髮漸漸轉為灰白的父親。

  凱約翰夫婦的年紀比她所有同學父母都還大上許多的這件事,曾深深困擾晚兒,她好怕他們會在她還來不及長大之前就撒手西歸,媽媽有一次講給她聽:「婚後十五年,本來我已放棄生兒育女之望了,想不到在三十七歲那一年,妳卻悄悄來報到,真是上天賜予的禮物,所以我們才將妳取名為晚兒,八年後柔兒又降臨人世──噢,晚兒,那簡直就是個奇蹟!」

  二年級那一年,晚兒曾問學校裏的凱薩琳修女,天賜禮物和奇蹟比起來,哪一項比較珍貴?

  「奇蹟是天賜恩寵中的恩寵。」修女如是說,結果那一天下午晚兒忍不住哭出來時,只好慌稱肚子痛。

  即便在得知柔兒較得寵後,晚兒一樣熱愛父母親,十歲時她在心中和上帝約定,只要祂能保佑父母親平平安安伴她長大,那她就肯戒掉口香糖、幫忙照顧柔兒,以及清理廚房。截至目前為止,她一直謹守諾言,而上帝好像也沒有辜負所託。

  晚兒轉上雙橡路,唇邊浮現笑容,不料乍見自家門前停了兩部警車,燈光炫目,包括不怎麼熟識的鄰居在內,一大堆人圍攏在外頭,個個表情驚慌、擔憂,有孩子的則都緊抱住不放。

  晚兒再也顧不得手中的蛋糕,開始飛奔起來。會不會是爸爸或媽媽病了?去年同班的里奇站在草地上,晚兒著急不已的問他為什麼大家都在這裏。

  他難過的看著她說柔兒不見了,魏家老太太看見她被一個男人抱進車裏,卻不知道她是被綁走了……

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