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第二十九回 觸景傷情窮村嘶駿馬 神機妙算泥沼陷追兵



  寒風颯颯,張丹楓與雲蕾相對而立,各自無語,各自淒涼。澹台滅明搖了搖頭,輕輕嘆息,忽而在張丹楓的耳邊低聲說道:「你拋得下大明九萬里的錦繡河山,難道就拋不開一個女子?」張丹楓心頭一震,道:「甚麼?」澹台滅明道:「你父親指望你重光大周,你為了不讓中華九萬里的錦繡河山淪於夷狄,冒了多少艱危,獻寶獻圖,挽救了大明天下。你帝王之業尚自可棄,還有甚麼恩怨不能拋開?」張丹楓怔了一怔,道:「我視帝王如糞土──」澹台滅明緊接著道:「祖國河山待你回。」張丹楓面色倏而一變,由白轉紅,澹台滅明的聲音雖然不大,卻如在他的心中響起了一個焦雷,這霎時間,他想起了自己從漠北趕往江南,又從江南重回漠北,歷盡萬水千山,經過無窮劫難,所為的是甚麼?還不是為了自己一番壯志,為了保全中華的錦繡河山,為了要使中國和瓦剌永息干戈,四鄰和睦。這番理想,而今即將實現,自己卻這樣頹唐!張丹楓本是聰明絕頂,極能分辨是非之人,如此一想,頓覺胸中熱血沸騰,不能自已,神志立即清醒,咬一咬牙,忽而說道:「澹台將軍,多謝你來接我,咱們走吧。」向師父、師叔伯們行了一禮,眼光從雲蕾面上一掠而過,急急轉身便走。背後傳來了謝天華與葉盈盈的嘆息之聲。雲蕾頹然坐在地上,眼淚流不出來。好在張丹楓不敢回頭,若然回頭,只要望她一眼,兩人只恐就要痛哭相擁,誰也不忍走開。

  張丹楓與澹台滅明走到山下,日頭已落,星星正在天邊眨眼,兩人就在山腳的獵戶人家借宿一晚。第二日一早,張丹楓在山腳尋到了他的那匹照夜獅子馬,那匹馬真是寶馬,張丹楓在山上逗留了差不多十日,它在山下自覓水草,竟然一直等著主人,沒有離開,一見主人,便嘶叫跳躍,歡欣之極,張丹楓攬著馬頸,想起了與雲蕾並馬馳驅的情景,又不禁凄然淚下。

  澹台滅明道:「有此寶馬,咱們不須十日,便可趕回都城。」張丹楓道:「瓦剌京城近事如何?」澹台滅明道:「外表雖然平靜,其實卻是山雨欲來。」張丹楓道:「怎麼?」澹台滅明道:「阿剌知院聯絡各部,欲起義兵。也先急欲與中國講和,我離開了都城之日,聽說大明朝廷已派出講和的使者了。但願這使者能在他們兩方交兵之前來到,否則仍恐有變。」張丹楓道:「我父親呢?」澹台滅明道:「他已辭了宰相職位,現在專候大明的使者來到。」張丹楓道:「他還沒有決心回國?」澹台滅明搖了搖頭道:「現在誰也不敢勸他。他留瓦剌都城,雖說已無職,也先仍是不放心他。久住此間,只恐必有危險,看來只有你能勸他了。」

  張丹楓聽了,想起自己這幾日失魂落魄,幾乎誤了大事,心中暗呼慚愧。跨上寶馬,立即趕路。

  一路之上,澹台滅明都不敢和他提起雲蕾,馬行迅速,中午時分,經過唐古拉山南面峽谷愕羅族的聚居之地,十多天前,張丹楓曾與雲蕾拜會過該族的酋長,草原上有些牧人還認識他,遠遠跟他招呼,張丹楓急忙快馬加鞭,疾馳而過,累得澹台滅明趕了好一會子才趕得上。

  澹台滅明不知就裏,笑道:「丹楓,你的人緣倒很好啊!」張丹楓黯然不語,忽聽得馬嘶之聲,那匹「照夜獅子馬」突然放慢腳步,嘶鳴相應。張丹楓舉頭一看,只見道旁一間破破爛爛的泥屋,屋子外邊的枯樹上,正繫著雲蕾那匹紅馬,原來正經過雲蕾的家,雲蕾因要扶持老父上山,乘馬不便,所以將它留在家裏。兩匹馬相對嘶鳴,四蹄跳躍,澹台滅明好生奇怪,笑道:「這是誰人所居?瞧不出這間破屋的主人倒養有一匹千里良駒。丹楓,怎麼,怎麼你的馬兒──」正想說「怎麼你的馬兒倒好像與牠是多年的老友似的?」忽見張丹楓面如灰土,眼中含淚欲滴,澹台滅明大為驚駭,急忙停口不語,只聽得張丹楓長長嘆了口氣,仰天吟道:「那堪重過傷心地,黃葉西風總斷腸。呀呀,馬猶如此,人何以堪?」破屋內忽然傳出人聲,似是屋內的主人正要趕出來,張丹楓忽地重重一鞭,打在白馬背上,這匹馬相隨張丹楓多年,未嘗受過主人如此鞭打,立刻放開四蹄疾跑,勢如奔雷逐電,把澹台滅明遠遠甩在後面。澹台滅明搖了搖頭。叫道:「丹楓,你心裏不痛快,何苦作賤畜生?」張丹楓痛哭失聲,輕撫馬背,這馬一放開了腳步,哪收得住,片刻之間,跑出了十多里路,待得澹台滅明趕上來時,只見張丹楓已收了眼淚,停在一間道旁的酒肆門前。澹台滅明雖然見慣張丹楓的狂態,也為他今日的大失常態而擔心,停馬問道:「丹楓,你怎麼啦?」

  張丹楓大聲道:「來來,咱們且在這裏痛飲一場。」澹台滅明道:「咱們還要趕路。」張丹楓笑道:「有酒便當一醉,醉了正好趕路。澹台將軍,你今日怎的這麼不爽快?」不由分說,將澹台滅明拉入酒肆,叫道:「有馬奶酒麼?」馬奶酒是蒙古最普通的賤價酒,酒肆主人翻起一雙白眼,道:「馬奶酒有的是,你要多少,請先付錢。」張丹楓大聲叫道:「打六、七斤來。」啪的將一錠大銀丟到了酒櫃上,道:「這是酒錢,都把給你,休得囉唆,俺不喜歡你的白眼看人,你知道麼?」酒肆主人嚇了一跳,趕忙換了一副笑臉,心中卻道:「這小伙子原來是先在別處喝醉了。」

  這間小酒肆的馬奶酒釀得又酸又澀,澹台滅明喝了兩口就皺起眉頭,只見張丹楓如長鯨吸川,一連盡了六、七大碗,連連叫道:「好酒!好酒!」醉眼迷離中雲蕾的影子不住晃蕩。

  張丹楓記起初與雲蕾締交之時的情景,那時自己亦曾飲了一大葫蘆的馬奶酒,狂歌痛哭,披心相見。而今回首前塵,伊人已杳,禁不住悲從中來,不可斷絕。

  澹台滅明只喝了幾口,看看那六、七斤酒都快要被張丹楓一人喝完。澹台滅明連連催道:「好啦,應該走啦。」張丹楓苦笑一聲,放下酒盅,忽聽得外面又有馬嘶之聲,有人叫道:「翠鳳,你瞧,真的是張丹楓的那匹照夜獅子馬!」

  只見一男一女飛步入來,走在前面的是周山民,後面的是石翠鳳。周山民道:「丹楓我找得你好苦,卻想不到在這裏相見。」石翠風卻「咦」了一聲,驚詫說道:「丹楓,雲蕾姐姐呢?她怎麼不和你一道?」

  張丹楓搖搖晃晃,吟道:「人有悲歡離合,月有陰晴圓缺,此事古難全!你留不住她,我又怎能留得住她。呀,呀,但願人長久,千里共嬋娟。」石翠鳳只道張丹楓拿她的舊事來開玩笑,取笑她以前誤將雲蕾當作男子,痴纏雲蕾之事,雙頰通紅,啐了一口道:「人家有正經事找你,你卻胡說八道!」

  張丹楓霍然一驚,酒意醒了幾分。問道:「你們怎知到此地找我?」石翠鳳笑道:「我們到了雲蕾姐姐家中,見到雲伯母了。你和雲蕾姐姐是不是鬧了彆扭?伯母說你本來是和雲蕾一同來找她的,後來卻獨自走了。她又說蕾姐姐前幾天剛和她父親出門,我還以為他們是找你呢。」張丹楓道:「怪不得我適才路過之時,好像聽得裏面有幾個人說話的聲音,原來是你們。」石翠鳳道:「我們剛剛尋到,才坐得一會兒,就聽得你那匹寶貝馬兒的叫聲,我們趕出來,你已經去得遠了。我們急急追趕,趕到現在才追上你們。咦,說來我倒要問你了,你就算和雲蕾姐姐鬧了彆扭,也不該如此無禮,怎麼過其門而不入?雲伯母多可憐,你也該去看看她。」

  張丹楓倏然變色,眼如定珠,垂首胸臆。石翠鳳好生奇怪,道:「雲蕾姐姐性情最為和順,一定是你得罪了她,所以她才不理你。甚麼事兒,說給我聽聽,我替你向她賠罪。」格格的笑個不休。澹台滅明急忙插口道:「你先說正經事吧,你還沒有告訴我們,是誰告訴你雲蕾的住址?」石翠鳳笑個不休,道。「這不是正經事嗎?」猶待取笑,忽見張丹楓面色慘白,久久不語,怔了一怔,急忙收口。

  周山民道:「明朝已派出使臣,就將到瓦剌來談和了。」澹台滅明道:「這個我早已知道。」周山民道:「你猜使臣是誰?」張丹楓定了定神,忍不著問道:「是誰?」周山民道:「就是雲蕾的哥哥!」張丹楓呆了一呆,想起雲重素來對自己含有敵意,如今一來,自己和雲蕾的事情更絕望了。石翠鳳道:「怎麼,你不高興嗎?」張丹楓道:「我高興還來不及呢!雲重做使臣,那是最好不過了。」

  張丹楓說的倒非虛偽之語,而是出自肺腑。須知雲重的爺爺當年出使瓦剌,牧馬胡邊,受盡折磨,而今中國由弱轉強,由他的孫兒再來出使,這真是最痛快之事。何況雲重一心為國,剛強能幹,比他的爺爺猶勝幾分,由他出使,可見于謙知人之明。張丹楓雖於雲重對自己的誤會之深,甚是遺憾,但那是私事,故此聽得雲重出使,雖禁不住呆了一呆,卻為國家深慶得人。

  周山民道:「雲重經過雁門關之時,曾與我們相見,是他托我去向他的母親報信,請她老人家到瓦剌京城相會的。想不到他的父親還活著。伯母說,她等到雲蕾回來時,再和他們父女一同上京。不必我陪了。」張丹楓聽到「雲蕾」二字,身軀微微顫抖,周山民瞧了他一眼,又道:「雲重帶了十八名御前侍衛做隨從,另外還有幾位女子隨行。」澹台滅明奇道:「甚麼,還有娘兒們隨行?」周山民笑道:「澹台將軍,聽說隨行的就是你的妹子,芳名叫做澹台鏡明的。」澹台滅明喜道:「哈,她也來了。想是我的堂叔,她的父親洞庭莊主叫她來接我的。」周山民道:「一點不錯,恭喜你們,你們都可以回國了。」歇了一會,又道:「那幾個女子都是你們澹台村的人,是你的妹子叫她們同來作伴的。」澹台滅明心道:「鏡明這個小妞兒倒想得周到,想是不願孤身與雲重一起,以免貽人口實。呀,丹楓如此鬱悶,若然將鏡明許配給他,倒是兩全其美。」正自遐思,只聽得周山民又道:「他們是天朝的使節,一路有人接待,每天只能走五六十里。也許還有十多天才能到瓦剌京城呢。我倒是為他們擔心。」張丹楓道:「怎麼?」周山民道:「兩國在戰亂之後,到處都有黑道的人物崛起。雲重雖然帶了十八名御前侍衛,也得提防發生意外。在雁門關內,有我們傳下了綠林箭,可保無事;到了雁門關外,那就非我們之力所及了。」澹台滅明道:「這次是也先有心向明朝談和,明朝的使臣若在瓦剌境內出事,他也難以下台。」周山民道:「話雖如此,但也先奸狡,中外咸知,心腹難測。何況瓦剌也在四分五裂之中,未必都聽也先號令。瓦剌的綠林大盜那更不用說了。還是小心提防的好。我就是想和你們商量,要不要派幾個得力的人去接他們?」

  張丹楓一直默默不語,聽說至此,忽然叫道:「周大哥,石賢妹,我敬你們一碗酒!」端起大碗,一飲而盡。周山民、石翠鳳愕然看他,只見張丹楓喝完之後,將碗一摔,哈哈笑道:「周大哥,我的小馬快,先走一步了。你放心,我擔保雲大哥平安到達瓦剌京城!」飛身上馬,那馬一聲長嘶,放開四蹄,立刻絕塵而去。澹台滅明的坐騎是蒙古最佳的馬種,猶自趕它不上,周山民與石翠鳳的馬那就更不用說了。

  三日之後,張丹楓回到瓦剌京城,但見街道行人熙來攘往,紛紛擾擾,爭購糧食,原來是他們聞得風聲,生怕也先太師與阿剌知院開戰,故此先把日常所需的物品囤積起來。張丹楓心中嘆道:「若然天下昇平,永無戰事,那可多好!」又想道:「戰氛彌漫,戰機緊迫,也先更要急於與中國謀和了。看來雲重的運氣要比他的爺爺好得多,這次他定可不辱使命,順利締和,並將他們的皇帝老兒接回去了。」回到了家中,只見家人稟道:「少爺,你現在才回來,老爺日日都在盼你呢。老爺這幾日都躺在床上,不住地叫人出去探望,看你回來沒有?」

  張丹楓吃了一驚,急忙趕往書房,只見父親獨自一人,坐在書桌旁邊寫字,聽到人聲,問道:「是誰?」張丹楓道鬆了口氣,應道:「是我。爹,你沒事麼?」張宗周回過頭來,道:「澹台將軍呢?」張丹楓道:「他的馬慢,大約要到明天早上才能到家。聽家人說,你老人家有點不舒服,是甚麼病?請的是哪位大夫?」張宗周道:「難得你這樣掛念我。也沒有甚麼,是老毛病,這半個月來天氣不好,落了十幾天雨,前日才放晴,我的膝蓋關節又作痛了。」張丹楓道:「為何不請大夫?」張宗周笑道:「我正要說給你聽,你在石室中帶回的那幾本彭和尚的札記,真是有用,原來其中還有醫治關節疼的療法,據書上說,就算手足跛了,也可以用柳枝接骨之法配以針灸治療,將它醫好呢。」彭和尚當年每到一處地方都寫下隨筆,其中風土人情,有就著山川形勢而談到用兵的議論,有各地的見聞和收集的各種民間驗方,林林總總,所記甚雜。留在石洞之中的本來是斷簡零篇,張丹楓拿了回來之後,加以整理,輯成專書,留在家中,給父親閱覽,如今聽父親說起,這才記得其中果然有這一條,心中一動,問道:「爹爹,你試過沒有?」張宗周站起來走了幾步,又伸腳踢了幾下,道:「我是昨天才試用他的療法,叫人在腳板的穴道上刺了幾針,果然今日便能走動了。」張丹楓道:「這樣靈驗,可真是了不得。這本書我可得再仔細讀一讀。」張宗周道:「彭和尚是我們大周的國師,做過兩個天子的師父,學究天人,當然是非同小可,你是應該仔細地讀讀。」在書案上抽出那本書,交與了張丹楓,叫他在自己身邊坐下,喝了口茶,笑道:「聽說明朝的使者就要到來,我可放下心了,但不知來的是誰?若然能像當年的雲靖,那就好了。」說著,說著,聲調忽轉蒼涼,張丹楓知他是想起當年之事,心中內疚,這剎那間,雲澄憔悴的顏容,雲重倔強的形貌,雲蕾楚楚可憐的樣子,一一在心頭泛起。想道:「我爹爹雖然欲解前仇,但這冤仇卻如何解得?」

  張宗周道:「丹楓,你想甚麼?」張丹楓勉強一笑,道:「沒甚麼,我也在猜明朝的使臣是誰?」他起初本想把雲重出使之事告知父親,但轉念一想,雲重父子一家的怨憤如此之深,只怕將來難以相諒,若然如實告知父親,他定更為傷心,更多自疚,故此忍住。

  兩父子沉默一陣,張丹楓忽道:「爹,你的心意還沒改麼?」張宗周自是知他所指,苦笑道:「到明朝的使臣來後,你就跟他回國吧。但不准你作明朝的官。」張丹楓道:「大人你呢?」張宗周道:「我此生只有夢中回到江南了。唐詞人韋莊說:未老莫還鄉,還鄉須斷腸。我是老亦不還鄉,皆因怕斷腸。丹楓,你休得再提!」張丹楓打了一個寒噤,感覺到父親心如槁木,縱是春回大地,東風吹拂,也難以發芽,一低頭,只見書桌上的一張詞箋墨跡未乾,那是陸游《沁園春》詞的前幾句:「孤鶴歸飛,再過遼天,換盡舊人,念累累枯冢,茫茫夢境,王侯螻蟻,畢竟成塵。」想是因為自己進來打斷,所以沒有寫完。父親心情如此衰颯,張丹楓不禁在心中嘆了口氣,欲說還休。

  這一晚張宗周斷斷續續地做了好幾個夢,夢中遊遍江南──天亮醒來,鄉思更濃,悲思更甚,忽聽得家人敲門報道:「澹台將軍和少爺向大人請安。」張宗周立即披衣而起,走進書房,只見澹台滅明已在那裏相候,張丹楓立在一邊。張宗周道:「澹台將軍,你回來了?丹楓真不懂事,就是他急著要回來見我,也不遲在這一日半日,他恃著馬快,把你撇在後面,實是不該。」張丹楓心內一酸,心道:「爹呀,你哪知道我匆匆回來,就是為的要再匆匆離去。」

  澹台滅明道:「啟稟主公,公子想與我趕到南邊,馬上就走,特來向主公告辭。」張宗周吃了一驚,道:「甚麼?才回來了又要走?」澹台滅明道:「聽說明朝的使臣已進入瓦剌,我們意欲前去接他。」張宗周道:「你認得明朝的使臣嗎?」澹台滅明早得了張丹楓的囑咐,搖了搖頭道:「雖不認識,但上次公子回國,我隨阿剌出使,都曾得到明朝于閣老于謙的招待,聽說這位使臣是于謙親自挑選的人,禮尚往來,我們似該前去接他,以免他在途中發生危險。」說話之時,只見張丹楓丹眼中隱有淚珠,澹台滅明知道小主人的心事,也正是為了小主人,這才第一次向主公說謊,澹台滅明看了張丹楓一眼,心中亦感辛酸難過。

  張宗周緩緩站起,手捋斑白的鬍鬚,嘆了口氣道:「我已老了,不能為中國盡力,你們年輕,自有抱負,好吧,你們走吧!」張丹楓淚珠滾下,平時雖覺父親與自己有所距離,但這一剎那,兩父子卻是心意相通,張丹楓抱了父親一下,道:「爹爹,你自己珍重!」轉身便走出書房。

  背後隱約聽得父親吟道:「春花秋月何時了?往事知多少?小樓昨夜又東風,故國不堪回首月明中!」張丹楓不敢回頭,與澹台滅明急急走出大門,跨上馬背便走。

  他們心急如焚,要趕往南邊迎接明朝的使者。明朝的使者雲重也是心急如焚,要趕到瓦剌京城會見他們。

  雲重他們新年的第二天離開北京,這時走了一個多月,已深入瓦剌國境。冬去春來,積雪初融,山野間已有一點綠意,這日他們走過山嶺綿亙的荒原,數十里不見人家,山頭上只偶然見有幾隻兀鷹低飛覓食,山坡一片黃土,只偶而見有幾枝稀稀疏疏的榆樹,抽出新芽。澹台鏡明嘆道:「想不到蒙古地方荒涼如此,不說江南,即在北京,桃花也已開了。」有一個到過蒙古的隨從笑道:「這地方還未算荒涼,到了北邊,雪地冰天,那才荒涼呢。蘇武牧羊的北海邊,別說人煙,連鳥兒也看不著,渴了只能喝到雪水,餓了就只有一味烤羊肉吃。」雲重聽他提起「蘇武牧羊」,不禁想起爺爺,心中悲憤,默然不語。澹台鏡明溫柔地望了他一眼,笑道:「這裏還有一些野草和山澗,馬兒可以歇息,我看咱們今夜只能在此地紮營了。」雲重忙道:「對啦,反正今日也不能走過這個荒原,明日再走吧。你初到蒙古,定是很不慣了。早點休息。」澹台鏡明道:「也沒甚麼,就是手腳長了凍瘡,有點麻煩,慢慢也習慣了。」其實她對蒙古的氣候還未習慣,對雲重的脾氣,卻已慢慢習慣了。雲重是個硬直的漢子,雖然沒有張丹楓那一份風流瀟灑,但對她卻是體貼入微,關心之處,毫不掩飾地表露出來。

  雲重選了一處背風的山坳地方安下帳幕,與隨從拾了一些枯枝生起火來,吃過晚餐之後,雲重走進澹台鏡明的帳幕陪她談話解悶。澹台鏡明忽道:「張丹楓與你的妹妹若然是知道了咱們到來,不知多歡喜呢!山民哥哥前去報信,想來已見著他們了。咱們到了瓦剌,總有幾天耽擱,才遞國書,你看要不要先到張家去找他們?」雲重「哼」了一聲,道:「你到張家找誰?張丹楓或者會在家中等你,雲蕾若住在張家,那就不是我的妹妹。」澹台鏡明噗嗤一笑,用小指頭戳了他一下,笑道:「你這個牛脾氣幾時才改?有甚麼不共戴天之仇值得如此耿耿於心?這次若不是虧了張丹楓,于閣老也不會知道瓦剌的內情,兩國之間,也不會這樣快便同意談和,全虧了他,才有你這個議和的使者呢!」雲重給她說得低下了頭,想起張丹楓果然是一片丹心,為了中國,默然不語。但心中仍是不希望妹妹住在張家。澹台鏡明又道:「這次到了瓦剌,你實在應該先見見丹楓,謝一謝他。」雲重道:「于閣老有書信與他,我當然與他相見。只是我兩家仇深如海,看在他這次為了大明江山奔波出力的份上,我可以不計前仇,但要我與他化敵為友,那可辦不到!」

  澹台鏡明微微一笑,豎起小指頭又在他的額角戳了一下,道:「虧你是大丈夫,氣量如此狹小,還不及我等女流之輩,我們與你的朱家天子也是世仇,我們守了幾代的珍寶,結果還不是都拿了出來獻給朝廷。張丹楓若是記仇,他也不會設謀劃策,要于閣老去接皇帝老兒回來了。」澹台鏡明心直口快,侃侃而談,雲重心頭一震,思潮動蕩,心道:「難道我就不如張丹楓?」這剎那間,羊皮血書的陰影又遮上來,雲重心緒紊亂,苦惱非常,低下頭只顧把烤熟的羊腿撕開來吃。

  澹台鏡明正欲再說,忽見雲重伏在地上,面色大異,澹台鏡明奇道:「你做甚麼?」雲重一躍而起,道:「有大隊的軍馬向這邊來!」話猶未了,只聽得嗚嗚的號角之聲,接著是尖銳的羽箭破空之聲,掠過帳篷。侍衛進來報道:「前哨發現有一隊人馬,向咱們這裏散開,四面包圍,黑夜之中,不知人數多少,也不見旗幟番號。請雲大人下令如何對付!」雲重道:「荒山野谷,來的定然是劫營的強盜,你們十八人離開帳幕,兩人一組,各自掩蔽,一見人影,立刻就用弓箭射他。」侍衛應命而去。澹台鏡明道:「你呢?」雲重道:「你們都到我的帳幕中。」澹台鏡明道:「你不出去嗎?」雲重道:「我手持使節,身懷國書,帳幕中有致送瓦剌國君的禮物,如何能擅離此地。你所帶的幾位女兵,在黑夜之中也不便禦敵,不如與我一同鎮守帳中,諒這些山野草賊,也沒有甚麼能耐。」澹台鏡明聽了,心中暗暗感激,雲重說的是保護帳中的朝廷禮物固是實情,但還有一個原因他未明言,而澹台鏡明自己知道的卻正是為了她們。一者怕澹台鏡明的女兵在外面走散,被賊人掠去玷辱;二者是澹台鏡明這幾日凍瘡發作得很厲害,手腳關節也隱隱作痛,行動很不俐落,故此雲重要她留帳中,禍福與共。

  佈置方竣,賊人已大舉襲來,只聽得外面流矢嗤嗤之聲,不絕於耳,接著是一片衝殺的聲音,四處響起了金鐵交鳴之聲,接著是呼號奔跑之聲,雲重笑道:「這些賊人嘗到厲害了。」雲重伏地聽聲的本領甚是高明,聽外面的聲音,已知是賊人受了挫折。

  雲重正在與女兵說笑,忽聽得「嗤」的一聲,一篷藍火,在帳幕外面燒燃起來,雲重叫道:「不好!」急忙出去撲火,帳幕一揭,外面驟的一股勁風刮進,四、五個幪面人一同闖了進來。這幾個人借蛇焰箭的響聲做為掩護,居然教雲重不能事前發覺,輕身的功夫,確是不同凡俗。

  這幾個幪面人身手矯捷,一衝進來,立刻向雲重施展殺手,雲重大喝一聲,反手一掌,將一個幪面人打得飛出帳外。

  雲重的大力金剛掌左右開弓,左掌一發,右掌繼出,忽然一掌打空,正面的那個幪面人十指一屈,摟頭便抓,竟是大力鷹爪的功夫,雲重吞胸吸腹,左掌一收,往裏一切,那人「噫」了一聲,沉掌一截,在帳幕的牛油燭光之下,只見這個人手掌幻成暗紫的顏色,雲重吃了一驚,一個飛身旋步,騰的一腳將側面一個蒙面人踢了一個筋斗,避開了那一抓之勢,這時澹台鏡明也已拔出佩劍,與另外那幾個幪面人混戰。

  雲重叫道:「提防他們的爪子,狗爪子有毒!」正面的那個幪面人似乎是個老者,嘿嘿冷笑,與另一個使鋸齒刀的傢伙,夾攻雲重。雲重邊打邊瞧,只見澹台鏡明與那兩個幪面人也鬥得正烈,其中一個身材好熟,似乎在哪兒見過一般,甚為了得,所用的也是赤砂掌夾以鷹爪功,但掌法怪異,似乎比面前這個老者還勝幾分。澹台鏡明使開家傳的南嶽劍法,輕靈沉穩,兼而有之,也盡抵擋得住,只是她行動不大方便,跳躍之際,微顯呆滯,那兩個幪面人迅即看出了她弱點所在,雙掌一刀,專攻下盤,戰到分際,那個幪面人突然使了一記怪招,掌擊面門,澹台鏡明橫劍一封,他突然向地下一倒,雙掌一伸,就拿澹台鏡明的纖足。澹台鏡明飛腳便踢,被他抓著左足足跟,猛地一送,澹台鏡明凌空飛起,說時遲,那時快,他的同伴手舞單刀,摸出飛索,向前一抖,立刻上前,意欲生擒。

  雲重這一驚非同小可,奮起神力,大喝一聲,呼的一掌掃去,不惜與那幪面老者毒掌硬碰,這一掌有開山劈石之聲,若然硬碰,雲重最多中毒,那老者的手臂非折斷不可,那老者不敢硬接,退後一閃,另一個幪面人的鋸齒刀剛到,被雲重左手抓著刀柄,硬拖過來,右掌一劈,立刻將他劈得頭顱碎裂。

  兩邊動作都是快如閃電,雲重擺脫了兩個幪面人,正欲奔前,忽聽得慘叫一聲,原來澹台鏡明雖因凍瘡發作,關節作痛,輕功受了影響,但根底還在,她被那個幪面人抓著足根一送,就借這一送之勢,一觸帳頂,立刻在半空中一個翻身,凌空下刺,這一劍有如鷹隼俯啄,又狠又準,使單刀的幪面人竟被她一劍刺穿了咽喉。飛索拋出,也剛好絆在她的身上。

  施暗算的那個幪面人剛剛站起,雲重的掌勢已如排山倒海般的攻來,那幪面人哪裏敢接,嚇得面無人色,連連後退,那幪面老者急忙在後夾攻,掌挾腥風,硬抓雲重的肩頭,雲重呼的一掌,正要得手,忽覺肩頭微痛,迫得縮肩沉肘,掌鋒一偏,雖是仍然打中那個幪面人,但掌力已卸了一氣,但饒是如此,那幪面人也幾乎爬不起來。

  雲重躍出兩步,無暇追擊那個被自己打傷的幪面人,先來察看澹台鏡明。那幪面老者「哼」了一聲,抓起那個受傷的同伴,立刻衝出帳幕。

  澹台鏡明已自行解了繩索,笑盈盈的站了起來,笑道:「好險!」雲重道:「沒甚麼嗎?」澹台鏡明道:「沒甚麼。」雲重眉頭一皺,道:「你把靴子脫了,嗯,將襪子也脫了,讓我看看你的腳板。」澹台鏡明面上一紅,道:「幹甚麼?」雲重道:「前次我在太湖山莊,受了紅髮妖龍的毒掌所傷,是你服侍我,現在該我來服侍你了。」澹台鏡明道:「我隔著靴襪,被他抓了一下,就受傷了麼?」意頗不信,脫開靴襪一看,只見腳板上果然有金錢般大小的紅印,雲重道:「好厲害。幸好有靴襪隔著。」拿起澹台鏡明的佩劍,在紅印周圍劃了一個圓圈,將毒血擠出來,敷上了行軍所用的消毒散,道:「你且歇歇,明兒看傷勢如何,再替你治。」雲重說得甚似輕描淡寫,其實心中卻是焦急非常,他用的不是對症的解藥,雖然毒血已經擠出,這藥也有清毒之功,但到底放心不下,生怕殘留的毒氣,會在裏面作怪,雖不致死,也可能令她足跛殘廢。

  澹台鏡明卻似毫不在乎,眉眼盈盈,芳心正自無限欣慰。雲重的小心服侍,關切之情,溢於辭表。澹台鏡明大為感動,禁不住心中想道:「比起張丹楓來,他雖然稍為粗魯。但對我的一片真誠,卻也不在張丹楓對雲蕾之下。」笑著對雲重說道:「你不要只顧我,你也被那幪面老賊抓了一下呢。」雲重道:「我穿有護身的鎖子黃金甲,不妨事的。」將戰袍脫下一看,只見護身甲也被抓裂了一處,幸而未傷皮肉,澹台鏡明咋舌道:「這幪面人好厲害,功力比暗算我的這個高得多。」

  談話之間,女兵已把被蛇焰箭引起的小火頭撲滅,過了片刻,只聽得廝殺之聲漸漸靜止,只有在空中呼嘯的羽箭之聲,還在此起彼落。衛士進來報道:「托雲大人的洪福,賊人已經退了。」雲重道:「都退了嗎?」衛士道:「他們似乎是扼守著四面的高地,只向我們放箭,卻不衝過來了。」雲重道:「他們強攻不逞,想是要困斃我們,你們仍要小心,不可鬆懈。有人受傷沒有?」衛士道:「只有兩人受了箭傷,一人受了刀傷,都不嚴重。」雲重道:「將他們扶進帳來,叫女兵替他們包裹傷口。」雲重所帶的十八個侍從,都是御前的一、二等侍衛,個個武功高強,一可當百,所以比對之下,損失甚微。

  女兵們手忙腳亂,剛剛替三個受傷的戰士紮好傷口,只聽得衛士又進來報道:「賊兵在山頭上燒起火堆,黑煙衝天,不知何故?」話猶未了,又聽得外面尖銳的號角之聲響了起來。

  號角急響,但卻無賊人衝來。雲重道:「不好,他們點燃烽火,吹起號角,定是招集援兵,只怕拂曉之後,還有一場惡鬥。」叫隨從們仍按以前的戰鬥部署,兩人一組,散在帳幕四邊。

  賊兵的號角響了一陣又停下了,只有火煙隨風飄來,外邊一片寂靜。雲重上前仔細察視澹台鏡明,問道:「好一點麼?」澹台鏡明道:「舒服多了。」秀眉一豎,忽道:「我看這些賊兵,不是普通的強盜。」雲重道:「怎麼?」澹台鏡明道:「若然是志在偷營劫物的普通強盜,他們也不必幪著面孔了。」雲重道:「你以為是蒙古兵麼?休說也先不敢如此膽大妄為,那三個被我們打死的幪面人,我已叫人檢查過了,都是漢人。」澹台鏡明道:「那他們為何要幪著面孔?蒙古境內,又怎麼會有這許多漢人強盜?」雲重眉頭一皺,忽然說道:「他們是怕被我們認得,用毒手傷你的那個幪面人身形好熟,我似乎是在哪裏見過似的。」澹台鏡明道:「你再想一想。」雲重道:「哦,我記起來了,那是我在校場比武,奪武狀元之時,所見過的。只是那時來比武的舉子甚多,我又沒有和他交手,卻想不起他到底是誰?」

  歇了一歇,雲重嘆息道:「可惜剛才沒有將他擒著。」剛剛說到此處,帳篷忽然如受重物所壓,凹陷下來,雲重大驚躍起,只見帳篷陡地裂開一個大洞,一個人丟了下來,正是那個傷了澹台鏡明的幪面傢伙。雲重叫道:「哪位高人與我相戲?」忽見從裂口處又躍進一人,哈哈笑道:「我替你將惡賊擒來,怎說相戲?」澹台鏡明喜極而呼,原來來的竟是張丹楓!

  雲重睜大了眼,做聲不得。心道:張丹楓端的神出鬼沒,不可思議。張丹楓道:「你將他的面具拉下一看。」那幪面人似乎是被張丹楓點了穴道,摔倒地上,動彈不得。雲重拉下他的面具,原來卻是沙無忌,雲重記得他在校場比武之時是被鐵臂金猿的師侄陸展鵬打下擂台的,當時只以為他是一個普通的舉子,卻料不到他是縱橫兩國邊境的大賊。

  雲重怒氣沖沖,道:「張兄,你把他穴道解開,待我審問他。」張丹楓一笑道:「他們已來了援兵,還有高手相助,就要再來進攻,哪有時間容你細細審問?」澹台鏡明知道張丹楓智計多端,沙無忌又是他所擒來,必知底細,立刻說道:「張大哥,咱們人少,只恐不耐久戰。還要請你設法。」張丹楓道:「雲兄,那就請恕我毛遂自荐,借箸代籌了。」雲重此時對張丹楓亦是甚為佩服,道:「請你施令便是。」

  張丹楓道:「立刻撤走!」雲重道:「黑夜之中,不知敵人虛實,又有婦女,撤走豈不更為危險?」澹台鏡明微微笑道:「張大哥必有高見。」雲重默不作聲。張丹楓道:「你將要交與瓦剌的禮物,都放在一匹馬上。叫其他人都棄了馬匹,隨我衝出。保你毫無傷損,而且可立大功。」

  雲重半信半疑,瞧了澹台鏡明一眼,澹台鏡明道:「你不必為我擔心,我能走路。」一躍而起,張丹楓道:「原來是澹台妹子受了傷麼?既能走動,便走無妨,過一個時辰,我替你治。」叫女兵選了一匹好馬,將厚絨包著馬蹄,把要帶的東西都放在馬背上。雲重也叫侍衛出去傳令,一個傳遞一個,不一會,十八名隨從都集中起來,捲起帳篷,背起傷者,悄悄地隨著張丹楓撤走。臨走之時,張丹楓叫他們在每匹馬的屁股上都插上一刀,那些馬負痛狂嘶,齊向敵人的陣地衝去,威勢極是嚇人,黑夜之中,敵人只以為他們反攻偷襲,慌忙迎敵,張丹楓趁著敵人混亂之時,已帶著眾人躡手躡腳地排成一條散兵線從西邊的一條小路衝出。

  每個人都有輕功的底子,馬蹄包上厚絨,走路也無聲音,又是在混亂之中,敵人竟然沒發覺。走了一陣,雲重奇道:「這條路怎麼沒有人把守?」張丹楓笑道:「這條路沒有出口,是個絕地,有十來個哨兵都給我結果了。小心,下面一段路越來越險了。」兩旁山石嶙峋,荊棘遮道,張丹楓手揮寶劍,牽著馬兒,領先開道。眾侍從都是一身武功,披荊斬棘,不一刻就到了外面,月黑風高,只有幾點疏星,黑黝黝的看不清外面的地形,但覺得外面是一大片寬闊的草地,似乎是兩山之間的峽谷。

  雲重噓了口氣,道:「衝是衝出去了,但縱馬之計,只能騙過一時。前面有大山擋路,黑夜之中如何越過?終須給他們發覺。」張丹楓笑道:「我正要引他們到此地來。」指揮眾人搶上高地埋伏,過了一刻,只見火光蜿蜒,有如長龍,果然是賊兵發現,追蹤前來,張丹楓待敵人踏入草地,忽地哈哈大笑,笑聲一發,四面山鳴谷應,黑夜之中,敵人不知他們躲在何方,四處亂撲,驟然間,忽聽得呼號救命之聲四起,張丹楓喝道:「將石頭滾下,打這些王八羔子!」山上多的是磨盤大的岩石,尋常人數人推之不動,雲重的侍從卻個個都有數百斤氣力,一聲令下,大石紛紛向山下滾去。火把光中,只見賊兵在草地上掙扎亂滾,十之八九都好像矮一截似的,站不起來。亂石一滾,壓在身上,更是慘不忍睹。

  雲重仔細看時,只見草地上泥漿有如沸了的水一般,層層湧起,原下來面竟是一個大沼澤,上面覆著綠萍,黑夜望去就像一大片毛茸茸的草地。賊人陷在沼澤之中,已是難於掙扎出來,給石頭滾中的更是斷手折足,立遭沒頂。雲重大吃一驚,原來他們剛才竟是從沼澤邊緣通過,要不是張丹楓熟識地形,黑夜之中,定然失足。

  澹台鏡明道:「饒了他們吧。」張丹楓下令停止滾石,卻對雲重笑道:「嘍兵可恕,首惡難饒。我和你去捉他們一兩個人。澹台妹子,你在這裏稍待片刻。」

  張丹楓帶雲重從山坡繞出,這時從沼澤掙扎得脫的賊兵已是潰不成軍,紛紛逃走,張、雲二人悄悄掩出,只見適才那幪面老漢和另一個幪面人殿後,一路吆喝,要亂軍聚合,張丹楓與雲重陡地跳出,張丹楓向那幪面老者一劍刺去,疾若飄風,那老者向一旁閃,呼的一掌橫掃,豈知張丹楓身法比他更快,似是早已料定他的後路。劍鋒一偏,恰恰刺中他的肩頭,那老者一掌劈空,早已失了重心,又中了一劍,立刻一個倒栽蔥跌在地上,張丹楓一把抓著他的衣領,像麻鷹捉兔一樣將他提起。雲重撲向兩個幪面人,反手一掌也正打著,卻聽得聲如敗革,那人晃了一下,竟未跌倒,原來他裏面穿有護身的犀牛皮套,雲重一掌將他的皮套震裂,左右開弓,第二掌跟著連環疾掃,那人哼了一聲,駢指向雲重腰間一戳,迅即反身一腳,腳尖上挑雲重的手腕,這兩招用的狠疾非常,竟是西藏天龍派的上乘武功,那一戳一踢本不稀奇,但連接而用,卻教人非閃避不可,雲重只得撤掌防身,那人溜滑之極,立刻逃跑。

  張丹楓擒了那個幪面老者,轉過身來對個正著,那人猛發一拳,張丹楓將幪面老者往前一擋,一個閃身,左手一揚,只聽得那幪面老者豬般的喊將起來,中間雜有尖銳的叫聲,卻是那逃走的幪面人所發,張丹楓哈哈大笑,看那幪面老者,卻已經被同伴的拳頭打得暈死去了。

  雲重指著那逃人的背影道:「這人的武功最強,只稍遜於我輩,在今晚來暗襲的敵人中,以他最為高明了。張兄何故放他逃走?」張丹楓笑道:「當捉便捉,當放便放,這個人嘛,還是放他逃走的好。」雲重覺他故弄玄虛,頗為不悅,但又怕他另有神機妙算,只有不再詰問。

  兩人回轉原來的地方,還未到一頓飯的時刻。澹台鏡明讚道:「好快!關公杯酒斬華雄亦不過如斯!」張丹楓道:「好啦,今夜沒事了,他們可以安安靜靜地睡一覺啦。至於你我、可還有些未了之事,雲兄,現在是該你升堂審問了。」叫眾人搭起帳篷,各自歇息,他和雲重、澹台鏡明三人卻用冷水噴醒那個幪面老漢,扛進帳幕。

  張丹楓早料到是誰,拉下面具一看,果然是沙無忌的父親沙濤。張丹楓冷笑道:「你叛友求榮,通番賣國,百死不足以蔽其辜,今夜之事,幸早在我的意料之中,否則兩國之間,豈不是又給你攪起一場戰事?」雲重也喝道:「大明的使者與你何冤何仇,你何故要將我們殺害?快快從實招來,否則有你苦吃。」沙濤叫道:「我完全無意將你們殺害,更非想挑起兩國干戈。」雲重道:「那你為何帶領嘍兵,前來偷襲?」沙濤道:「這,這──」訥訥不敢出口。張丹楓冷笑一聲,道:「你說不說?」駢起雙指,向沙濤脅下一戳,沙濤頓感有如千百銀針刺體,痛苦難當,道:「你饒了我吧,我說,我說。」張丹楓向他的相應穴道一拍,解了這獨門點穴的功夫。道:「若有半字虛言,再叫你捱我一指。」沙濤道:「都是也先指使我的。」雲重吃了一驚,道:「胡說。」沙濤道:「也先本意叫我們將你擄去,然後再由他派兵救回。偽作是官軍打賊,這樣你便落在他的掌握之中,不由你不感恩戴德。」雲重一時之間尚想不通,張丹楓笑道:「這計策好毒,真是一石三鳥之計。第一是先折你們天朝使者的威風,叫你掃盡顏面。」澹台鏡明道:「他將你救回,你落在他手中,等於是俘虜的身份,說話也不響啦。」張丹楓道:「這樣,在締和之時,他便可佔盡便宜,提出屈辱的條件,你在他的掌握之中,硬也硬不起來啦。當然,這都是他的一廂情願。」雲重仔細一想,自嘆腦筋遲鈍,不及張丹楓和澹台鏡明的心思靈敏。

  張丹楓道:「也先派來的官兵,和你們在甚麼地方相約碰頭。」沙濤道:「就在前山山口。」張丹楓笑道:「果然你並無虛言,好,饒你不死。」在他身上拍了兩下,將他的琵琶骨震碎,把他的氣功全都破去,叫他終身殘廢,縱有毒掌,也不能運用傷人。又將沙無忌提來,也依法炮製,將他們二人推出帳外,叫他們自己覓路逃生。

  雲重道:「明兒如何應付瓦剌的官兵?」張丹楓笑道:「你先好好地睡一覺,養足精神,自能應付。總之你絕不會丟臉便是。」澹台鏡明道:「張大哥神機妙算,真是人所不及,怎麼事事都像在你的意料之中?你難道有未卜先知的本領?」雲重也有許多疑惑,想請張丹楓解釋,張丹楓一笑擺手道:「天機不可洩漏,明兒一早,你們全都知道,何必急急。雲兄,你們都該睡啦。」

  雲重滿肚皮納悶,正想去睡,張丹楓忽道:「我幾乎忘了一事,你且等一會兒。澹台妹子,你的腳感覺如何?」澹台鏡明試走兩步,道:「好像有點不能用勁。」捲起褲腳一看,雲重驚呼道:「腿肚子都紅腫啦,丹楓,你不是說有辦法包她治好?」張丹楓道:「不錯,但要你給她來治。」取出一枚銀針,道:「你在她腳跟的湧泉穴刺兩針,再在尾閭的鳳尾穴刺兩針,明兒一早,紅腫便消。好,你不必著忙,我再詳細教你針灸之法。」指手畫腳的說了一遍,又道:「瓦剌氣候不好,許多人都會得關節疼痛之症,我這針灸之法,不但能治筋骨麻痹,連腳跛了都能治好,雲兄,你不可不學。」雲重心道:「她又不是腳跛,要你這樣囉唆?」對張丹楓的絮絮不休,甚感心煩,道:「改日再學也不遲。」張丹楓道:「非學不可!你怕麻煩是不是?好,我將這秘本都交給你啦。澹台妹子,你非督著他學不可。」摸出一本書,將其中之一章撕下,硬塞到雲重手中。雲重大為奇怪。正是:

  深心君不識,好意後來知。

  欲知後事如何?請看下回分解。

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