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第十一回 風塵結客



  夢繞神州路,悵秋風、連營畫角,故宮離黍。底事崑崙傾砥柱,九地黃流亂注?聚萬落千村狐兔。天意從來高難問,況人情易老悲難訴!更南浦,送君去。

  ──張元幹


  撲面霜風,沾衣塵土。孟元超抖一抖身上的風沙,邁開大步,走在淮北平原的官道上。這是他離開蘇州的第四天,早已渡過長江了。

  雖然只是隔著一條長江,江北江南的景色已是大不相同。道旁沒有牽衣的楊柳,冷清清的路上只見一路衰草鋪滿一層濃霜。

  但也並非觸目都是荒涼,給這深秋的景色添上幾分生氣的是荒原上的紅草。

  紅草是江淮平原上一種奇特的植物,葉背青棕,葉面殷紅,長得長長的一條紅草,扯直了足有六尺多長,高逾人頭。這時正是紅草成熟的季節,一望無際的荒原,都在茂密的紅草覆蓋之下,紅如潑天大火,紅如大地塗脂。這景色倒是當真可以用得上「壯麗」二字來作形容了。

  孟元超的心境也是這樣:沉鬱蒼涼。而沉鬱蒼涼之中卻包著一團火。

  故園的景色在白雲那邊,看不見了。但對故人的懷念,卻還在孟元超的心頭起伏,不能自休。

  他想起那晚的事,不禁嘆了口氣,心裡想道:「那個黑衣女子,除了紫蘿,決計不是別人。但她為什麼要逃避我呢?縱然不能再續前緣,也該和我見面啊!唉,日夕苦相思,相逢不相識!怪也只能怪我的糊塗了。她如今有夫有子,敢於不畏人言,獨自跑來看我,這已經是十分難得了。」

  跟著他又想起了呂思美來,想起了這位活潑天真的小師妹,心中不禁又是帶著幾分內疚,暗自想道:「曾經滄海難為水,除卻巫山不是雲。我只好辜負師娘的好意了。但願小師妹能夠和騰霄終諧連理,共到白頭。她和騰霄要比和我適合多了。」

  正在浮想連翩,心事如潮之際,忽聽得馬鈴聲響,只見荒原上的紅草恍似波分浪裂一般,跑出了一匹駿馬。

  這是一匹四蹄雪白,毛色深紅的紅鬃馬。騎在馬背上的是個髯鬚如戟的粗豪漢子。駿馬西風,粗豪騎客,和這紅草平原的壯麗景色倒是十分相襯。在金色的陽光照耀之下,這樣的一匹紅鬃馬在紅草叢中跑出來,那眩目的鮮明色彩給人的印象就像是一團火獵獵燒來一樣。

  「好一匹駿馬!這粗豪的騎客恐怕是一位草莽英雄了!」孟元超心念未已,只見這匹駿馬已經跑上官道,轉眼間就從他的身旁風也似的掠過了。

  那個粗豪漢子從他身旁掠過之際,忽地「噫」了一聲,兩道利剪也似的目光向他投擲下來,似乎想說什麼,卻沒有說,馬不停蹄的就跑過去了。

  如果是一個普通的旅客,決不會在草原縱馬,捨正路而不由的。雖然他後來還是跑上了官道。孟元超驀地心頭一動,「莫非他是衝著我來的?如我所料不差,他一定還會回來。」

  果然不過一炷香的時刻,只聽得健馬嘶風,那個髯鬚漢子又回來了。

  「果然是衝著我來的!」孟元超心想。他是個精明機警的人,登時就想到了這個人的身份,只有兩個可能。

  一個可能是這個漢子是江湖上的獨腳大盜,意欲劫他。去而復回,乃是為了觀察清楚之後方始動手。

  另一個可能是這個漢子是朝廷的鷹爪,聽得風聲,追蹤他的。但還不能斷定他是不是孟元超。

  孟元超心裡想道:「若是前者,我倒不妨坦白的告訴他,他走了眼了。我並不是『肥羊』,只是個沒有油水的窮酸。若是後者,嘿嘿,那就活該他倒楣了,我可得用他的鮮血塗我這口寶刀!」

  蹄聲戛然而止,髯鬚漢子來到孟元超的面前,這次果然是兩樣,來到了孟元超的面前,他就勒住了坐騎了。

  髯鬚漢子打量了孟元超一眼,冷冷問道:「你是那條線上的朋友?」

  這一問倒是頗出孟元超意料之外,攔途截劫的強盜是不會這樣問「羊牯」(行劫的物件)的,朝廷的鷹爪更不會用這樣的口吻。

  孟元超怔了一怔,暗自思量:「難道他竟是同道中人?」冷眼一瞧,只見這個髯鬚漢子的目光,隱隱似含殺氣,分明是來意不善。

  孟元超是「欽犯」的身份,覺察這人的來意不善,自是不能不謹慎提防,心想:「管他是什麼人,我且胡亂搪塞一陣,看他怎麼說。其實這句話倒是應該我問他才是。」

  孟元超打定了主意,決定不先暴露自己的身份,於是裝作惶然不解的神氣,道:「你說什麼?我可不是『貨郎』(挑著擔子在鄉村走動的賣家常用品的小販),身上那有什麼針線?」

  髯鬚漢子看出孟元超身具武功,哼了一聲,心裡想道:「這廝分明裝蒜!」但他雖然看出孟元超並非常人,卻還未曾摸清孟元超的路道,倒也不敢造次。哼了一聲之後,忍著怒氣,雙眼一翻,大聲說道:「我問你,你是幹什麼的?」

  孟元超道:「我是走路的,沒犯什麼事吧!」

  髯鬚漢子氣往上衝,心裡想道:「這廝裝蒜倒是裝得到家,竟把我當作公差了。」

  孟元超見這髯鬚漢子變了面色,心道:「來了,來了!」按著藏在衣內的刀柄,暗自戒備。不料這髯鬚漢子咬了咬嘴唇,火氣忽然好似減了許多,只是淡淡說道:「好吧,你不肯說,那就算了。我只問你,你可曾見有一個騎著黃驃馬的漢子從這條路上經過麼?」

  原來這髯鬚漢子本是想把孟元超拿下盤問的,但轉念一想:「這廝看來不是好人,但也難保我沒有看錯。好幾個老朋友都曾勸告過我。說是我這暴躁的脾氣應該改改才行,我這老毛病怎的又想發作了?」

  孟元超道:「我走了半天,你是第一個我碰見的騎馬的人。那個人是幹什麼的,是你的朋友嗎?」

  髯鬚漢子眉頭一皺,說道:「你既然沒有看見,那就不必囉唆了!」心想:「我現在可沒有功夫和你囉唆,回頭再慢慢摸清你的底細。」說到「囉唆」二字,唰的虛打一鞭,跨下的紅鬃馬放開四蹄,絕塵而去。

  孟元超裝作受了委屈的樣子,嘀嘀咕咕地自語:「是你囉唆我還是我囉唆你?哼,這話倒是應該顛倒過來說才是。」待得這髯鬚漢子走得遠了,心裡卻是暗自想道:「敢情我也是走了眼了?」

  他本來是準備這髯鬚漢子和他動手的,不料這人在問了他幾句之後,竟然毫無動作,一走了之,倒是頗出他的意料之外。

  但孟元超有事在身,這個漢子既然走了,他也就不放在心上了。

  孟元超繼續趕路,走到黃昏時分,到了一個名叫「界首」的市鎮,便去找尋客店投宿。

  界首地處南北交通的要衝,是以雖然只是一個市鎮,倒也相當熱鬧。孟元超找到了一間客店,比一般縣城裡的客店還好得多,是個四合院子,有十幾個客房,還有附設的馬廄。

  孟元超走進這間客店,忽地眼睛一亮,只見院子裡有個黑衣漢子,黑衣漢子牽著的正是一匹黃驃馬。

  這個黑衣漢子正在和店主說話,看情形他也是剛剛來到的客人。

  只聽得這黑衣漢子說道:「這匹坐騎請你好好照料,它這兩天有點毛病,我怕它晚上受寒,最好讓它躲在稻草堆的後面。」說罷拿出一錠銀子,塞進店主人的手裡。

  一錠銀子等於十天房錢,店主人想不到他出手如此闊綽,怔了一怔,不由得眉開眼笑。

  店主人眉開眼笑,假惺惺地說道:「這是我份內之事,你老何須如此破費?」口中說話,手裡已經接過銀子,放入衣袋。跟著就把那匹黃驃馬牽入馬廄。

  黑衣漢子跟他走入馬廄,低聲說道:「請你幫一個忙。」店主人道:「你老只管吩咐。」黑衣漢子道:「若是有人向你打聽我,你可別說我是在你的店中投宿。那個人是我的窮親戚,要問我借一大筆錢的,我不想見他。今晚我躲在房間裡,明天一早我就走路,避免見他。」

  店主人道:「是,是,窮親戚最惹人討厭,我很明白。有人問我,我就說沒有見過這個人就是。」

  黑衣漢子道:「還有,你不要讓客人進這馬廄,我怕他認出我這匹黃驃馬。」

  店主人道:「照料坐騎,這是我們應該替客人做的事情,通常也沒有客人自己進入馬廄的。你老若不放心,我還有個主意,我把馬糞堆在門內,臭氣薰天,客人料也不會捏著鼻子進來的。」

  黑衣漢子笑道:「對,這是個好主意!」

  他們在馬廄裡小聲說話,外面的人本來是聽不見的,但孟元超練過「聽聲辨器」的功夫,卻是聽得一清二楚。

  孟元超暗自思量:「這個人既然知道有人要跟蹤他,我也就不必多管閒事了。」

  孟元超穿的是粗布衣裳,自有店中的伙計來招呼他。孟元超要了一間中等價錢的房間,吃過晚飯,關上房門,靜坐練功。

  練了一會內功,約莫是二更時分,忽聽得蹄聲得得,到了客店的門前停下來。跟著便是拍門的聲音。

  店主人嘀咕道:「這麼晚了,還來投宿。」走出去開門。那人說道:「我這匹馬你要好好照料,給我一間上房。」

  孟元超本來是不大在意的,聽得這人說話的聲音,這才吃了一驚,這個人正是那個髯鬚漢子。

  孟元超心想:「果然追到這裡來了,好在那黑衣漢子早有防備。但不知會不會鬧出事情,今晚我且不要熟睡。」

  髯鬚漢子並沒有向店主人打聽什麼,也沒有跟入進馬廄,開了房間,要了一壺酒,也就歇息了。

  孟元超提防有甚意外,過了三更,仍然沒有躺下睡覺,坐在床上練功。

  忽聽得有人輕輕敲門,孟元超心道:「一定是那髯鬚漢子,他未曾發現他所要找的人,卻來找我的晦氣。」

  孟元超手提寶刀,倚在門後,沉聲喝道:「是誰?」

  那人說道:「孟大俠,請你開門。」

  大大出乎孟元超意料之外,拍門這個人是黑衣漢子。

  孟元超頗為詫異,「他怎麼知道我呢?」好奇心起,便即開了房門。

  黑衣漢子一閃而入,關上房門,忽地雙膝跪下,說道:「孟大俠救我!」

  孟元超吃了一驚,拉他起來,說道:「不敢當。有話好好的說。你是什麼人,我好像以前沒有見過你。」

  「我是走雲貴川康的藥商,」那黑衣漢子說道:「三年前也曾到過小金川採購藥材,有幸瞻仰過孟大俠的丰采。深知孟大俠善能濟弱扶危,是以膽敢冒昧前來求助。」

  小金川出產有幾種稀有珍貴藥材,運到外面,獲利極厚,是以雖然在清軍封鎖之下,也常有膽大的商人,請了保鏢,偷渡封鎖線來採運藥材。這些藥商,到了小金川,多半會來拜會義軍首領的。不過,孟元超卻想不起是否曾經見過這人。

  「或許他當時是來拜會冷大哥,我雖然沒有在場陪客,但他出入軍中,卻是曾經見過我的。」這類的藥商甚多,他們認識孟元超,孟元超不認識他們,這也是常有之事,不足為奇。

  孟元超放下疑心,便問他道:「你有何事,要我幫忙?」

  黑衣漢子道:「剛才來的那個髯鬚漢子,孟大俠想必也見到了?」孟元超道:「他怎麼樣?」黑衣漢子道:「他要殺我!」孟元超心想:「果然不出我所料,那廝是個巨盜。」但仍是照例問道:「為什麼?」

  黑衣漢子道:「那廝曾經做過川北官軍的教頭,大概是調了職,回到南邊當差了。他知道我跑過小金川,想要陷害我。」這番話倒是頗出孟元超意料之外。

  孟元超怒從心起,「哼」了一聲,說道:「如此說來,這廝可是比強盜更可惡了!」

  黑衣漢子道:「誰說不是呢?強盜多半只是謀財,未必害命。這廝卻是謀財害命,倘若給他逮了,他一定會給我加上一個『通匪』的罪名。」

  孟元超義憤填膺,說道:「好,今晚我與你抵足而眠,明天一早,我送你走。我豁著拼了這條性命,也決不能讓那廝傷了你一根毫髮。」

  黑衣漢子暗暗歡喜,心裡想道:「難得他對我毫無防範之心。我若偷施暗算,十九可以成功。但只怕那髯鬚賊當真是已經發現了我,我未必敵得過他。倒不如還是按原來的計劃,讓他們自相殘殺,我可以從中取利。」

  心念未已,忽聽得有人喝道:「姓石的,躲不了啦,給我滾出來吧!」正是那髯鬚漢子的聲音。黑衣漢子心頭一凜,暗暗叫了一聲「僥倖」,心想:「幸虧我未曾魯莽行事。」

  孟元超拔刀出鞘,喝道:「來得正好!」剛要出去,只聽得「乓」的一聲,那人已是一腳踢開了房門。

  黑衣漢子一抖手發出了三支飛鏢,品字形的飛出,分打那髯鬚漢子上中下三處穴道,黑夜之中,認穴竟是不差毫釐。

  俗語說「行家一出手,就知有沒有。」孟元超雖然不長於暗器,也是識貨的人,黑衣漢子這一出手,倒是不禁令他吃了一驚了。

  「這藥商的本領倒是很不錯呀!」孟元超心想。本來敢於行走小金川的藥商,大多也是有幾分本領的。但這個藥商的本領卻是好得出奇,遠遠超乎孟元超的估計。

  本來一個具有如此身手的人物,即使是遭逢險難,需人相助,也必定是多少顧住自己的身份,不至於像這黑衣漢子對孟元超之求助那樣卑躬屈膝的。可是,在這緊張關頭,孟元超卻是無暇推敲,想不到這一層了。

  就在這一瞬之間,只得錚錚錚三聲連珠聲響,三支飛鏢反打回來,那髯鬚漢子冷笑說道:「憑你這點暗器功夫,居然也敢在我面前賣弄!」

  孟元超聽得分明,知道這三支飛鏢是給對方用「彈指神通」的功夫彈回來的!在孟元超的眼中,黑衣漢子的連珠鏢打穴,已經可以算得是第一流的功夫,那知在這髯鬚漢子眼中,竟是不值一顧!

  天外有天,人外有人,孟元超不由得大吃一驚,心裡想道:「怪不得這姓石的漢子要求我相助,對這人如此害怕了。這髯鬚客的本領確是我生平從所未見,只怕我也不是他的對手!」

  說時遲,那時快,髯鬚漢子已是破門而入,那黑衣漢子卻是一個「金鯉穿波」,從早已推開的窗戶竄出。

  黑室之中,刀光耀眼,那髯鬚漢子哼了一聲,冷笑說道:「果然不出老子所料!」「所料」的是什麼,他沒有說出,也沒有工夫容他仔細說了。不過,他話中之意,孟元超至少聽得懂一點:那就是他以為孟元超和這黑衣漢子定是同黨。

  孟元超心道:「你料錯了!」但一來因為他已應承助這黑衣漢子,二來雙方已然動手,他也是無暇分辯了。

  雙方都是使快刀的高手,孟元超對自己的快刀,本是相當自負的,不料和這髯鬚漢子比較起來,竟是技遜一籌,相形見絀。

  就在那一瞬之間,髯鬚漢子閃電般的劈出了六六三十六刀,孟元超以變化複雜堪稱武林絕技的遊身八卦刀對付,每一招都是一招三式,也使出了九招二十七式。

  雙方都是以快刀搶攻,只聽得「嗤」的一聲響,髯鬚漢子的快刀幾乎貼著孟元超的肩頭削過,刀鋒劃破了他的衣裳。孟元超騰地飛起一腳,把房間裡的茶几踢得飛了起來,髯鬚漢子「哢嚓」一刀,刀鋒陷入木頭三寸,急切之間,未能將茶几劈開。孟元超得以退到屋角,喘一口氣。

  髯鬚漢子雖然佔了上風,心中也是不由得微微一凜,原來他以快刀縱橫南北,生平罕逢敵手,想不到今晚碰上的孟元超,不過是個二十多歲的少年,居然也能夠用快刀與他抗衡,他一口氣劈了六六三十六刀,也只是僅能將孟元超迫退數步。

  髯鬚漢子心裡不無惺惺相借之意,忽地瞿然一省,想道:「那姓石的傢伙才是正點兒,我與這少年糾纏作甚?」意到力發,振臂揮刀,登時將茶几劈為兩半,立即轉身,跑出院子,追趕那個黑衣漢子。

  劈裂的木頭碎塊有一塊打到孟元超身上,饒是孟元超的內功已經頗有造詣,亦是感到火辣辣的一陣疼痛。孟元超更是吃驚,心裡想道:「這髯鬚客不但是刀法勝我,功力更比我高出許多!」

  可是孟元超是曾經答應過那黑衣漢子護他,誓以性命保的,是以明知敵手太強,亦是毫不躊躇的便跟出去,心裡想到:「大丈夫一諾千金,我豈能知難而退?」

  孟元超跑出這間客店,只見髯鬚漢子已經與那黑衣漢子在街心動手。

  漢子使的是一對判官筆,銀光燦爛,在黑夜中盤施飛舞,儼如兩條擇人而囓的白蛇。孟元超心頭一喜,想道:「這黑衣漢子的本領雖然不及對方,相差卻也並不太遠,我和他聯手,縱不能勝,也是決計不會落敗的了。」

  髯鬚漢子高呼酣鬥,豪氣迫人,猛地一刀劈去,刀筆相交,「噹」的一聲,火花飛濺,黑衣漢子的一支判官筆脫手飛上半空!

  髯鬚漢子喝道:「那裡跑!」快刀如電,追上去劈到了黑衣漢子的後心。

  孟元超喝道:「休得逞強,還有我呢!」聲到人到,儼如螳螂捕蟬,黃雀在後,快刀也是指到了髯鬚漢子的後心。

  黑衣漢子只有一支判官筆,心道:「要糟!」無可奈何,也只好用這支判官筆反手一擋。他剛才用兩支判官筆還是抵擋不住髯鬚漢子的快刀,一支判官筆如何抵擋得了?只聽得又是「噹」的一聲,黑衣漢子右手的判官筆給髯鬚漢子的寶刀砍了一個缺口,但卻沒有脫手飛去。這倒是頗出黑衣漢子的意料之外。

  這是因為孟元超及時趕到之故,髯鬚漢子見識過他的本領,自是不敢輕敵。

  髯鬚漢子的刀法當真是快得難以形容,聽得背後金刃劈風之聲,反手便是一刀,格開了孟元超的快刀,飛身一躍,腳未沾地,刀鋒又已朝著那黑衣漢子的天靈蓋劈下來了。

  黑衣漢子雖然技遜一籌,亦是非同泛泛,他得孟元超給他擋了一招,腳尖一挑,已是把落在地上的那支判官筆挑了起來,雙筆在手,膽氣頓壯,回身招架,一招「雙龍出海」,以攻為守,敵住髯鬚漢子的快刀。

  孟元超揉身疾上。髯鬚漢子怒道:「我看在你年紀輕輕的份上,有心饒你一命,你還要跑來送死!」孟元超道:「為朋友兩脅插刀,死亦無辭!」一句話未說完,雙方的快刀已是碰擊了十七八下,震得黑衣漢子的耳鼓嗡嗡作響!黑衣漢子暗暗叫了聲「僥倖!」心裡想道:「幸虧我剛才沒有將這姓孟的殺害,否則只怕自己已是這髯鬚賊漢的刀下鬼了!」

  髯鬚漢子不但刀法高強,臨敵的經驗亦是非常豐富,他可沒有因為受到孟元超快刀的威脅,就放鬆了那黑衣漢子,在激鬥之中,只見他一柄厚背朴刀指東打西,指南打北,兩邊兼顧,拿捏時候,妙到毫巔。

  孟元超與黑衣漢子聯手稍微佔了一點上風,但因那髯鬚漢子的功力在他們二人之上,每次雙刀碰擊,孟元超都是感到虎口一麻,三十招一過,心跳漸漸加劇,幾乎透不過氣來。孟元超暗暗吃驚,想道:「百招之內,若還不能取勝,只怕最後還是要敗在他的手中。」

  髯鬚漢子搶了先手,忽地搖頭說道:「可惜,可惜!」孟元超心道:「你才可惜呢,具有如此一副好身手,卻甘心做韃子的鷹犬!」但因給那髯鬚漢子逼得太緊,氣也透不過來,這幾句話只能放在心裡,卻是說不出來了。

  黑衣漢子聽得髯鬚漢子連說兩聲「可惜」,禁不住心頭一凜,暗自思忖:「謊言只能瞞得一時,倘若這髯鬚賊漢和這姓孟的小子多說幾句,揭穿了我的身份,我可真是要死無葬身之地了!」

  思念及此,心膽俱寒,「三十六著,走為上著!趁這姓孟的小子還未發覺,我就讓他給我作替死鬼吧!」主意打定,雙筆虛晃一招,轉身便走。

  此際正是那髯鬚漢子剛剛扳成平手的時候,黑衣漢子勝不了他,要走卻是不難。

  這黑衣漢子不打一個招呼,便即拋下了孟元超獨自逃跑,孟元超當然是不大高興,但他是個極重然諾的人,心裡想道:「他是個有身家的人,給強敵嚇破了膽,也怪不得他保命為先。誰叫我已經答應了他呢?也罷,寧可讓他負我,我可不能負他!」為了掩護這黑衣漢子,孟元超是更加拼命了。

  孟元超的快刀雖然不及對方,但變化的繁複奇幻卻是在對方之上,髯鬚漢子急切之間衝不過去,大怒喝道:「你這不識好歹的臭小子,好呀,你既然要為你那混帳王八蛋的朋友兩脅插刀,老子就成全你吧!」

  他們在大街上高呼酣鬥,膽小的縮在被窩裡不敢出頭,膽大的開了窗子偷偷張望,但見這髯鬚漢子如此兇悍可怖,膽大的也是不敢出來勸架。

  在這條街道上有另一間客店,客店裡有個單身女客,是個二十來歲的少女,聽得廝殺之聲,好奇心起,此時也正在打開窗子,伸出頭來,一看之下,不禁吃了一驚,心道:「果然是尉遲叔叔,這可真是巧遇了。這少年卻不知是什麼人,居然能夠抵擋他的快刀!」原來這髯鬚漢子是她父親的好朋友,她就是因為聽得這髯鬚漢子的酣鬥高呼之聲,這才打開窗子的。

  髯鬚漢子刀法一緊,越展越快,儼如長江大河,滾滾而上。殺得性起,霹靂似的一聲大喝跟著便是一招殺手!他接連大喝三聲,孟元超也接連退了九步。當真是攻如雷霆震怒,守如江海凝光。一攻一守,並臻佳妙。孟元超雖然是接連退了九步,那髯鬚漢子在急切之間也傷不了他。不過,雖然如此,孟元超亦是大汗淋漓了。

  孟元超心道:「那黑衣漢子想必去得遠了,我已是盡力而為,也算對得住他啦。再鬥下去,只怕我可要自身難保!」

  髯鬚漢子喝道:「那裡走!」呼的一刀劈了過去,孟元超背轉身子,還了一招「白鶴展翅」,「噹」的一聲,雙刀相磕,孟元超身形向前一晃,似乎就要跌倒,腳下卻是踏著「醉八仙」步法,借著對方那股力道的衝擊,腳尖輕輕一點,果然就像「白鶴展翅」般的飛了起來,掠上了一間民房的瓦面。

  髯鬚漢子心裡讚道:「好輕功!」身形平地拔起,跟蹤撲上,長刀刺出。他這一刀本來可以恰好刺著孟元超的足踉的,心念一轉,出刀稍為緩慢,這就差了半寸,沒有刺著。

  髯鬚漢子跳上屋頂,舉目一看,只見孟元超已是向西逃去,和那黑衣漢子剛才逃跑的方向恰恰相反。

  孟元超的用意十分明顯,他是要使得髯鬚漢子分身乏術,跑來追他的話,就不能追那黑衣漢子了!

  髯鬚漢子對孟元超本有幾分愛惜之心,但窺破了他的用意,卻又忍不住心頭火起,「這小子甘心為主子賣命,哼,也不是個好東西!可是我若不放過他,可就要便宜了正點兒了!」

  正自躊躇,忽聽得一個清脆的聲音叫道:「尉遲叔叔!」一個少女從窗口鑽出,也跳上來了。尉遲炯又驚又喜,叫道:「無雙,是你!」

  原來這個少女正是在蘇州找不著孟元超的那個林無雙。可惜她不知道她所要找的人剛才就在她的面前。

  髯鬚漢子又驚又喜,說道:「無雙,你怎麼也到了這兒?」

  林無雙道:「說來話長。尉遲叔叔,和你交手的那個人是誰?」

  髯鬚漢子道:「我的事也是說來話長。無雙侄女,你來得正好,你先幫我個忙再說。」

  「請叔叔吩咐。」

  「你給我去追這小子,這小子的武功很強,你小心點兒!」

  林無雙道:「是!」心裡想道:「尉遲叔叔嫉惡如仇,那人一定是個無惡不作的大壞蛋了!」

  林無雙一個「是」字出了口,立即跳下民房,雙腳朝著孟元超逃跑的方向奔去。

  髯鬚漢子正要跑回客店,騎上他那匹紅鬃馬去追黑衣漢子,忽地心念一動,又再用「傳音入密」的內功向林無雙傳話:「你小心應付,是可以對付得了那小子的。不過,你也不必殺了他,最好將他纏住,不讓他跑掉就成。待會兒我會來找你的。」

  「知道啦!」林無雙已經跑出了這個小鎮,她也是用「傳音入密」的內功,在遠處應聲回答的。

  「知道啦」三個字清脆得就好像是在髯鬚漢子耳邊說話一般。髯鬚漢子心中大喜,想道:「無雙這小妮子可真是要令我刮目相看了,相隔不過三年,她的內功造詣竟然精進如斯,差不多都可以趕上我了。那小子和我惡鬥了一場,無雙這小妮子縱然勝不了他,也是決計不會敗給他的了!」

  髯鬚漢子放下了心,便立即跑進那間客店的馬廄,將他的那匹紅鬃馬牽出來。馬廄裡是堆滿了馬糞的,髯鬚漢子是個急性子的人,旋風似的跑進馬廄,沒有留神,給馬糞污了衣裳,弄得一身臭氣。

  髯鬚漢子又惱又氣,心裡罵道:「不知是那賊廝鳥還是臭小子幹的好事,膽敢捉弄老子!哼,總之是他們兩人之中的一個,不會有第三個了。那姓石的賊廝在我的手裡,固然是要抽筋剝皮,那臭小子我也得塞他一口馬糞!」他可沒有想到,將馬糞堆在門口,卻是這客店老闆的主意。

  ※※※

  孟元超在路上飛跑,心中也是甚為氣惱。這是他第一次敗得如此狼狽,未免要有點惱那黑衣漢子不夠朋友了,「若不是他膽小如鼠,先自逃跑,我與他聯手,決不至於要大敗而逃!」孟元超心想。

  正自氣惱之際,忽覺背後似乎有人追來!

  孟元超回頭一看,看見追來的是個少女,不覺怔了一怔,暗自想道:「這位姑娘的年紀看來和小師妹也差不多,輕功卻恁地了得!若不是我練過聽聲辨器的功夫,幾乎聽不出她跟在我的後面,可是她為什麼要跑來追趕我呢?難道她也是清廷的鷹爪?不,不!這樣美貌的姑娘,決不會當上清廷的鷹爪的。我怎麼可以胡亂猜疑她呢!」

  孟元超正自覺得自己的聯想荒唐,一時間拿不定主意要不要問她,那少女見他回過頭來,已是先發話了:「你跑不了啦,給我站住!」

  孟元超吃了一驚,說道:「看你不出,原來你是那髯鬚賊漢的幫兇!」

  林無雙斥道:「休得胡言!要命的快把兵刃拋下,由我處置!」她見孟元超劍眼虎目,英氣迫人,不大像是一個壞人,心裡想道:「尉遲叔叔只是要我將他纏住,我也不想傷他,但願能夠免了這場廝殺。」

  林無雙叫他拋下兵刃,在林無雙是一番好意,但孟元超聽了,卻是不由得心頭火起,縱聲笑道:「孟某走南闖北,也曾會過不少英雄好漢,還沒有人敢要留下我的兵刃!哼,看在你是個女流之輩,我也不與你一般見識,你追得上,就追來吧,我可要失陪了!」

  林無雙最惱人看不起她,怒道:「好哇,你敢小視姑娘!你這可真是敬酒不吃要吃罰酒了!」

  孟元超存心和她較技,立即加快腳步,使出了「八步趕蟬」的上乘輕功,那知他因為惡鬥了一場,氣力不無消耗,本來他的輕功和林無雙也是不相伯仲的,但不到半炷香的時刻,就給林無雙追上了。

  林無雙用了一個美妙的身法,從孟元超身旁擦過,回過頭來,堵住他的去路,冷笑說道:「我說你跑不了你就跑不了,哼,看你還敢目中無人麼?」

  孟元超冷冷說道:「跑得了跑不了,你還要問過我這口寶刀!你現在口出大言,未免言之過早!」

  林無雙道:「好,那就動手吧!」孟元超握著刀柄,淡淡說道:「我豈能佔你的便宜,你不是要拿我嗎?閒話少說,你出招吧!」

  林無雙動了氣,想道:「這廝不識好歹,也只好讓他受點傷了!」當下刷的一劍便刺過來,喝道:「接招!」這一招她使的是扶桑派劍法中最為精妙的一招刺穴絕招。

  孟元超也是不該稍有輕敵之心,待見到林無雙一劍刺來,這才知道厲害,劍光刀影之中,只聽得「嗤」的一聲,孟元超的衣襟已是給劍尖穿過,林無雙給他的刀背一磕,長劍震動,嗡嗡作響,虎口也是不由得感到一陣酸麻!

  這一下兩人都是吃驚不小!

  孟元超想不到林無雙的劍術如此精妙。心中暗暗叫了一聲「慚愧」!輕敵之念,登時一掃而空。

  林無雙也是不由得不暗暗叫了一聲「慚愧」,想道:「他和尉遲叔叔惡鬥了一場,居然還是這麼了得!尉遲叔叔把這擔子交給我,我若是給他跑掉,有何面目再見尉遲叔叔?好在尉遲叔叔就要來的,我且不求有功,但求無過吧!」

  林無雙打定了主意,劍法登時一變,劍法輕靈,衣袂飄飄,踏著凌波微步。倏進倏退,忽東忽西,身與劍合,儼如流水行雲,毫無沾滯!

  孟元超使開大開大闔的刀法,一口氣劈了六六三十六刀,連林無雙的衣角都沒沾著,想擺脫又擺脫不了,不由得心中焦躁起來。原來林無雙記起了髯鬚漢子的吩咐,只是設法將孟元超纏住,卻不與他硬拼。她的打法乃是一出即收,稍沾即退,但不論孟元超走到那個方向,她的劍尖也就指到那個方向。孟元超又不想下重手傷她,如何擺脫得了?

  孟元超心中焦躁起來,想道:「對敵人慈悲就是對自己殘忍,我既然知道了她是朝廷鷹犬,難道還要惜玉憐香!」想至此處,一咬牙根,一刀緊過一刀,每一刀都是用重手法劈出!

  林無雙香汗淋漓,也是銀牙一咬,說道:「你是要迫我傷你了!」眼看無法遮攔,倏的身隨劍轉,使出了一招兩敗俱傷的劍法。

  扶桑派的劍術與中原各大派都不相同,這一招拼著兩敗俱傷的劍法使得奇詭無比,孟元超在奮身搏擊之中,如何閃躲得開?只聽得「嗤」的一聲,劍尖已是在孟元超的左臂劃過!

  此際,林無雙只要使勁削下去,孟元超的一條手臂就要和身體分家,林無雙不忍下手,心裡想道:「尉遲叔叔叫我除非萬不得已,否則最好不要傷他,我何必令他殘廢?」心念一轉,劍尖縮回。

  孟元超是正在奮身搏擊之中的,突然對方的劍尖指到,躲避已來不及,大吼一聲,一刀就劈下去。可是就在這霎那之間,只覺左臂只是好像給螞蟻叮了一口似的,並不如何疼痛,對方的劍倏的就收回去了。孟元超是個武學的大行家,當然知道對方這一劍足以將他一條手臂削掉,林無雙突然把劍收回,大大出乎他的意料之外。

  「難道我要殺她,她對我卻竟然有慈悲之念?」心念電轉之間,孟元超那一刀雖然因為來不及收回,仍然劈了下去,可是他所發的那股勁力,卻是收了幾分。「噹」的一聲,刀劍相交,火星蓬飛,林無雙一個「細胸巧翻雲」,倒縱出三丈開外!

  這一刀孟元超若是用全力劈下去的話,林無雙即使能削掉他的一條手臂,自身亦是必定要受重傷,甚至還可能喪在孟元超的刀下。

  林無雙的武學造詣不在孟元超之下,孟元超未用全力,在刀劍接觸的那一霎那,她也是立即察覺到了。像孟元超一樣,林無雙大感意外,「看來此人倒也不是窮兇極惡之輩。」林無雙心裡想道。

  孟元超喝道:「你還不讓路嗎?」林無雙一個「細胸巧翻雲」,倒縱三丈開外,仍然堵住孟元超的去路。

  林無雙面上一紅,說道:「多謝你手下留情,但你要逃跑,可是萬萬不能!我答應了尉遲叔叔不能讓你跑掉的!」

  孟元超虎眉一豎,說道:「你沒有削掉我的手臂,我心裡明白。你不用領我的情,我也不用領你的情,咱們算是扯個直吧。但你既然一定要與我為難,那就休怪我不客氣了。你打算殺我也好,不殺我也好,你不讓路,我就非殺你不可!」

  林無雙嘆了口氣,說道:「可惜了你這副身手,聽你這麼說,你是決不肯悔過的了!唉,那也沒有辦法,我打得過你也好,打不過你也好,總之今日不是你死便是我亡罷啦!」

  藏之中而形之外,林無雙心中藏著為孟元超惋惜之情,臉上也不知不覺的顯露出來。孟元超心中一動,不禁如此想道:「她倒是有幾分像小師妹,只是看她的臉,也是像小師妹一樣的聖潔純真!唉,誰知她卻是甘心助紂為虐!」

  想至此處,不覺也是嘆了口氣,冷冷說道:「可惜,可惜!」

  林無雙柳眉微蹙,按劍說道:「可惜什麼?」

  孟元超道:「卿本佳人,奈何作賊!」

  林無雙道:「你這是什麼意思?」

  孟元超大聲說道:「可惜你這樣一位美貌的姑娘,竟甘心作清廷的鷹犬!」

  「你說什麼,我是清廷鷹犬?」突然間林無雙心頭怦然一跳,她記得金逐流和她說過,孟元超是以快刀在江湖上闖出「萬兒」的。「這人的快刀能與尉遲叔叔匹敵,他剛才好似又自稱孟某?」

  「你姓什麼?」林無雙連忙問道。

  孟元超怔了一怔,他想不到林無雙突然間會問他的姓名,怔了一怔之後,以詫異的眼神盯著林無雙說道:「你不是因為已經知道我是欽犯才來追捕我的麼?大丈夫行不更名,坐不改姓,孟元超是我,我就是孟元超!」

  林無雙大吃一驚,失聲叫道:「原來你就是孟元超,這可真是天大的誤會了!」

  孟元超詫道:「什麼誤會?」

  林無雙道:「我前幾天還到過你的家裡呢,找你不著!」

  孟元超更是奇怪,「你為什麼找我?」

  林無雙道:「有清廷的鷹犬要找你的麻煩,我是替金逐流給你通風報信的!」

  孟元超道:「你說的可是山東東平縣的金大俠金逐流?」

  林無雙道:「不錯。他們夫婦聽到了風聲,立即叫我向你通風報信!」

  孟元超半信半疑,道:「此話當真?」

  林無雙道:「我騙你幹什麼,我在你的家裡還碰見你的好朋友宋騰霄呢!不信,你將來可以問他。」

  孟元超又驚又喜,說道:「原來騰霄也回到了蘇州了,他和你說了些什麼?有一個江湖上著名的神偷快活張有沒有和他一同回來?」

  林無雙目光一瞥,看見孟元超的傷口正在流血,內疚於心,便道:「我只見著宋騰霄,他是獨自來的。嗯,那晚的事說來話長,我且給你裹傷再說。唉,我真是對你不住,失手刺傷了你,你痛不痛?」

  林無雙插劍入鞘,卻掏出了金創藥,走過去便給孟元超敷傷。敷好了傷口,又給孟元超包紮傷口。

  俗語說得好:「害人之心不可有,防人之心不可無。」孟元超的傷口正在流血,假如林無雙是存心不良的話,只要給他敷上了見血封喉的毒藥,任憑孟元超內功多好,當堂就得一命嗚乎。但說也奇怪,孟元超深知江湖上人心險詐,對林無雙卻是毫無猜忌之心,一見了她臉上那副憂急的神情,打從心眼裡就覺得她可以信賴,坦然的伸出手臂,讓她敷藥裹傷。

  其實孟元超受的只是一點輕傷,他身上也帶有金創藥,本來無須林無雙為他料理,孟元超只是因為要讓林無雙知道他是相信她的,這才接受她的好意。但林無雙心地無邪,可沒有想到他這層用意。

  孟元超的傷本來不重,給林無雙的纖纖玉手一摸,只覺得好像有一股暖流流過全身,有說不出的舒服。孟元超笑道:「你的藥真靈!一敷上去,我的痛立即就沒有了。」林無雙噗嗤一笑,說道:「那有這樣快的,你別騙我。」

  兩人正在相視而笑,忽聽得馬蹄聲有如暴風驟雨,林無雙叫道:「尉遲叔叔,你回來啦!」

  髯鬚漢子剛好看見他們親熱的情景,呆了一呆,跳下馬來,叫道:「無雙,你,你這是怎麼一回事。」

  林無雙笑道:「尉遲叔叔,這次你可走了眼,看錯人啦!」

  此言一出,髯鬚漢子和孟元超都是不禁吃了一驚,不約而同的問道:「他是誰?」

  林無雙已經替孟元超紮好傷口,當下就放開他的手說道:「尉遲叔叔,你見聞廣博,想必知道小金川有位少年好漢名叫孟元超?」髯鬚漢子又驚又喜,說道:「你就是孟元超?」

  孟元超道:「正是在下。」

  髯鬚漢子哈哈笑道:「這可真是不打不相識了!」

  孟元超聽得林無雙叫這髯鬚漢子做「尉遲叔叔」,驀然想起了一個人來,失聲說道:「尊駕可是關東大俠尉遲炯?」

  髯鬚漢子縱聲笑道:「什麼大俠不大俠的,我的年紀比你大倒是真的。我不和你客氣,你叫我一聲大哥,我稱你一聲老弟!」

  孟元超這一下更是喜出望外,心裡想道:「人人都說關東大俠尉遲炯豪氣干雲,雄風邁俗,當真是名下無虛!」

  原來尉遲炯乃是關東馬賊出身,曾經於過許多轟轟烈烈的事,例如盜青海進貢的禦馬,劫大內總管薩福鼎的壽禮,這兩件膾炙人口的事情,就是他的傑作。他在中原鬧得天翻地覆,前幾年又潛回遼東,做了十三家牧場的總場主。

  這次孟元超奉命聯絡各方豪傑,這位關東大俠尉遲炯也正是他所要聯絡的英雄之一。

  孟元超道:「好,恭敬不如從命,那我就高攀了。尉遲大哥,不說你不知道,小弟正是奉了冷鐵樵蕭志遠二位大哥之命。要到關東拜會你的。想不到在這裡碰上大哥,真是幸何如之!」

  尉遲炯道:「老弟不必客氣,你這幾年的名頭也闖得很不小啊!但我有一事不明,你是小金川義軍中的好漢,卻何以要捨命護那姓石的傢伙?」

  孟元超道:「那人是誰?」

  尉遲炯道:「哦,你不知道他是誰嗎?你是怎麼上了他的當的。」

  孟元超把那黑衣漢子的謊言和盤托出,尉遲炯又是好氣,又是好笑,說道:「這賊廝鳥倒是真會撒謊,他是清廷的鷹爪,卻顛倒過來說我!抓著了他,我可得先塗他一口馬糞,再拆他的骨,剝他的皮!」

  尉遲炯衣上的馬糞已是揩抹乾淨,但臭氣仍然隱約可聞,孟元超情知他定是著了店主的道兒,暗暗好笑,說道:「尉遲大哥,你還沒有告訴我這賊廝鳥是誰呢?」

  尉遲炯道:「這賊廝鳥是御林軍的副統領石朝璣。他本來是獨腳大盜出身,和我也是相識的。我這次特地跑來,跑到這條路上,就是因為得到了風聲,知道他曾經在蘇州出現,料想他這兩天必定渡江北歸,是以來追蹤他的。」

  孟元超吃了一驚,暗自想道:「他曾在蘇州出現?莫非就是因我而來?」孟元超是個精明能幹的人,當下也就立即恍然大悟,說道:「哦,原來他用的是借刀殺人之計!」

  想起自己曾經要和他共榻同眠,不禁心裡叫了一聲「好險!」

  尉遲炯恨恨說道:「這龜兒不知躲到那裡去了,早知你是孟元超,我應該多跑幾圈,四下搜尋他的。」原來尉遲炯因為放心不下林無雙,故此在跑了兩條岔路,搜到了十里開外,都找不著石朝璣,就匆匆的趕回來了。

  林無雙笑道:「尉遲叔叔,你要找他算帳的人,從來沒有一個逃得脫你的快馬快刀,這次找不著,也不過是讓這賊廝鳥多活些時而已,別生氣啦!」

  尉遲炯甚為高興,說道:「你這張小嘴幾倒是真會說話,好,那就不提這賊小子啦。無雙,我倒想問你,你卻又是怎麼認識孟老弟的?」

  林無雙道:「我是逐流大哥叫我去找他的,他們曾經告訴我孟大哥使的也是快刀,其實我早就應該想到是他的。」

  林無雙此時才有空暇將她在雲家廢園那一晚的遭遇說給孟元超聽,不過她因為不願意「家醜」外揚,沒有說明宗神龍是她師叔。

  孟元超聽了,又是惱怒,又是歡喜,惱怒的是清廷的鷹犬一批接著一批,定要把他置之死地。但歡喜的卻有兩件事情,一是他平生最為仰慕的金大俠金逐流對他如此垂青,為他盡心盡力,還特地派了人來幫忙他。一是宋騰霄已經回到蘇州家裡,他的心願是很有希望可以實現了。「此時騰霄想必正在和小師妹談笑,或是為她唱支曲子,替她解悶吧?」孟元超心想。

  當下孟元超再次向林無雙道謝,說道:「我正是要去拜見金大俠,想不到你先來了。」

  尉遲炯望了林無雙一眼,說道:「那麼你們正好一路回去了。」

  林無雙道:「不,我想到別處走一趟。孟大哥,你見到他們,麻煩你替我說一聲,他們就明白了。」

  尉遲炯忽道:「孟老弟,你要聯絡的人,除了我和金逐流夫婦之外,還有那些?」

  孟元超道:「還有金大俠的師兄江大俠,和天地教教主林道軒、紅纓會舵主厲南星等人。」

  尉遲炯笑道:「那麼你就不必到金大俠的家裡去了!」

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