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第四十五回 大鬧壽堂



  渡江天馬南來,幾人真是經綸手?長安父老,新亭風景,可憐依舊!夷甫諸人,神州沉陸,幾曾回首……待他年整頓乾坤事了,為先生壽。

  ──陳子龍


  王丘正要打開那個紅布包裹,孟元超忽地從他的手裡搶了過來,說道:「王兄如此多疑,那也用不著把這『拜帖』呈交令師了。」

  原來這紅布包裹的是小金川義軍的令箭,而且是冷鐵樵和蕭志遠兩個首領專用的一種令箭,王元通以前在四川走過鏢,他一見了自會知道。

  但現在楊牧就在他們的旁邊,孟元超自是不能讓王丘打開包裹,亮出這支令箭了。

  王丘是王元通的大弟子,身手很是不弱,不料給孟元超劈手奪了他的東西,他竟然躲避不開,不由得又是吃驚,又是氣怒,冷笑說道:「你們是存心上門欺人的嗎?」

  冷鐵樵是一個極為機警的人,初時怔了一怔,隨後見孟元超和楊牧都變了面色,心知這個客人路道定然不正,便即說道:「王兄切莫誤會,既然王兄以為這個『拜帖』不夠恭敬,我們另備拜帖就是。」

  冷鐵樵並沒拜帖帶來,既然說是「另備拜帖」,那當然是要出外購買了。王丘心裡想道:「他們既然自找台階,就讓他們走吧。」王丘以為他們認識楊牧,震於楊牧的名頭,是以知難而退的。

  楊牧走了上來,說道:「好朋友既然來了,何必這樣快走?咱們親近親近!」原來楊牧見孟元超面色有異,越發起了疑心,是以他要藉口試試孟元超的武功,他是曾經和孟元超交過手的,知道孟元超的武功路道,一試之下,就可以確切知道是否孟元超了。

  冷鐵樵跨上一步,伸出手去,說道:「好,咱們親近親近!」楊牧並沒指名要和孟元超「親近」,何況他要躲也躲不開,只好和冷鐵樵握一握手。

  雙手相握,楊牧暗使「六陽金剛手」的掌力,存心要冷鐵樵當場出醜,不料他的內力發出,竟如泥牛入海,一去無蹤,絲毫試不出對方深淺。

  楊牧吃了一驚,連忙縮手。冷鐵樵也不留難他,把手放開,哈哈一笑,說道:「閣下是薊州楊武師吧?」

  楊牧沒有看出對方武功,卻給冷鐵樵一口道破他的身份,越發吃驚,說道:「不敢,閣下是誰?哎,哎,喲──」

  冷鐵樵冷笑道:「我是山野鄙夫,屠狗之輩,怎比得楊武師名聞天下,名字麼不說也罷。」一面說一面盯著楊牧。只見楊牧額頭的汗珠,一顆顆滴下來。原來冷鐵樵剛才所發的內力乃是留有後勁的,此時方始在楊牧身上發作。

  閔成龍大吃一驚,失聲叫道:「師父你怎麼啦?」連忙過去扶住楊牧。那知楊牧正在默運玄功,化解對方的內力,閔成龍的雙手接觸著楊牧的身體,登時一震,跌了個仰八叉!

  王丘看見閔成龍吃了虧,不敢用手拉他,當下將佩劍連著鞘,遞過去給閔成龍抓著,閔成龍握著劍鞘,翻起身來,向冷鐵樵怒目而視。冷鐵樵笑道:「你向我瞪眼幹啥?你師父摔倒你,關我什麼事?」

  楊牧畢竟也是個內功頗有根底的人,運氣三轉,已是氣血暢通,消除了胸中煩悶之感。為了顧全面子,他吃了這個啞虧,可還不敢發作,只能苦笑說道:「真人不露相,閣下端的是好功夫。」冷鐵樵冷冷說道:「楊武師你說什麼,我可不懂。我只懂殺豬屠狗。那會什麼功夫?」楊牧心裡暗暗咒罵,想道:「這廝和孟元超在一起,只怕就是正主兒了。哼,待宗神龍和石朝璣他們來了,叫你們好看!」

  局面正在尷尬,有人報道:「客人到!」只見一對中年男女走了進來,原來是扶桑派的石衛、桑青這對夫婦。

  石衛和楊牧是曾在泰山見過面的,見他一副狼狽的樣子,他的徒弟又正在向著一個虎背熊腰的大漢怒目而視,不覺甚為納罕。上前說道:「楊武師,你也來啦。這裡,剛才……」王丘道:「沒什麼,兩位請坐。」他故意冷淡孟、冷二人,希望他們二人知趣快走。

  冷鐵樵暗自想道:「楊牧此人決不會無緣無故來給王元通拜壽,只怕還有鷹爪跟來。」當下站起身來,便要告辭。

  不料就在他剛要告辭,門面話卻還沒有交代之際,又聽得有人大聲報道:「羅幫主到!」

  冷鐵樵又驚又喜,連忙把要說的話縮回去,閃過一邊,只見一個粗豪的漢子大踏步走進門來,一進門就嚷道:「羅某給老朋友拜壽來了!嗯,王丘,你的師父呢?快請你師父出來受禮!」

  來的這個人正是冷鐵樵想要和他商量大計的海砂幫幫主羅金鼇。

  王丘說道:「羅幫主請稍待,家師有點小事。待會兒我給你稟報。」

  羅金鼇眉頭一皺,說道:「不是我不懂禮數,催你師父出來見我。我也有事在身的,恐怕不能喝你師父這杯壽酒了。是什麼緊要的事嗎?」

  冷鐵樵本來是要走的,聽得羅金鼇這麼說,他可是欲走不能了。

  王丘好生為難,只好說道:「我也不知道是什麼事情。羅幫主,既然你要早走,那麼請你坐一會兒,待我去稟報家師。」剛剛說到這裡,王丘的二師弟賀鑄和四師弟鄧炳連袂進來。

  賀鑄是個急性子的人,當他踏上台階的時候,就向守門的僕人悄悄探問了,「那惡客走了沒有?」僕人噓了一聲,他這才會意,沒問下去。

  他說話雖然小聲,屋子裡的幾個人可都是有高深武功的人,全聽見了。

  羅金鼇好生奇怪,心裡想道:「這惡客該不會是指我吧?」目光自自然然的就向著楊牧師徒望去,心道:「看他眼神,這中年人的內功似乎不錯,難道是他?」

  王丘說道:「兩位師弟來得正好,給我陪陪客人,嗯,羅幫主,這位是薊州的楊武師,這位閔大哥是我們鏢局的同事,也是楊武師的高足。」他只是介紹楊牧師徒,故意把冷、孟二人冷落,暗示「惡客」就是他們。

  羅金鼇心裡想道:「楊牧師徒是他們鏢局的自己人,當然不會是惡客了。」

  楊牧說道:「羅幫主,幸會,幸會!」羅金鼇說道:「楊武師的大名我也是久仰的了。」兩人握手為禮,羅金鼇登時發覺,說道:「楊兄可是剛剛和人較量了一場內功?」心裡頗為奇怪:「楊牧是金剛六陽手的衣缽傳人,內功造詣不弱,什麼人令他吃了大虧。」

  楊牧苦笑道:「談不上是什麼較量,只是這位朋友剛才和我印證了一下武功。」

  羅金鼇眼光移到冷鐵樵和孟元超身上,說道:「哦,這兩位朋友是──」

  王丘說道:「這兩位朋友是真人不露相,他們已經來了半個時辰,定然要見家師,可是姓名卻還不肯賜告。」

  羅金鼇說道:「哦,原來是兩位高人,恕我不知自量,羅某倒是要高攀高攀了。朋友,咱們親近親近!」

  冷鐵樵哈哈一笑,說道:「羅幫主,你不認識我了?」

  冷鐵樵改容易貌,聲音可是沒改,不過隔別多年,羅金鼇卻也一時想不起來,只覺得這人的聲音似曾相識。當下仍然伸出手去,隨口說道:「是的?請恕羅某眼拙,可是認不得閣下,咱們在那裡見過面的?」

  冷鐵樵伸手與他一握,默運玄功,化解了他的內力,卻不不反擊,羅金鼇大驚說道:「你,你是──」

  冷鐵樵笑道:「二十年前,小弟曾在合江和羅幫主見過一面。不過當時有七八個人之多,事隔多年,也難怪羅幫主記不起來了。」

  二十年前,羅金鼇初初出道,在合江遭遇七個強敵圍攻,正是冷鐵樵救了他的性命。冷鐵樵這麼一說,他當然明白了。

  羅金鼇又驚又喜,心裡想道:「他是小金川的義軍首領,卻為何到這裡來?但我可不能在這裡認他。」

  楊牧走過來道:「原來兩位是老朋友。」

  羅金鼇道:「是呀,我也想不到在這裡碰上老朋友的。張大哥,你是特地來給王老鏢頭拜壽的嗎?既是要來揚州,怎的不事先有個信兒。」羅金鼇粗中有細,信口給冷鐵樵捏造了一個假姓,要知姓冷的人很少,冷鐵樵的武功又這樣好,倘若叫他一聲「冷大哥」的話,只怕楊牧馬上就會猜想得到是誰了。

  王丘大為尷尬,說道:「兩位是老朋友,那更好了。張先生,你也用不著備辦什麼拜帖啦,我給你通報家師就是。」

  王丘一走,羅金鼇就道:「張大哥,我可不知你和王老鏢頭有交情呢,可惜我卻是不能陪你喝他的壽酒了。」

  冷鐵樵登時會意笑道:「我只是慕名而來,其實我那裡高攀得起王老鏢頭,剛才他們還不肯給我通報呢。」

  王丘的二師弟賀鑄連忙說道:「這只是一場誤會而已,張先生可別見怪。」心想:「這客人可是有點邪門,偏偏他又是羅金鼇的朋友,哼,待師父出來,他是什麼路道,自然就會知道。」

  冷鐵樵道:「你們不怪責我這『惡客』,我已經是領了你們的情了。令師有事,我慕名而來,到了府上,也算是表了一點心意,用不著再麻煩令師接見了,告辭!」

  賀鑄心裡想道:「這惡客走了也好。」當下假惺惺的挽留兩句,便即站起送行。

  那知羅金鼇跟著也說道:「賀老弟,我也要走啦,令師跟前,請你代為告罪。」

  賀鑄吃了一驚,說道:「王師兄已經稟告家師了,羅幫主,你事情再忙,也不在乎多留一回兒吧。」

  羅金鼇笑道:「我明天還會再來的,今天我得先陪陪老朋友啦。」

  羅金鼇和冷、孟二人一同走出去,賀鑄不敢攔阻,但楊牧卻是疑心大起了。

  楊牧心裡想道:「這兩個客人之中,有一個是孟元超,決計無疑了。為什麼羅金鼇一見他們,馬上就要和他們離開?其中定有蹊蹺!」疑心一起,連忙追趕出去,叫道:「兩位慢走!」

  冷鐵樵還未曾跨出門檻,回頭冷冷說道:「楊武師是不是還要和我印證印證武功?」

  楊牧紅了臉說道:「兩位這麼一走,王老鏢頭只怕要怪責楊某得罪了他的客人。」

  羅金鼇哼了一聲,說道:「楊武師,我說句公道話,這倒是你的多心了。這兩位朋友是我請他們走,與你並不相干!」

  說話之際,羅金鼇、孟元超、冷鐵樵三人業已步出客廳,楊牧仍然跟在後面。就在此際,剛好又有兩個客人進來。走在前面的那個老者見這情形,心知有異,便即說道:「楊武師,你不是和我約好來給王老鏢頭拜壽的麼,怎的這麼快就要走了?」

  楊牧一見這兩個人,當真是如同喜從天降,連忙說道:「我是代主人留客,這幾位好朋友執意要走,我恐怕在王老鏢頭面前難以交代。」

  原來這兩個人不是別人,正是從史公祠匆忙趕來的石朝璣和宗神龍。

  恰好就在這個時候,王元通的大弟子王丘從後院匆匆忙忙的跑出來,嚷道:「羅幫主,家師命我向你賠罪,請你無論如何稍留片刻,他馬上就出來了!」

  石朝璣道:「哦,這位是──」

  王丘此時方才看清楚了新來的兩位客人,這一驚非同小可,心道:「怎的御林軍的副統領也來了。」只好硬著頭皮說道:「石大人光臨,請恕失迎。這位是海砂幫的羅幫主。羅幫主,這位是御林軍的石大人。」

  石朝璣可還未曾看出孟元超和冷鐵樵,只道他們是海砂幫的頭目。心裡想道:「楊牧接連向我拋眼色,想必這羅金鼇定然有些什麼古怪,要我幫他截下。」於是哈哈一笑,說道:「久仰幫主大名,難得在這裡碰頭。主人要留佳客,我也盼望能夠和羅幫主結交結交。」

  宗神龍和羅金鼇以前是曾經見過一面的,接著說道:「羅幫主,難得在這裡相聚,你怎麼可以就走?來,來,來,咱們裡面談談。」口中說話,手上已是使出擒拿手法,把羅金鼇一把拉住。但在旁人看來,倒像是好朋友的親熱動作。

  宗神龍的內功是陰柔一路,羅金鼇運勁一掙,似是被一團棉花裹住似的,竟然掙脫不開。

  楊牧道:「這位大哥是羅幫主的好朋友。這位朋友的高姓大名我可還沒領教。」孟元超淡淡說道:「草野小民,不敢高攀貴人。」這次他把聲音也都變了。石朝璣一時間還未能看出他是誰,楊牧則是越發疑心了。

  石朝璣哈哈笑道:「既然都是好朋友,咱們一同進去吧。石某最喜結交朋友,這位老哥,你可別說這樣的話。」

  孟元超閃開一步,石朝璣本來要和他拉一拉手,試試他的武功的,這麼一來,倒弄得石朝璣甚是尷尬了。心裡暗暗罵了一聲「不識抬舉!」但卻想道:「這兩個人大概只是海砂幫的小頭目,上不得台盤。只要他們不跑,那也用不著試他了。」

  原來孟元超因為自己和石朝璣、楊牧、宗神龍這三個人都曾經交過手,大事要緊,他可是不能「露底」的。既然走不成,也就只好自己進去了。

  冷鐵樵心裡想道:「我可不能讓羅金鼇吃虧。」當下走快兩步,說道:「主人殷勤留客,咱們只好見到了主人再走吧。」說話之際,握著羅金鼇的左手,羅金鼇的右面是宗神龍,左面是冷鐵樵,三個人一同步入客廳。

  宗神龍本來是握著羅金鼇的右手的,陡然間只覺一股極其剛猛的力道湧來,他的內功是陰柔一路,雖說柔能剋剛,但也得看雙方功力如何。宗神龍與冷鐵樵功力不相上下,加上了羅金鼇的內力,他自是相形見絀了。這霎那間,宗神龍虎口陡然發熱,不由自己的只好鬆開了手。原來冷鐵樵施展的正是上乘武學中的「隔山打牛」的功夫。

  其實羅金鼇雖然受了宗神龍的挾持,宗神龍可還不敢傷他的。冷鐵樵怕他吃虧,這手功夫一露,迫開了宗神龍,他自己可也露了「餡」了。宗、石二人雖未知道他的身份,卻已知道了他的武功。

  宗神龍暗暗吃驚,心裡想道:「這人的武功比羅金鼇高明得多,他是誰呢?」石朝璣心思更細,想道:「此人一定不是小頭目了,怪不得楊牧鄭重其事的要我留下他們。哼,莫非他就是今日的正點兒?」

  一行人進入客廳,石衛夫妻看見宗神龍和石朝璣結伴同來,不由得變了面色,特地不理睬他。宗神龍卻不知趣,上前說道:「林無雙這丫頭呢?扶桑派只你們來麼?」

  石衛冷冷說道:「扶桑派的事情,用不著外人多管。你是什麼人,膽敢對我們的掌門人出言不遜!」

  宗神龍怒道:「扶桑七子,以我為長,你們目無尊長,該當何罪!」

  石衛冷笑道:「你是那一門的尊長,扶桑派可沒有閣下這號人物!」

  王門弟子王丘、賀鑄等人連忙上前勸架:「請三位給家師一點面子!」

  石朝璣忽地打了個哈哈,說道:「對,咱們是來給王老鏢頭拜壽的,貴派門戶之事,慢慢料理不遲。是非自有公論,總會理出一個『公道』來的。」

  藉辭清理門戶,除掉石衛夫妻,這本是宗神龍和牟宗濤的協議之一,得到石朝璣同意的,石朝璣忽然改了口風,宗神龍不禁好生納罕。

  原來石朝璣打的是另一個算盤,他有比這個更重要的事情,必須馬上查明真相,這就是要弄清楚冷鐵樵的身份,因為他已經開始懷疑冷鐵樵就是「欽犯」了。

  還有一層,宗神龍被逐出扶桑派,乃是牟宗濤主持其事的,要牟宗濤來到,推翻前議,宗神龍才可以更加「理直氣壯」,但牟宗濤卻還沒有來到。石朝璣說「是非自有公論」,所謂「公論」,就是要待牟宗濤維護他。

  宗神龍怔了一怔之後,隨即也懂得了石朝璣的暗示,哼了一聲說道:「看在石大人和主人家的份上,我暫且不和你們計較。」

  桑青笑道:「我聽了半天,只有這句話他說得對。大哥,你說是不是?」

  桑青是石衛的妻子,孟元超等人頗為詫異:「怎的她卻幫宗神龍說話?」

  桑青不待丈夫說話,自問自答的又再說道:「扶桑派早已清理過門戶了。趨炎附勢的小人,咱們本來就不值得和他計較。大哥,你說是嗎?」石衛哈哈笑道:「對,還是你說得有理。」

  兩夫妻一唱一和,把宗神龍氣得七竅生煙,可也不便馬上發作,心裡想道:「待牟宗濤來了,叫你們知道我的手段!」

  石朝璣特地坐在冷鐵樵的旁邊,和他搭訕。冷鐵樵知道他已經起了疑心,可也不便和他翻臉。正在感到應付為難,忽聽得一個蒼老的聲音說道:「諸位貴客光臨,請恕小老兒有失迎過。」原來是壽星公王元通出來了。

  ※※※

  王元通在密室裡和尉遲炯、繆長風詳談之後,已經知道石朝璣、宗神龍等人要來他家裡捉拿「欽犯」,但卻還不知道這個「欽犯」是誰。王元通驚疑不已,暗自思量:「韓總鏢頭是知道這件事情的真相呢?還是給石朝璣所騙,以為他們當真只是捉拿『飛賊』呢?」他可還沒想到,這根本是楊牧師徒的謊話,假傳總鏢頭的命令的。

  正在他驚疑不已的時候,就聽得石朝璣、宗神龍和桑青等人在外面吵鬧的聲音了。

  尉遲炯勃然變色,說道:「石朝璣這小子倒是來得快呀!」

  王元通連忙說道:「兩位千萬不要出去,由我應付。」心裡想道:「若是他們硬要進來搜查,說不得我也只好不顧總鏢頭之命,豁出去和他們硬拼了!」

  ※※※

  楊牧看見只是王元通單獨出來,心裡不覺又多一重疑雲,乾笑道:「王老爺子,你的面子可真不小呢,你瞧京師的石大人,扶桑派的宗老前輩,海砂幫的羅幫主全都來給你老拜壽來了,對啦,你不是還有兩位貴客嗎,怎的不請他們出來和大家一同見面?」

  王元通作了一個羅圈揖,連聲道:「不敢當,不敢當。」接著笑道:「那兩位朋友是生意人,不慣和咱們武林人物打交道,他們談完了生意,已經走了。」

  楊牧說道:「是吧?這可真是遺憾了。」接著指一指孟元超和冷鐵樵說道:「這兩位朋友你老未曾見過面的吧?他們就是剛才急於求見你老的客人,說來也是真巧,原來他們是羅幫主的舊相識。」說話之際,拋了一個眼色,暗示「飛賊」可能就是他們。

  冷鐵樵忽地走上前去,施了一禮,說道:「王大叔,你還記得我麼?」

  王元通怔了一怔,說道:「恕我眼拙,老哥是──」

  冷鐵樵笑道:「王大叔,我就是你的鄰居那個小柱子,小時候,你還曾經抱過我呢!」

  王元通何等老練,一聽之下,便知此人冒認鄉親定有因由,哈哈笑道:「對了,我想起來了。你小時候老是掛著兩筒鼻涕,頑皮得很,也不知給我罵過多少次。想不到你這麼高大了。」

  冷鐵樵笑道:「你老離家到京城當鏢師,也已經有三十多年啦!」

  楊牧冷冷說道:「張大哥,你剛才不是說和王老爺子沒甚交情,只是慕名而來,給他拜壽的嗎?」

  冷鐵樵說道:「是不錯呀。王大叔在家鄉的時候。我只是個小孩子,怎談得上『交情』二字?說老實話,我這窮小子來攀認鄉親,也不知道王大叔還認不認得我呢,又何須向你細道其詳?」

  王元通笑道:「小柱子,你這話可說錯了。我能夠見到同鄉,心裡正是高興不過,何況你我還是鄰居。怎能說是沒有交情?嗯,這些年來,大概你是到處跑吧?鄉音都有些變了。」

  其實冷鐵樵是四川人,王元通是山東人,兩人的「鄉音」相去甚遠。王元通老於世故,心思細密,是以特地找個理由為他掩飾。石朝璣果然驚疑不定,不知是真是假。

  王元通說道:「這位朋友好生面善,他是──」他是面向著孟元超,向冷鐵樵發問的。

  冷鐵樵聽出他的用意,暗自笑道:「一不做二不休,索性把孟元超也拉來冒充他的鄉親。」便即笑道:「王大叔,這次你老可沒眼花了,不錯,他是熟人。你老想起來了麼,他就是鄰村的小元子呀!」

  王元通哈哈大笑道:「原來是小元子,你的大嬸昨天還和我提起你呢。」接著說道:「拙荊和他同一條村子,說起來似乎還沾一點親。」

  羅金鼇接著笑道:「原來你們都是鄉親,這可真是巧極了。」

  孟元超道:「大嬸好嗎?我想進去給她叩個頭。」冷鐵樵道:「不錯,我也應該去給她老人家請個安。」

  王元通道:「這可不敢當。不過大嬸是很惦記你們,見了你們一定十分高興。我就和你們進去吧,磕頭則可免了。」

  楊牧情知其中定有蹊蹺,情急之下,說道:「王老鏢頭,石大人他們可是老遠的趕來給你拜壽的呀!」

  王元怫怫然不悅,說道:「石大人給我天大的面子,王某一介布衣,豈能不識抬舉?不過容許我暫且告退片刻,再陪貴客如何?」

  羅金鼇忽地笑道:「王大哥,咱們忝屬通家之好,恰巧他們又是我的好朋友,我也正想拜見大嫂,我和他們進去行了。你是今天的壽星公,客人就要陸續到來的,我們可不敢,也不該麻煩你啊!」

  王元通立即省悟,笑道:「對,對,對,這正是兩全其美,免得老朽對客人失禮。好,那麼這兩位朋友就交給你招呼啦!」

  此時石朝璣也覺得不對了。但王元通是請小輩鄉親入內堂和妻子相見,他可是不能跑著進去,也不能攔阻的。

  忽地叫道:「且慢!」

  王元通吃了一驚,說道:「楊武師有何指教?」心想:「難道他們師徒還是要把韓總鏢頭抬出來壓我。」

  楊牧說道:「王老爺子,你只怕是上了人家的當了?」

  王元通道:「我上了什麼當?」

  楊牧道:「請問你老爺子仙鄉何處?」

  王元通道:「敝鄉山東蓬萊,怎麼樣?」

  楊牧冷冷說道:「蘇州的三河縣,和山東的蓬萊縣,相去可是不止千里啊!」

  王元通暗暗吃驚,「哼」了一聲說道:「你這話是什麼意思?」

  楊牧說道:「他就是原籍三河、近年來在小金川闖出萬兒的孟元超!」

  此言一出,滿座皆驚。石朝璣霍的站了起來,喝道:「孟元超你好大膽,你在小金川造反也還罷了,竟敢跑到這裡冒充王老鏢頭的鄉親!」

  王元通暗暗叫苦:「原來欽犯是他!」心裡想道:「聽石朝璣的口氣,倒有把我開脫之意。但這孟元超乃是義軍中的重要人物,我可怎能任憑他們捉去?」

  孟元超淡淡說道:「你認錯人了吧?」

  石衛站起來說道:「孟元超我是見過面的,這人並不是孟元超!」

  王元通看見有人幫腔,膽氣復壯,說道:「對啦,我看他分明是小元子嘛,怎會變成什麼孟元超了?楊武師,你認錯人不打緊,小老兒可擔當不起窩藏重犯的罪名。」

  石朝璣此時也隱約看出是孟元超了,說道:「王老鏢頭,這件事和你可並不相干,鄰村那個小元子和你分別三十年,你認錯人也是有的。我們怎能怪你?但這姓孟的冒充你的鄉親,卻是居心不良,有意來害你了。」這番話說得又圓滑,又厲害,等於是向王元通警告,這件事你若袖手不理,我們就可讓你免受牽連。

  楊牧說道:「王老爺子,他確實是孟元超。他是夥同了朋友來騙你的!」這話把羅金鼇和冷鐵樵都牽連在內,孟元超的「小元子」既然是假,冷鐵樵的「小柱子」也當然是假了。

  王元通還想盡力挽回,說道:「石大俠,你是什麼時候見過孟元超的?」

  石衛說道:「三月之前,泰山會上!」

  王元通說道:「三個月前見過的人該不會認錯吧?楊武師,你又怎麼知道他是孟元超?」

  楊牧狠狠的咬一咬牙,道:「孟元超與我有奪妻之仇,劫子之恨,他燒成了灰,我也認得!」

  「孟元超,你是好漢子大丈夫就別抵賴!」

  楊牧咄咄迫人,孟元超情知自己若然承認,必然壞了大事,但卻也是不能不承認的了。當下冷冷說道:「哦,原來你和孟元超有這麼大的仇恨!好,那麼我先問你,我倘若是孟元超,你想怎樣?」

  楊牧說道:「這是咱們兩人之間的仇冤,和王老鏢頭並不相干!」

  他之所以強調私人的仇怨,一來是要撇開王元通,二來也是不想牽連上石朝璣的關係。因為他還是要在俠義道中混的,石朝璣捉拿「反賊」是一回事,他楊牧要向孟元超報仇又是另一回事。兩件事情若混在一起。他如何還能在俠義道中混下去?而石朝璣的用意也正是要他纏上孟元超,好讓自己和宗神龍去對付可能是「正點兒」的冷鐵樵。只須纏上一會,縱然楊牧不是孟元超的對手,在楊牧落敗之後,石朝璣再行出手,那也就與楊牧無關了。

  果然楊牧這邊一發難,宗神龍就搶上前去,堵住了走向後堂的通路,說道:「王老鏢頭量大,給人騙了也不計較,我這個客人可看不過眼,非得管管閒事不可!」

  石朝璣接著說道:「對,楊武師報仇,咱們不便越俎代庖,和孟元超串同行騙的歹徒,咱們可是應該為主人家效勞,決不能將他們輕易放過了!」

  王元通忙道:「他是小元子還是孟元超,現在可還沒有弄清楚呀。」

  此時關鍵已在孟元超身上,孟元超能夠掩飾過去,冷鐵樵「小柱子」的身份就可當真。否則的話,那就難免大家一同被揭穿了。

  在孟元超的心裡,卻正是要迫出楊牧剛才那兩句話的。他心裡想道:「看來是難以掩飾的了,既然可以不用連累王老鏢頭,我又何妨挺身而出!」

  正當孟元超要直認不諱的時候,忽地聽得一個人說道:「誰要找孟元超?」

  王元通大喜過望,原來這人正是武林中人數一數二的高手金逐流。

  王元通大喜,石朝璣等人可是大大吃驚了。

  楊牧冷冷道:「金大俠,你來得正好,我請你主持公道。孟元超與我有奪妻之仇,劫子之恨,我找他報仇,不算錯吧?」

  金逐流笑道:「你們誰是誰非,我暫且不管,不過楊武師,你可是找錯人了。」

  楊牧說道:「這個人正是孟元超假扮的,要識破他也並不難……」

  話猶未了,只聽得金逐流已是笑道:「你看看這個人是誰?」

  只見一個劍眉虎目的漢子大踏步走進來,朗聲說道:「孟元超在這兒!」

  楊牧大吃一驚,睜大了眼睛,心裡想道:「難道我當真認錯人了,這兩個人,誰才是真的孟元超呢?」站在他面前這個漢子,不但相貌和他曾經見過的孟元超一模一樣,說話的聲音也是相同。

  這個「孟元超」雙眼一翻,冷冷說道:「楊武師,難道你不認識我了麼!」

  楊牧苦笑道:「金大俠,你是一直和他在一起的麼?」

  金逐流道:「你這一問,可是問得不清不楚。什麼叫做『一直』?一年之前,十年之前,我當然不會是和他同在一起。」

  楊牧道:「我說的是今天的事情了。」

  金逐流哈哈一笑,說道:「這就問得對了,不錯,我今天是和他一同來給王老鏢頭拜壽。不但有他,還有好多位朋友呢。」

  金逐流這麼一說,誰人還敢再有疑心?王元通哈哈笑道:「這麼說,我這兩個鄉親也不是假冒的了。羅幫主,還是麻煩你陪他們進去吧。」

  就在王元通說話之際,又有一班人走了進來,這些人是陳光世、宋騰霄、呂思美和林無雙。

  原來金逐流找不著林無雙,心裡已是隱隱起疑,猜想到了可能是上了牟宗濤的當。於是立即趕回史公祠,剛好陳光世等人正在離開。金逐流這才見著了林無雙,也知道了事情的真相。

  至於這個假扮孟元超的人,則是他們在途中遇上的。這個人是最擅於假扮別人的李麻子。他不但擅於改容易扮,而且模仿別人的口音,也是維妙維肖。

  他是和好友快活張一同來的。揚州多的是豪商巨賈,快活張是想和他來揚州做一兩宗大「生意」的。

  金逐流從林無雙的口中,已經知道冷鐵樵和孟元超到了王家了,深怕他們遇險,正苦於沒有妙策對付。路上碰上了李麻子與快活張,他靈機一動,便叫李麻子扮作孟元超和他一同去。快活張則獨自行動,沒有跟來。無巧不巧,他們來的可正是時候,給假孟元超派上了用場。

  石朝璣看見這許多人進來,而這些人又都是金逐流的朋友,他這一驚可是非同小可了。這些人中,宋騰霄也是朝廷所要捉拿的「反賊」,但有金逐流在此,石朝璣縱有天大的膽子,也是不敢輕舉妄動了。只好眼睜睜的看看羅金鼇和王元通那兩個「鄉親」走入內堂。

  楊牧還想挽回敗局,說道:「凡事抬不過一個理字,金大俠,我知道孟元超是你的朋友──」

  金逐流緩緩說道:「好,我給你們主持公道!」

  楊牧暗暗吃驚,只好硬著頭皮說道:「金大俠肯給我們主持公道,那自是最好不過。嘿嘿,孟元超他拐騙了我的妻子,總不能說他對吧。」

  李麻子扮的假孟元超冷笑道:「誰知道你們夫妻因何反目,與我何干?至於你的兒子嘛,我倒是知道的,他是給滇南雙煞收了做徒弟,你有本領,向滇南雙煞討去,怎可把這筆帳也算在我的頭上。」

  王元通道:「你們先別爭吵,聽金大俠說嘛!」

  金逐流緩緩說道:「常言道得好,清官難斷家務事。我只能按照江湖規矩辦事。楊武師,你是定要向孟元超報仇的了,是不是?」

  楊牧說道:「不錯。」

  金逐流說道:「今天是王老鏢頭的壽辰,賓客盈堂,你們可不能在這裡打架。既然你們不願調解,那麼就由你楊武師定出一個日期,指定地點,我擔保孟元超必定如期赴約。」

  楊牧聽說要和孟元超約期比武,心裡卻是不禁大為驚恐了。要知金逐流未來之前,他在這裡和孟元超動手還有所恃,若是另約日期,由他和孟元超單打獨鬥,他定然必敗無疑,焉能有這勇氣?

  金逐流繼續說道:「到時我作你們的公證,孟元超雖然是我的朋友,我決不會偏袒他。但若有旁人插手,那我可就不能不管了。」這話自然是說給石朝璣、宗神龍聽的。兩人聽了,做聲不得,暗暗叫苦。

  金逐流頓了一頓,接著說道:「怎麼樣,楊武師,你想好了日期沒有?」

  楊牧面上一陣青、一陣紅,說道:「這個、這個……」

  忽聽得一個蒼老的聲音說道:「什麼這個那個,楊牧,你別給我丟人現世了!」

  王元通「啊呀」一聲,叫道:「齊老前輩,你也來了,真是太給我增光啦!」原來來的正是楊牧的長輩姻親,「四海神龍」齊建業。

  楊牧又喜又驚,喜的是多了一個自己人,驚的是齊建業一進門來就責備他,只怕自己想要把他倚作「靠山」,他卻未必會給自己撐腰。

  果然齊建業跟著便道:「你在這裡胡鬧什麼,是不是要向孟元超報仇?」

  楊牧說道:「姻伯,孟元超拐騙我的妻子,你是知道的。」

  金逐流道:「齊老前輩,貴親的家務事我斷不了,只能按照江湖規矩,任由他們約期比武。」

  齊建業道:「好,他這家務事我來斷!」

  齊建業是楊牧的長輩姻親,他出頭來管楊家之事,自是名正言順,眾人都無話說。石朝璣聽他語氣,已知不妙,心裡還存著一線希望:「這老頭兒該不至於胳膊向外彎吧?」

  只聽得齊建業緩緩說道:「雲紫蘿有無閨門失德之事,過去我只是憑你一面之辭,實未深知,但即使有吧,如今也是與你無關的了!」

  金逐流和假扮孟元超的李麻子不知其中究竟,不覺都是一怔。楊牧這邊的石朝璣和他的徒弟閔成龍默不作聲,宗神龍則沉不住氣說道:「齊老先生,你這話有點欠思量了吧?敗壞門風之事,是可忍孰不可忍?和丈夫無關,那又和誰有關?」

  齊建業面色一沉,說道:「楊牧父親去世的時候曾托我管教他的兒子的,我管楊家的家事,用不著外人多嘴!」

  宗神龍碰了一鼻子灰,面目無光,訕訕說道:「凡事抬不過一個理字,好,我倒要聽你老先生怎麼說?」

  齊建業正眼也不瞧他,逕自往下說道:「雲紫蘿早已不是你的妻子了,你寫了休書給她,這休書正是我給你起草的,休書寫明男婚女嫁各不相干,即使她當真嫁了姓孟的,你也管不著!怎能糾纏不清,一再胡鬧。」

  楊牧漲紅了臉,說道:「我是咽不下這口氣。」

  齊建業大聲說道:「大丈夫提得起放得下,你自己把休書給了雲紫蘿,如今又來後悔徒教別人笑話!」

  孟元超在裡面聽見齊建業這樣說,不覺又驚又喜:「這老頭兒忽然變得如此通情達理,倒是料想不到。」

  「真是料想不到,我只道他可以來給楊牧撐腰,誰知他竟然當真胳膊向外彎了。」石朝璣可是暗暗叫苦了。

  那知還有令他更難堪的事情,只聽得齊建業接著說道:「楊牧,我是你的長輩才來說你,你自身不正,卻要冒充正人君子,這不太可笑了麼?」

  楊牧心中有鬼,又驚又氣可又不敢和齊建業辯駁,只能訥訥說道:「姻伯,我,我做錯了什麼事了,你,你這樣說我!」

  齊建業哼了一聲說道:「你近來和些什麼人交遊?你不學好,專愛結交武林敗類,你當,我不知道麼?」

  「武林敗類」顯然是把石朝璣和宗神龍都罵在裡面了,兩人不禁面色大變。

  原來齊建業正是因為知道楊牧和石朝璣等人在一起,才特地趕到揚州,要把他押回家看管的。

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